5 grausame Fakten über die Schlacht von Waterloo

Einer der großen Kavalleriekommandeure auf britischer Seite war Lord Uxbridge, der sich von dem Gemetzel um ihn herum nicht beeindrucken ließ – selbst als er in die Schusslinie einer Kanone geriet. Als er merkte, dass er schwer verletzt war, wandte er sich an den Herzog von Wellington und soll gesagt haben: „Bei Gott, Sir, ich habe mein Bein verloren“. Daraufhin antwortete Wellington: „Bei Gott, Sir, das haben Sie!“

Uxbridges Bein wurde ohne Betäubung amputiert. Anstatt vor Schmerzen wahnsinnig zu werden, bemerkte er lediglich, dass „die Messer etwas stumpf zu sein scheinen“. Nachdem es abgenommen worden war, machte sich Uxbridge Sorgen, dass er es unnötigerweise verloren hatte, und bat einen Freund, seinen Zustand zu überprüfen. Der Freund untersuchte das zertrümmerte Glied und versicherte ihm, es sei „besser dran als dran“. Das Bein wurde in Waterloo begraben und wurde dank seines eigenen Grabsteins, auf dem zu lesen war: „Hier liegt das Bein des illustren und tapferen Earl Uxbridge“, zu einer Touristenattraktion.

WATERLOO TEETH

Die Schlacht von Waterloo hinterließ ein Meer von Leichen. Und für gewiefte Geschäftsleute bedeuteten die Leichen eine Bonanza an Zähnen. Die Zahnheilkunde war im 19. Jahrhundert ein florierendes Geschäft, bei dem arme Leute sogar ihre Zähne verkauften, um sie als Zahnersatz für die Reichen zu verwenden. So ist es nicht verwunderlich, dass die örtlichen Aasfresser wussten, dass auf den Schlachtfeldern von Waterloo leichtes Geld zu verdienen war, und mit Zangen Tausende von Zähnen aus den toten Körpern britischer, französischer und preußischer Soldaten zogen. Diese wurden dann sorgfältig nach Form und Größe sortiert, um komplette Gebisse herzustellen. Die daraus resultierende Flut von Zahnersatz wurde als „Waterloo-Zähne“ bekannt.

LURID LOOTING

Es waren nicht nur Zähne, die bei Waterloo entwendet wurden. Plünderungen waren weit verbreitet und erfolgten unmittelbar. In der Hitze des Gefechts, als die Kanonenschüsse tödlich um sie herumschwirrten, stürzten sich die Soldaten auf die Sterbenden, um ihnen alles zu entwenden, was sie konnten. Um nur ein Beispiel zu nennen: Als der britische Offizier General Picton (von Wellington als „unflätiger Teufel“ bezeichnet) vom Pferd geschossen wurde, nahm ein Mitglied seiner eigenen Infanteriedivision seinem frischen Leichnam rasch eine Geldbörse und eine Brille ab. Es gibt sogar Berichte von Soldaten, die so weit gingen, die Goldschnüre von den Uniformen der Toten zu stehlen.

Statue von Napoleon Bonaparte, Ajaccio, Frankreich.

VERBRENNUNG DER LEICHEN

Die langsame, blutige Aufgabe, Tausende von Leichen zu beseitigen, fiel den überlebenden Soldaten und den örtlichen Bauern zu, die sie in riesige Gruben schleppten und dort auskippten. Den toten Pferden wurden die metallenen Hufeisen abgerissen, um sie weiterzuverkaufen, bevor sie auf riesigen Scheiterhaufen angeordnet und angezündet wurden. Die Szene wurde durch die Stapel unbegrabener menschlicher Leichen, die tagelang herumlagen und in der sengenden Hitze der Juni-Sonne buchstäblich schwarz wurden, noch höllischer. Das Einzige, was zu tun war, war, die Männer genauso zu verbrennen wie die Pferde – einer Quelle zufolge „waren sie gezwungen, über tausend Kadaver zu verbrennen, ein schreckliches Holocaust für den Kriegsdämon“.