Eine kurze Geschichte der Aborigines

„Die Tinte, mit der alle Geschichte geschrieben wird, ist nur ein flüssiges Vorurteil.“
Mark Twain

Seit der Invasion der Europäer in Australien im Jahre 1788 wurden die Aborigines Jahrtausende lang in einer für sie unnatürlichen Welt unterdrückt. Zuerst kam der Zustrom der Fremden, die Krankheiten mit sich brachten, die die unmittelbare Bevölkerung der Stämme in Sydney dezimierten. Man schätzt, dass 1788 über 750 000 Aborigines auf dem Inselkontinent lebten. Die Kolonisten wurden in dem Glauben gelassen, das Land sei terra nullius („Niemandsland“), obwohl Leutnant James Cook 1770 auf seiner Reise entlang der Ostküste Australiens gesehen hatte.

„… sie waren so unwissend, dass sie glaubten, es gäbe nur eine Rasse auf der Erde und das war die weiße Rasse. Als also Kapitän Cook zum ersten Mal kam, als Leutnant James Cook zum ersten Mal einen Fuß auf das Land der Wangal setzte, drüben in Kundul, das heute Kurnell heißt, sagte er: „Oh, lasst uns irgendwo eine Flagge aufstellen, denn diese Leute sind Analphabeten, sie haben keine Zäune. Sie verstanden nicht, dass wir keine Zäune brauchten … dass wir hier sechs bis acht Wochen blieben, dann woanders hinzogen, wo es reichlich Tucker und Buschmedizin gab, und wir zogen weiter und kamen in zwölf Monaten zurück, wenn das Essen aufgefrischt war … „1
die verstorbene Aunty Beryl Timbery Beller

Es wäre keine Übertreibung zu behaupten, dass der Inselkontinent zur Zeit dieser Behauptung von Cook im Besitz von über 400 verschiedenen Nationen war. Als die erste Flotte in der Bucht von Sydney ankam, soll Kapitän Philip über die Theorie von Cooks terra nullius erstaunt gewesen sein: „Als wir in die Bucht von Sydney segelten, sahen wir Eingeborene, die am Ufer standen, Speere schwangen und schrien.“

Die Bewohner des Landes

Clans in der Region Sydney – mit freundlicher Genehmigung von Dr. Val Attenbrow, 2010

Vor der Ankunft der Europäer war der Norden Sydneys Jahrtausende lang von verschiedenen Aborigine-Clans bewohnt. Sie lebten vor allem an den Ufern des Hafens, fischten und jagten in den Gewässern und im Hinterland der Region und ernteten Nahrungsmittel aus dem umliegenden Busch. Sie lebten autark und harmonisch und hatten es nicht nötig, sich weit von ihrem Land zu entfernen, da die Ressourcen in ihrer Umgebung so reichlich vorhanden waren und der Handel mit anderen Stammesgruppen gut etabliert war. Da die Menschen im Einklang mit den Jahreszeiten durch ihr Land zogen, mussten sie nur etwa 4-5 Stunden pro Tag arbeiten, um ihr Überleben zu sichern. Da ihnen so viel Freizeit zur Verfügung stand, entwickelten sie ein reiches und komplexes rituelles Leben – Sprache, Bräuche, Spiritualität und Gesetz – dessen Kern die Verbindung zum Land war.

Europäische Entdeckung und Ankunft

Die Ankunft von Leutnant James Cook im Jahr 1770 bedeutete den Anfang vom Ende dieser alten Lebensweise. Cooks Entdeckungsreise hatte den Auftrag, den Südkontinent in Besitz zu nehmen, wenn er unbewohnt war, oder mit Zustimmung der Eingeborenen, wenn er bewohnt war. In jedem Fall sollte er in Besitz genommen werden. Bei seiner Ankunft erklärte Leutnant Cook das Land, das er Neusüdwales nannte, zum Eigentum des britischen Königs Georg III. und ignorierte die unangenehme Tatsache, dass das Land bereits gut besiedelt war. Da er nicht einmal den Versuch unternahm, die Zustimmung der Eingeborenen einzuholen, entstand die juristische Fiktion, dass Australien öde und unbesiedelt sei (terra nullius: mehr dazu).

Auf Cook folgte im Januar 1788 die Ankunft der Ersten Flotte unter dem Kommando von Kapitän Arthur Phillip, deren Aufgabe es war, eine Strafkolonie zu errichten und die Kontrolle über Terra Australia zu übernehmen, um es zu besiedeln.

Wir fanden die Eingeborenen recht zahlreich, je weiter wir flussaufwärts kamen, und selbst an der Hafenmündung hatten wir Grund zu der Annahme, dass das Land bevölkerungsreicher war, als Mr. Cook es sich vorgestellt hatte. Denn bei der Ankunft des Nachschubs in der Bucht am 18. des Monats versammelten sich am Strand des Südufers nicht weniger als vierzig Personen, die schrien und viele ungehobelte Zeichen und Gesten machten. Diese Erscheinung erregte die Neugier auf das Äußerste, aber da die Vorsicht es verbot, dass sich einige wenige Leute unbedacht in eine so große Menge wagten, und am Nordufer eine Gruppe von nur sechs Männern beobachtet wurde, ging der Gouverneur sofort an Land, um dieses neue Gebiet in Besitz zu nehmen und einen Verkehr zwischen seinen neuen und alten Herren herzustellen.
Watkin Tench, Januar 1788

Der erste Akt der Landnahme durch Europäer erfolgte bereits vier Tage nach der Ankunft, als eine Gruppe von Männern der HMS Sirius an Land ging, um Land zu roden und Zugang zu Süßwasser zu erhalten. Bis zum 26. Januar hatte die erste Flotte ihren Weg nach Sydney Cove gefunden und landete dort im Hafen.

Das Leben der Ureinwohner aus europäischer Sicht

Die frühen Europäer hatten einen schlechten Blick auf die Lebensweise der Aborigines, als sie ihr zum ersten Mal begegneten.

Dieser Auszug stammt aus dem Tagebuch von Watkin Tench, einem Offizier der Ersten Flotte:

Es scheint, dass diese armen Kreaturen keinen festen Wohnsitz haben; manchmal schlafen sie in einer Felsenhöhle, die sie so warm wie einen Ofen machen, indem sie ein Feuer in der Mitte anzünden, und nehmen hier ihren Wohnsitz, vielleicht für eine Nacht, dann in einer anderen in der nächsten Nacht. Zu anderen Zeiten (und wir glauben, vor allem im Sommer) beziehen sie ihr Quartier für einen oder zwei Tage in einem armseligen Wigwam, den sie aus Baumrinde gebaut haben. Sie sind in den Wäldern in der Nähe des Wassers verstreut, 2, 3, 4 an der Zahl; einige Austern-, Herzmuschel- und Muschelschalen liegen am Eingang, aber nicht in einer Menge, die darauf schließen lässt, dass sie diese Hütten zu ihrem ständigen Wohnsitz machen. Wir trafen auf einige, die völlig verlassen schienen, und es scheint ziemlich offensichtlich, dass ihre Behausungen, ob Höhlen oder Wigwams, allen gemeinsam sind und abwechselnd von verschiedenen Stämmen bewohnt werden.

Verwandtschaft mit dem Land

Für die Aborigines und in diesem Fall für die Clans, die an der Nordküste Sydneys leben, hätte nichts weiter von der Wahrheit entfernt sein können. Was die frühen Kolonisten nie verstanden haben und was viele Australier vielleicht erst jetzt zu begreifen beginnen, ist, dass die Lebensweise der Aborigines auf einer völligen Verwandtschaft mit der natürlichen Umwelt beruhte. Das über Jahrtausende hinweg erworbene Wissen und Können ermöglichte es ihnen, ihre Umwelt optimal zu nutzen. Für die Aborigines waren Handlungen wie das Töten von Tieren zur Nahrungsbeschaffung oder der Bau eines Unterschlupfes von Ritualen und Spiritualität durchdrungen und erfolgten in perfektem Gleichgewicht mit ihrer Umgebung.

… von jeher glauben wir als Aborigines, dass Australien seit dem ersten Sonnenaufgang hier ist, dass unser Volk zusammen mit dem Kontinent mit dem ersten Sonnenaufgang hier war. Wir wissen, dass unser Land uns von Baiami gegeben wurde, wir haben die heilige Pflicht, dieses Land zu schützen, wir haben die heilige Pflicht, alle Tiere zu schützen, mit denen wir durch unser Totemsystem verbunden sind …1
Jenny Munro, Wiradjuri Nation

Nahrung war im Überfluss vorhanden, ebenso wie frisches Wasser und Schutz. Alles, was man für ein fruchtbares, gesundes Leben brauchte, war ohne weiteres verfügbar. Doch das sollte nicht so bleiben. Die Ankunft der Briten brachte bewaffnete Konflikte und Unverständnis mit sich, was den Untergang der Clans im Norden Sydneys einläutete, zusammen mit den anderen Völkern des Sydney-Beckens – den Dharawal im Süden und den Dharug im Westen. Nahrungsmittelknappheit wurde bald zu einem Problem. Die große weiße Bevölkerung dezimierte den Fischbestand durch riesige Fangmengen, reduzierte die Känguru-Population durch unnachhaltige Jagd, rodete das Land und verschmutzte das Wasser. Infolgedessen waren die Aborigines im gesamten Sydney Basin bald dem Hungertod nahe.

Krankheit und Verwüstung

Die Krankheiten trafen die Aborigines, die bis dahin Tausende von Jahren von den Krankheiten, die in Europa und Asien wüteten, isoliert gewesen waren, tödlich und schwer. Gegen die tödlichen Viren, die von den Seeleuten und Sträflingen eingeschleppt wurden, wie Pocken, Syphilis und Influenza, hatten sie keine Abwehrkräfte. In weniger als einem Jahr war mehr als die Hälfte der im Sydney Basin lebenden indigenen Bevölkerung an den Pocken gestorben. Die Region, in der einst eine lebendige Mischung von Aborigines-Clans lebte, wurde nun still.

Jedes Boot, das den Hafen hinunterfuhr, fand sie tot an den Stränden und in den Höhlen der Felsen liegen… Man fand sie im Allgemeinen mit den Überresten eines kleinen Feuers auf jeder Seite und etwas Wasser in ihrer Reichweite.
Lieutenant Fowell, 1789

Es ist schwer zu begreifen, wie verheerend dieses Ereignis für die Aborigine-Clans in der Gegend von Sydney war. Bennelong erzählte Richter David Collins, dass der Stamm seines Freundes Colebee auf nur noch drei Personen reduziert worden war.

Zu dieser Zeit lebte ein Eingeborener bei uns, und als wir ihn zum Hafen hinunterbrachten, um nach seinen früheren Gefährten zu suchen, können diejenigen, die Zeuge seines Gesichtsausdrucks und seines Schmerzes wurden, beides nie vergessen. Er sah sich in den verschiedenen Buchten, die wir besuchten, ängstlich um; auf dem Sand war keine Spur eines menschlichen Fußes zu finden; die Aushöhlungen in den Felsen waren mit den verwesten Leichen derjenigen gefüllt, die der Unordnung zum Opfer gefallen waren; nirgendwo war ein lebender Mensch anzutreffen. Es schien, als hätten sie auf der Flucht vor der Ansteckung die Toten den Toten überlassen, um sie zu begraben. Er hob seine Hände und Augen eine Zeit lang in stillem Schmerz; schließlich rief er aus: „Alle tot! alle tot!“ und ließ dann den Kopf in trauerndem Schweigen hängen, das er während des Restes unserer Reise beibehielt. Einige Tage später erfuhr er, dass die wenigen überlebenden Gefährten den Hafen hinauf geflüchtet waren, um der Pest zu entgehen, die so furchtbar wütete. Sein Schicksal ist bereits erwähnt worden. Er fiel seiner eigenen Menschlichkeit zum Opfer, als Boo-roong, Nan-bar-ray und andere in die Stadt gebracht wurden, die von den Ausbrüchen der Krankheit bedeckt waren. Als wir die Broken Bay besuchten, stellten wir fest, dass sich die Krankheit nicht auf Port Jackson beschränkt hatte, denn an vielen Stellen war unser Weg mit Skeletten übersät, und dasselbe Schauspiel war in den Vertiefungen der meisten Felsen dieses Hafens zu sehen.
Judge Advocate David Collins, 1798

Die Kolonisten hatten innerhalb weniger Monate eine Lebensweise zerstört, die die britische Geschichte um Zehntausende von Jahren überdauert hatte, und die Menschen erkannten bald, dass die Eindringlinge nichts Geringeres als die vollständige Besetzung des Landes anstrebten.

Für die meisten Siedler waren die Aborigines so etwas wie Kängurus, Dingos und Emus, fremde Tiere, die ausgerottet werden mussten, um Platz für die Entwicklung von Ackerbau und Viehzucht zu schaffen.

Ich habe selbst gehört, wie ein gebildeter Mann, ein Großbesitzer von Schafen und Rindern, behauptete, dass es nicht schlimmer sei, einen Eingeborenen zu erschießen als einen wilden Hund. Ich habe von anderen gehört, dass es der Lauf der Vorsehung sei, dass die Schwarzen vor den Weißen verschwinden sollten, und dass es für alle Beteiligten umso besser sei, je früher der Prozess vollzogen würde. Ich fürchte, dass solche Meinungen in großem Maße vorherrschen. Erst kürzlich erzählte ein gebildeter Mann in Anwesenheit von zwei Geistlichen, dass er zu einer Gruppe gehörte, die die Schwarzen verfolgte, nachdem sie das Vieh gehetzt hatten, und dass er sicher war, dass sie mehr als hundert erschossen hatten. Als er zur Rede gestellt wurde, behauptete er, es sei nichts Falsches daran, es sei absurd, anzunehmen, sie hätten Seelen. In dieser Meinung wurde er von einer anderen anwesenden gebildeten Person unterstützt.
Bischof Polding, 1845

Trotz dieser Einflüsse führten die Aborigines viele Jahre lang einen Guerillakrieg. An einem Ort, der von den Siedlern in Woodford Bay umbenannt wurde und heute zu Longueville im Lane Cove Council gehört, wurde 1790 eine Palisade errichtet, um die Holz- und Grasschneider vor Angriffen der örtlichen Clans zu schützen. Angriffe auf die Briten hatte es auch anderswo gegeben (mehr dazu), doch die „Ausrottung“ war größtenteils einfach gewesen. Die Pocken hatten mehr als die Hälfte der Bevölkerung vernichtet, und diejenigen, die nicht von der Krankheit dahingerafft worden waren, wurden vertrieben, als das Land für Siedlungen und Farmen gerodet wurde. Die Aborigines wurden des Landes beraubt, das sie so lange ernährt hatte, und wurden von der Nahrung und Kleidung der Weißen abhängig. Der Alkohol, der von den Briten als Handelsmittel eingesetzt wurde, trug dazu bei, die traditionellen sozialen und familiären Strukturen weiter zu zerstören.

Die europäische Zivilisation zerstörte in einem Wimpernschlag ein unvergleichliches und uraltes Volk. Da die große Mehrheit der im Sydney Basin lebenden Clans bei der Invasion von 1788 getötet wurde, sind die Geschichten des Landes für immer verloren gegangen. Vieles von dem, was wir über die nördlichen Clans von Sydney wissen, müssen wir aus ihren archäologischen Überresten gewinnen. Überall in der Region gibt es Grabhügel, Unterstände, Gravuren und Kunstwerke, die vom Leben der Ureinwohner zeugen, aber niemand ist übrig geblieben, der ihre besondere Bedeutung oder ihre uralte Wichtigkeit enthüllen könnte. Es gibt keine Zeugenberichte aus erster Hand, die die Perspektive der Aborigines auf das Geschehen wiedergeben.

Geschichte neu entdecken

Die Geschichte der Ureinwohner wurde in Form von Geschichten, Tänzen, Mythen und Legenden überliefert. Das Träumen ist Geschichte. Eine Geschichte darüber, wie die Welt, die ohne Merkmale war, in Berge, Hügel, Täler und Wasserwege verwandelt wurde. Das Träumen erzählt, wie die Sterne entstanden sind und wie die Sonne entstand.

Im Großraum Sydney gibt es Tausende von Aborigine-Stätten, über 1000 allein in den Gebieten des AHO-Partnerrats. Diese Stätten sind jeden Tag durch Bebauung, Vandalismus und natürliche Erosion bedroht. Die Stätten können nicht ersetzt werden, und wenn sie einmal zerstört sind, sind sie für immer verloren. Die Stätten in den Stadtbezirken Lane Cove, North Sydney, Willoughby, Ku-ring-gai, Strathfield und Northern Beaches sind noch in einem guten Zustand und spielen eine wichtige Rolle in unserer Geschichte. Die Aborigines, die dieses Gebiet einst bewohnten, haben wichtige Zeugnisse ihrer Vergangenheit und ihrer Lebensweise vor der Kolonisierung hinterlassen. Alle Aborigine-Stätten sind für die Aborigines von Bedeutung, weil sie Zeugnisse der früheren Besiedlung Australiens durch die Aborigines sind und als Verbindung zu ihrer traditionellen Kultur geschätzt werden. Ein Schwerpunkt liegt auf der wissenschaftlichen Erforschung der Steintechnologie, denn das Studium der Herstellungstechniken und der damit verbundenen Tiere gibt Aufschluss über das tägliche traditionelle Leben. Hinweise darauf, wofür diese Stätten genutzt wurden, lassen sich auch aus Gesprächen mit Ältesten aus anderen Teilen Australiens ableiten, in denen das traditionelle Wissen nicht in gleichem Maße verloren gegangen ist.

1. Zitat aus einem Interview von 2007, abgedruckt in Currie J (2008) Bo-ra-ne Ya-goo-na Par-ry-boo-go Yesterday Today Tomorrow: Eine Geschichte der Aborigines in Willoughby Willoughby City Council.