Gibt es heute noch Apostel?

Dies ist eine wichtige Frage, denn in unserer Zeit werden manchmal außergewöhnliche Behauptungen aufgestellt und außergewöhnliche Praktiken angewandt, weil ein zeitgenössisches Amt angeblich „apostolisch“ ist.

Um diese Frage zu beantworten, müssen wir zunächst die Lehre der Heiligen Schrift genau betrachten, um zu sehen, welche biblischen Qualifikationen die neutestamentlichen Apostel wirklich hatten.

Autorität

Erstens wurde das Apostelamt manchmal mit dem tatsächlichen Schreiben der neutestamentlichen Bücher verbunden. Auch Petrus sagt am Anfang seiner beiden Briefe, dass er ein Apostel Jesu Christi sei.

Johannes benutzte zwar nicht das Wort „Apostel“, aber er machte gleich zu Beginn sehr deutlich, dass er und die anderen Apostel den Herrn gesehen, gehört und berührt hatten:

‚Was von Anfang an war, was wir gehört haben, was wir mit unseren Augen gesehen haben, was wir geschaut haben und was unsere Hände angefasst haben, das ist das Wort des Lebens – denn das Leben ist offenbart worden, und wir haben es gesehen und bezeugen und verkündigen euch das ewige Leben, das beim Vater war und uns offenbart worden ist -, was wir gesehen und gehört haben, das verkündigen wir euch, damit auch ihr mit uns Gemeinschaft habt; und wahrlich, unsere Gemeinschaft ist mit dem Vater und mit seinem Sohn Jesus Christus“ (1 Joh 1:1-3; vgl. Offenbarung 1,10ff).

Interessanterweise erheben Jakobus und Judas keinen Anspruch auf das Apostelamt, obwohl sie Halbbrüder des Herrn waren (Matthäus 13,55; Judas 1,1).

Paulus leitet fast alle seine Briefe als „ein Apostel“ ein, obwohl er manchmal sagt „berufen, ein Apostel zu sein“. Er unterstreicht sein Apostelamt auch mit Formulierungen wie: „durch den Willen Gottes“ (1. Korinther 1,1); „nicht von Menschen, auch nicht durch Menschen, sondern durch Jesus Christus und Gott, den Vater, der ihn von den Toten auferweckt hat“ (Galater 1,1); und „durch das Gebot Gottes“ (1. Timotheus 1,1).

Befähigungsnachweise

Ein wesentlicher apostolischer Berechtigungsnachweis war, den auferstandenen Herrn physisch gesehen zu haben. Paulus erwähnt dies ausdrücklich in 1 Korinther 9,1-2: „Bin ich nicht ein Apostel? Bin ich nicht frei? Habe ich nicht Jesus Christus, unseren Herrn, gesehen? Wenn ich nicht für andere ein Apostel bin, so bin ich es doch für euch. Denn ihr seid das Siegel meines Apostelamtes in dem Herrn.“

Mancher mag einwenden, dass dieser Text allein (obwohl er sicherlich beweist, dass Paulus selbst ein Apostel war, der den auferstandenen Herrn gesehen hatte) nicht ausreicht, um das Sehen des auferstandenen Christus mit dem Apostelamt zu verbinden – dass er die Verbindung erzwingt.

Aber die Beweise sind kumulativ. Zum Beispiel können wir zu dem Argument hinzufügen, dass die Apostel nach dem Verrat des Judas an unserem Herrn darauf bestanden, dass die Namen, die als möglicher Ersatz für Judas vorgeschlagen wurden, „um an diesem Dienst und Apostelamt teilzunehmen“, Augenzeugen der Auferstehung Christi gewesen sein müssen (Apg 1,21-25).

Die einleitenden Worte des großen Auferstehungskapitels in 1. Korinther 15 sind in dieser Hinsicht ebenfalls sehr aufschlussreich: „Denn ich habe euch zuerst … den überliefert, der von Kephas und dann von den Zwölfen gesehen wurde…

‚Danach wurde er von Jakobus gesehen, dann von allen Aposteln. Zuletzt wurde er auch von mir gesehen, wie von einem, der nicht zur rechten Zeit geboren ist. Denn ich bin der geringste unter den Aposteln, der nicht wert ist, Apostel genannt zu werden, weil ich die Gemeinde Gottes verfolgt habe“ (V. 3-9).

Zeichen

Paulus hilft uns auch, einen Apostel zu erkennen, indem er die Zeichen eines Apostels ausdrücklich als die häufige und starke Ausübung von Wundergaben definiert. Wahrlich, die Zeichen eines Apostels wurden unter euch mit aller Ausdauer vollbracht, in Zeichen und Wundern und mächtigen Taten“ (2 Korinther 12,12).

Als in Korinth – einer von den Aposteln gegründeten Gemeinde – Zeichengaben ausgeübt wurden, erhielten viele Gläubige dort bestimmte Gaben, die nach dem Willen des Geistes verteilt wurden, aber sie waren sicherlich nicht alle in der Lage, alle Gaben auszuüben; die Gaben wurden getrennt an verschiedene verteilt, was die Grundlage für Paulus‘ Argumentation in 1 Korinther 12 ist: „denn einem ist das Wort der Weisheit durch den Geist gegeben, einem anderen das Wort der Erkenntnis durch denselben Geist, einem anderen der Glaube durch denselben Geist…“ (Vv. 8-9). Sie konnten zum Beispiel nicht alle in Zungen sprechen.

Dass sie überhaupt in der Lage waren, geistliche Gaben auszuüben, zeigt, dass Korinth tatsächlich eine direkt von den Aposteln gegründete Kirche war. Aber dass keines der gewöhnlichen Gemeindemitglieder individuell in der Lage war, eine große Anzahl der Gaben zu manifestieren, zeigt, dass sie keine Apostel waren.

Auftrag

Schließlich sollten wir beachten, dass sich der Begriff „Apostel“ auf einen „Beauftragten oder Botschafter des Evangeliums, einen Boten, der ausgesandt wird“ bezieht (James Strong, Strongs erschöpfende Konkordanz der Bibel; World Bible Publishers; Iowa, 1986; S.16).

Christen werden heute vom Heiligen Geist und von der Kirche ausgesandt, aber die neutestamentlichen Apostel, einschließlich Paulus, erhielten ihren Auftrag direkt von dem auferstandenen Christus (Matthäus 28,18-20; Apostelgeschichte 22,21). Sie wurden von Jesus beauftragt, in alle Teile der Welt zu gehen und allen Völkern das Evangelium zu verkünden (Apostelgeschichte 1,8).

Im Licht der Beweise des Neuen Testaments ist es daher ein Fehler – und möglicherweise ein sehr schwerwiegender Fehler -, irgendeinen Prediger oder Diener des Herrn heute als Apostel zu bezeichnen, wie hervorragend oder nützlich er im Dienst Gottes auch sein mag.

Der Autor ist Mitglied der FIEC Pastors‘ Association und Forscher für den Reachout Trust.

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Biblisch/theologisch