Die Geschichte hinter dem Kolumbus-Tag zeigt, dass der Feiertag seit seiner Einführung umstritten ist

Kolumbus segelte über den blauen Ozean und tat auch einige ziemlich schreckliche Dinge.
Hulton Archive / Stringer / Getty Images
  • Einige Orte in den USA haben den Kolumbus-Tag durch den Tag der Ureinwohner ersetzt.
  • Der Feiertag wird in Nordamerika seit der Kolonialzeit begangen.
  • Die Öffentlichkeit ist sich zunehmend der dunklen Seite des Vermächtnisses von Christoph Kolumbus bewusst geworden, was zu Kontroversen geführt hat.
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Der Kolumbus-Tag ist zu einem der umstrittensten Feiertage in den USA geworden.

Eine Reihe von Städten in ganz Amerika hat ihn bereits gegen den Tag der Ureinwohner ausgetauscht. Gegner argumentieren, dass der genuesische Entdecker Christoph Kolumbus Sklaverei, Krankheit und Tod mit sich brachte, als er die Karibik für Spanien kolonisierte, und daher nicht als Held gefeiert werden sollte.

Befürworter von Kolumbus haben die Bemühungen, den Feiertag zu stürzen, als einen Fall von politischer Korrektheit bezeichnet, die Amok läuft, und argumentieren, dass er ein wichtiger Teil des italienisch-amerikanischen Erbes ist.

In den letzten Jahren haben sich immer mehr Städte und Bundesstaaten dafür entschieden, den Tag der indigenen Völker gleichzeitig – oder anstelle des Feiertags – zu begehen, da indigene Aktivisten und Demonstranten Kolumbus‘ grausame Gewalttaten und seine Geschichte der Sklaverei hervorheben.

So oder so, die Tatsache, dass es überhaupt eine Debatte gibt, ist ungewöhnlich, wenn man bedenkt, dass Kolumbus selbst es nie nach Nordamerika geschafft hat – geschweige denn in den Teil des Kontinents, der eines Tages die USA werden sollte. Und sein Handeln in der Karibik und in Mittelamerika war selbst für frühneuzeitliche Verhältnisse umstritten. Er war nicht einfach nur ein Seefahrer, dessen Ankunft in Amerika eine Welle der Zerstörung auslöste. Kolumbus war in seinem Streben nach Profit selbst an einigen ziemlich grausamen Verbrechen beteiligt.

Auf Hispaniola diente Kolumbus als Gouverneur von Spaniens neuem Territorium. Die spanischen Kolonisatoren versklavten die einheimische Taíno-Bevölkerung und zwangen sie, in Goldminen zu arbeiten. Harte Bedingungen, Hunger und Krankheiten dezimierten die einheimische Bevölkerung, so das Smithsonian Magazine.

In einigen Gebieten wurden Eingeborene über 14 Jahren gezwungen, eine bestimmte Menge an Goldpulver zu sammeln, um eine Wertmarke zu erhalten, berichtet das Smithsonian Magazine. Wenn sie die Quote nicht erfüllten, wurden ihnen die Hände abgehackt.

Historiker haben das Phänomen der Schwarzen Legende erkannt, ein historisches Phänomen, bei dem nicht-spanische Historiker versuchen, die Spanier als die brutalsten europäischen Kolonisatoren darzustellen.

Um den Gerüchten über Missbrauch und Inkompetenz von Kolumbus nachzugehen, reiste Francisco de Bobadilla nach Hispaniola. Nachdem er Zeugenaussagen von Verbündeten und Feinden des Gouverneurs gesammelt hatte, stellte er einen Bericht zusammen, in dem er Kolumbus und seine Brüder als unglückliche Tyrannen bezeichnete. Der Bericht enthielt schreckliche Anschuldigungen über Folterungen und Verstümmelungen.

Die heutigen Kolumbus-Anhänger haben Bobadilla als unehrlichen Usurpator dargestellt, aber Königin Isabella und König Ferdinand sperrten Kolumbus und seine Brüder als Reaktion auf den Bericht für sechs Wochen ins Gefängnis. Er wurde zwar freigelassen und auf eine weitere Reise geschickt, aber Kolumbus wurde nicht wieder zum Gouverneur ernannt.

Wie kamen die Amerikaner überhaupt dazu, das Vermächtnis von Christoph Kolumbus zu feiern?

Das Kolumbus-Fieber brach schon im Revolutionskrieg aus und wurde erst im 20. Jahrhundert für die breite Öffentlichkeit wirklich greifbar.

Der venezianische Entdecker John Cabot war in der Tat der erste europäische Entdecker, der 1497 den Kontinent erreichte, abgesehen von den Wikingern, die sich in Kanada niederließen. Aber er hatte das Land für England beansprucht. Während der Auseinandersetzungen zwischen den Kolonien und der Krone erwies sich dies als politisch unkorrekte Tatsache, wie das Smithsonian Magazine berichtete.

Nach der Unabhängigkeit von England benannten die Amerikaner fast alles nach dem Entdecker. Städte, Flüsse, Wahrzeichen – sogar unsere Hauptstadt – tragen seinen Namen.

Als italienische Einwanderer im 19. Jahrhundert in den USA ankamen, sahen sie sich laut der Library of Congress mit Feindseligkeit und Gewalt von Seiten der Einheimischen konfrontiert. Kolumbus wurde zu einem wichtigen Symbol für die Gemeinschaft – trotz der Tatsache, dass das frühe moderne Genua sich selbst eher als „heftig unabhängiger“ Stadtstaat denn als echte italienische Stadt betrachtete, wie die Washington Post berichtete.

„Welches Symbol wäre besser geeignet, diese Einwanderer zu mobilisieren und zu amerikanisieren, als einer ihrer eigenen?“, schreibt Sam Wineburg in der Los Angeles Times.

US-Präsident Benjamin Harrison erregte nationale Bewunderung, indem er Kolumbus als Symbol des Patriotismus hochhielt und den Jahrestag seiner Ankunft in Amerika zum Feiertag erklärte. Die New York Times berichtete, dass 1909 sogar eine Petition zur Heiligsprechung von Kolumbus eingereicht wurde, die der Vatikan jedoch ablehnte.

Einige Jahrzehnte später, im Jahr 1937, wurde der Kolumbus-Tag unter US-Präsident Franklin Roosevelt offiziell als gesetzlicher Feiertag eingeführt.

Viele amerikanische Städte und Bundesstaaten überdenken das Feiern von Kolumbus‘ Erbe

Der Tag der indigenen Völker hat in den letzten Jahren an Zugkraft gewonnen, vor allem, weil Kolumbus‘ Geschichte als Kolonisator und Sklavenhalter im größeren Kontext von Amerikas eigener Geschichte der Sklaverei und der systematischen Rassenunterdrückung gesehen wird.

Im Laufe des Sommers wurde in Baltimore mindestens eine Kolumbus-Statue inmitten von Protesten gestürzt, die Rassengerechtigkeit und Wiedergutmachung forderten und Polizeigewalt anprangerten. Wie die Baltimore Sun berichtete, forderten die Demonstranten, die die Statue abrissen, die Entfernung von Statuen, die „weiße Rassisten, Besitzer von versklavten Menschen, Täter von Völkermord und Kolonisatoren ehren.“

Überreste der Christoph-Kolumbus-Statue in der Nähe von Little Italy, nachdem sie am Samstag, den 4. Juli 2020, von Demonstranten in Baltimore von ihrem Sockel gerissen und in die Jones Falls geschleift wurde.
Karl Merton Ferron/Baltimore Sun/Tribune News Service via Getty Images

Der Tag der indigenen Völker ist keine neue Entwicklung: Wie Business Insider berichtet, begannen die Proteste gegen die Feier des Columbus Day bereits in den 1980er Jahren. South Dakota begann 1989 auf Druck von Aktivisten, den Tag der amerikanischen Ureinwohner anstelle des Kolumbus-Tags zu begehen.

Aber Indianer in Berkeley, Kalifornien, waren die ersten, die den Tag der Ureinwohner 1992 offiziell feierten – 500 Jahre nach Kolumbus‘ ursprünglicher Reise.

In den letzten Jahren haben immer mehr Städte und Bundesstaaten den Feiertag übernommen. CNN berichtet, dass über 130 Städte den Kolumbus-Tag gegen den Tag der indigenen Völker ausgetauscht haben. Und laut USA Today wird er in 14 Bundesstaaten offiziell gefeiert.

Schließlich wurde eine Welle öffentlicher Unterstützung auf das harmlose – und fiktive – Bild eines unternehmerischen, abenteuerlustigen Seefahrers der Renaissance gehäuft. Heute ist es allgemein bekannt, dass Kolumbus 1492 den blauen Ozean befuhr – und auch einige andere schreckliche Dinge tat.

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