Frau erzählt, wie das Absetzen eines Antidepressivums ihr Leben ruiniert hat

Ellen ScottMittwoch, 24. Januar 2018 10:36 Uhr

Als Tabitha Dow sechs Jahre alt war, hatte sie ihre erste Migräne.

Hin und wieder wurde sie von Kopfschmerzen geplagt, aber als sie 29 Jahre alt war, wurden sie regelmäßiger und stärker. Bald war ihre Migräne so stark, dass sie sich an das National Migraine Centre in London wandte.

Dort wurde Tabitha geraten, ihren Arzt um das Antidepressivum Venlafaxin in einer Höchstdosis von 150 mg zu bitten. Man sagte ihr, dass dies nicht nur gegen ihre Migräne helfen würde, sondern auch gegen ihr anhaltendes Stimmungstief.

‚Das war der Beginn meines Untergangs‘, erzählt Tabitha gegenüber Metro.co.uk.

‚Weder der Neurologe noch der Hausarzt, der das Medikament anschließend verschrieb, erklärten ihr, dass es extrem chemisch abhängig macht.

‚Mir wurde nicht gesagt, wie lange ich es nehmen sollte, es wurde mir auf unbestimmte Zeit verschrieben, und es wurde nicht erwähnt, dass das Absetzen des Medikaments wahrscheinlich zu schweren Entzugserscheinungen führen würde und dass man es wie Heroin ausschleichen müsste.

‚Es wurde auch nicht erwähnt, dass eine der häufigsten Entzugserscheinungen von Venlafaxin Migräne ist.‘

Venlafaxin hat Tabithas Stimmung nicht verbessert, so dass sie nach einem Jahr beschloss, das Medikament abzusetzen.

Als Tabitha ihren Hausarzt nach einem Plan zum Absetzen des Antidepressivums fragte, wurde ihr gesagt, dass der Mediziner „keine Ahnung“ habe, wie sie vorgehen solle.

„Ich war völlig auf mich allein gestellt“, sagt Tabitha.

Sie befolgte die Anweisungen ihres Hausarztes, wurde aber schnell mit schweren und schwächenden Entzugserscheinungen konfrontiert. Der Plan, den der Arzt empfahl, war schnell und drastisch, und Tabitha fühlt sich völlig unvorbereitet auf das, was auf sie zukommen würde.

Tabitha vor dem Entzug. Bild: Tabitha Dow)

„Die Migräne nahm dramatisch zu, und obendrein entwickelte ich einen starken Druck in der Stirn, der monatelang konstant und unerträglich war“, erinnert sich Tabitha.

‚Außerdem erlebte ich chronische Müdigkeit, inneres Zittern, leichtes Erschrecken, Licht- und Geräuschempfindlichkeit, Reizüberflutung, Wut, Hirnströme, Druck hinter den Augen, müde Augen, extreme Angst, Panik, Verwirrung, Unfähigkeit zu sprechen, Unfähigkeit mich zu bewegen, mein Gehirn fühlte sich krank an, schnelles Herzklopfen beim Aufstehen, geistige Unruhe, Nachtangst, hypnagoge Halluzinationen, nächtlicher Schweißausbruch, Keuchen im Schlaf, Unwohlsein nach dem Baden/Duschen, große Schwierigkeiten beim Aufwachen am Morgen, Schläfrigkeit und Unbeweglichkeit bis zu mehreren Stunden nach dem Aufwachen, Betäubung und Vergiftung nach dem Nickerchen und Schlaf, das Gefühl, dass sich mein Gehirn von einer Seite zur anderen bewegt, ein drückendes/enges Gefühl in meinem Kopf, eine nach oben gezogene rechte Augenbraue, ein chemisches „metallenes“ Gefühl in meiner Stirn, ein vibrierendes und elektrisches Gefühl in meinem Kopf, die Unfähigkeit, alltägliche Aufgaben zu bewältigen, Verschlechterung der Stimmung, Unruhe, Gefühl, als würde mein Gehirn abschalten, Benommenheit beim Aufstehen, Gefühl, als würde mein Körper wie auf einem Boot schaukeln, Gefühl der Katatonie, verworrenes Denken, Gefühl, als wäre mein Denken blockiert, Schwierigkeiten bei der Planung, Schwierigkeiten bei der Ausführung von aufeinanderfolgenden Aufgaben und Gefühl der Loslösung von meiner Umgebung.

Nachdem sie herausgefunden hat, dass sie eine Läsion im Frontallappen ihres Gehirns hat, glaubt Tabitha, dass sie in dieser Zeit vielleicht sogar einen Anfall hatte.

‚Ich hatte zwei Episoden, in denen ich nicht sprechen konnte‘, sagt sie. Es fühlte sich an wie ein elektrischer Sturm in meinem Kopf, so wie sich ein Anfall anfühlt, habe ich gelesen.‘

Tabitha während des Entzugs. (Bild: Tabitha Dow)

Zunächst war Tabitha nicht klar, dass ihre Symptome die direkte Folge des Venlafaxin-Entzugs waren. Als sie ihren Arzt um Hilfe bat und ihre Testergebnisse normal zurückkamen, wurde ihr keine weitere Unterstützung angeboten.

„Ich wurde allein gelassen“, sagt sie.

Die aktuellen Richtlinien des NICE zu Venlafaxin und was Tabitha ändern möchte:

„Im Vergleich zu anderen Antidepressiva besteht ein höheres Risiko für Entzugserscheinungen.

‚Magen-Darm-Störungen, Kopfschmerzen, Angstzustände, Schwindel, Parästhesien, Zittern, Schlafstörungen und Schwitzen sind die häufigsten Entzugserscheinungen, wenn die Behandlung abrupt beendet oder die Dosis deutlich reduziert wird; die Dosis sollte über mehrere Wochen reduziert werden.‘

Tabitha weist darauf hin, dass die Empfehlung, die Dosis über mehrere Wochen zu reduzieren, nicht korrekt ist. Es dauert Monate, um das Antidepressivum sicher abzusetzen, und zwei Jahre später leidet sie immer noch unter schwächenden Symptomen.

Sie merkt an, dass in den NICE-Leitlinien auch nicht erwähnt wird, dass Venlafaxin Entzugserscheinungen hervorrufen kann, selbst wenn es nicht abrupt abgesetzt und gemäß den Leitlinien des Hausarztes reduziert wird.

Aufgrund ihrer Arbeitsunfähigkeit musste Tabitha ihren Job kündigen und ihre Wohnung in West-London verlassen, um zu ihren Eltern zu ziehen, damit diese sich um sie kümmern konnten.

Sie hat alles verloren – ihren Job, ihre Gesundheit, ihr Zuhause, und dennoch, so sagt sie, weigern sich die Ärzte immer noch, sich ihre Kämpfe anzuhören.

Die Ärzte, die Tabitha aufgesucht hat, glauben nicht, dass ein Entzug die schweren Symptome verursachen kann, die Tabitha aufgelistet hat. Der einzige Psychiater, den sie finden konnte, um ihre Behauptungen zu untermauern, ist Dr. Healy, der seine Zeit der Erforschung der Auswirkungen der Entzugssymptome von Venlafaxin gewidmet hat. Dr. Healy schrieb einen Brief an Tabithas Hausarzt, in dem er bestätigte, dass sie unter starken Entzugserscheinungen leidet, aber Tabitha sagt, dass sie immer noch keine Hilfe erhält.

Erst als Tabitha eine Facebook-Gruppe zum Thema Venlafaxin-Entzug fand, erfuhr sie, dass sie mit ihren Symptomen nicht allein ist.

Beim Durchblättern der Gruppe fand Tabitha einen Kommentar nach dem anderen, in dem sie ihre Erfahrung wiederholte und von einem „erdrückenden Druck in der Stirn jeden einzelnen Tag“ sprach, der sich anfühle, als sei der Kopf „in einem Schraubstock“ oder als würde man „mit einem Ziegelstein auf den Kopf geschlagen“.

‚Es hat mein Leben ruiniert‘ (Bild: Tabitha Dow)

‚Erst als ich dieser Gruppe beitrat und sah, dass Hunderte von Menschen in der Gruppe die gleichen Symptome hatten wie ich‘, erzählt Tabitha, ‚wurde mir klar, dass meine Symptome durch den Venlafaxin-Entzug verursacht wurden.

„Ich erzählte zwei Hausärzten, dass ich unter Entzugserscheinungen von Venlafaxin litt. Einer hat sich nicht dazu geäußert, aber zugestimmt, mich an Dr. Healy zu überweisen, der andere war damit nicht einverstanden, selbst als ich schriftliche Beweise von Dr. Healy hatte.‘

Die Ärzte, die Tabitha aufgesucht hat, sind der Meinung, dass die Symptome, die sie hat, nicht auf das Absetzen von Venlafaxin zurückzuführen sind, sondern einfach darauf, dass ihr ursprünglicher Zustand wiederkehrt.

Wir sprachen mit einem Psychiater, der Erfahrung mit Venlafaxin hat, Dr. Cosmo Hallstrom, der uns sagte, dass es eines der beliebtesten Antidepressiva auf dem Markt ist und allgemein als das wirksamste gilt.

Gesetzlich sind Hausärzte zwar verpflichtet, ihren Patienten alle Informationen zu den von ihnen verschriebenen Medikamenten zu geben, doch die Realität sieht anders aus, meint Dr. Hallstrom.

„Das Interesse eines Arztes besteht darin, seine Patienten zu behandeln und sie zur Einnahme von Medikamenten zu überreden, die ihnen helfen“, so Dr. Hallstrom gegenüber Metro.co.uk.

Er merkt an, dass ein Hausarzt ein anderes Risikoverständnis hat als ein Patient, und dass Ärzte vielleicht zögern, alle möglichen Risiken zu nennen, weil sie einen Patienten davon abhalten könnten, Hilfe in Anspruch zu nehmen.

Zwei Jahre später leidet Tabitha immer noch unter Entzugserscheinungen. (Bild: Tabitha Dow)

SSRIs haben Entzugserscheinungen, erklärt Dr. Hallstrom, aber diese sind meist nur von kurzer Dauer. Er gibt an, dass die meisten Patienten, die glauben, Entzugserscheinungen zu haben, in Wirklichkeit die Rückkehr ihres ursprünglichen Zustands erleben.

Er räumt jedoch ein, dass bei einigen Menschen die Möglichkeit besteht, einen echten Entzug zu erleben – empfiehlt aber einen einfachen Test, um dies zu überprüfen.

„Ich verstehe, dass viele Patienten das Medikament nicht wieder einnehmen wollen, nachdem sie eine schlechte Erfahrung gemacht haben“, sagt Dr. Hallstrom. Sie sagen: „Das Zeug ist Gift“.

„Aber wenn es sich um einen Entzug handelt, sollten die Symptome innerhalb von 24 oder 48 Stunden verschwinden, wenn sie das Medikament wieder einnehmen. Das ist ein einfacher Test.‘

Aber da Tabitha durch ihre Erfahrung „traumatisiert“ wurde, zögert sie, wieder Medikamente einzunehmen – vor allem, weil Venlafaxin ihre Depression nicht beseitigt hat und sie nicht für den Rest ihres Lebens an die Einnahme von Medikamenten gebunden sein will.

Zwei Jahre später ist sie immer noch durch Entzugserscheinungen geschwächt. Sie kann nicht arbeiten, ist auf PIP- und ESA-Leistungen angewiesen und versucht nun, Geld zu sammeln, um alternative Therapien zu finanzieren, die ihr helfen sollen, nicht nur mit den Nebenwirkungen, sondern auch mit ihrem Schilddrüsenkrebs fertig zu werden, der in den letzten Jahren diagnostiziert wurde.

Es sind die Entzugserscheinungen, die sie am meisten beunruhigen.

„Ich habe lieber Schilddrüsenkrebs, als dass ich es durchmache, Venlafaxin abzusetzen“, sagt Tabitha. ‚Schilddrüsenkrebs verursacht keine Symptome. Der Entzug ruiniert mein Leben alle dreißig Sekunden.

‚Ich habe wirklich schlimme kognitive Symptome. Es war, als hätte man mein Gehirn unter Drogen gesetzt.

‚Ich habe das Gefühl, dass meine Intelligenz verschwunden ist, zusammen mit meinem Gedächtnis.‘

Natürlich hat Tabitha aufgrund dieser Erfahrung keine Medikamente mehr genommen. Sie verlässt sich jetzt auf alternative Therapien, aber da dies eine enorme finanzielle Belastung darstellt, hat sie sich an GoFundMe gewandt, um um Hilfe zu bitten.

Nun hofft Tabitha, indem sie ihre Geschichte erzählt, eine Veränderung herbeiführen zu können.

„Für mich ist es zu spät“, sagt sie uns. Die Einnahme von Venlafaxin hat mein Leben ruiniert; ich habe mein Einkommen, mein soziales Leben und meine Unabhängigkeit verloren.

„Aber ich möchte, dass die Ärzte mir glauben. Ich möchte, dass sie mir zuhören.

‚Ich möchte, dass es bessere Informationen über das Absetzen von Antidepressiva gibt, und ich möchte, dass die NICE-Richtlinien geändert werden, damit niemand mehr so etwas durchmachen muss.

Mehr : Wenn man weniger als acht Stunden pro Nacht schläft, ist die Wahrscheinlichkeit größer, dass man aufdringliche Gedanken hat

Mehr : Offen über meine psychische Gesundheit zu sprechen, ist das Beste, was ich je getan habe

The Fix

Die tägliche Lifestyle-E-Mail von Metro.co.uk.

Mehr erfahren