1. Die Gesellschaft der amerikanischen Ureinwohner am Vorabend der britischen Kolonisation


Die hier gezeigte Anasazi-Töpferware wurde auf die Zeit zwischen 1000 und 1300 n. Chr. datiert

In der Renaissance waren die Europäer nicht die einzigen, die Großes vollbrachten. Niemand kann die Schönheit von Michelangelos Pinselführung oder die Brillanz von Shakespeares Versen leugnen. Aber auch anderswo blühten die Gesellschaften auf. Als die moderne Welt 1600 Jahre alt wurde, schien es, als hätte jeder Winkel der Erde seine eigene „Renaissance“ erlebt. Die indianischen Gesellschaften Nordamerikas waren nicht anders. Sie verfügten über unterschiedliche Kulturen und Sprachen, ähnlich wie Europa.

Als die Briten ihren Anspruch auf die Ostküste der heutigen Vereinigten Staaten geltend machten, konnten sie nicht ahnen, wie komplex die Völker waren, auf die sie bald treffen würden.

Es gibt zwischen 140 und 160 verschiedene Indianerstämme. Es gibt keine einheitliche indianische Sprache. Für die Mohawk-Indianer im Osten wäre es genauso schwierig, sich mit den Zuni-Indianern im Westen zu unterhalten, wie für die Deutschen mit den Türken.


Bevor die Europäer nach Nordamerika kamen, bewohnten die Ureinwohner jede Region. Diese Karte zeigt die Stämme der amerikanischen Ureinwohner, ihre Kulturgebiete und Sprachbestände.

Siebenundzwanzig Staaten sind nach indianischen Sprachen benannt. Die amerikanischen Ureinwohner verwandelten Wildpflanzen wie Mais, Kartoffeln, Kürbis, Süßkartoffeln und Limabohnen in Nutzpflanzen für den menschlichen Verzehr. Mehr als die Hälfte der modernen amerikanischen Agrarprodukte wurden vor der britischen Kolonisierung von den amerikanischen Ureinwohnern angebaut.

Medizin war in der westlichen Hemisphäre keine unbekannte Wissenschaft. Die meisten natürlichen Kräuter, die in der modernen Welt für medizinische Zwecke verwendet werden, wurden auch von den amerikanischen Ureinwohnern vor dem Kontakt mit den Europäern genutzt. Archäologen haben herausgefunden, dass die nordamerikanischen Indianer Salz durch Verdunstung herstellten und eine Vielzahl von Mineralien, darunter Kupfer, Blei und Kohle, abbauten.

Trotz gegenteiliger Mythen waren nicht alle amerikanischen Ureinwohner friedlich. Wie in Europa gab es auch auf dem amerikanischen Kontinent Stammeskriege, die manchmal zur Zerstörung von Menschen und Kulturen führten.


Der Büffel spielte eine wichtige Rolle für das Überleben der indianischen Stämme. Der Büffel lieferte nicht nur Nahrung, sondern auch Kleidung und vieles mehr.

Kurzum, es gibt keinen einfachen Weg, die Geschichte eines Kontinents zu erzählen, der seit Tausenden von Jahren von verschiedenen Gemeinschaften bevölkert war. Ihre Geschichten sind so komplex wie alle anderen, ihre Kulturen so reich, ihr Wissen so tief. Der Kontakt mit den Briten bedeutete nicht die Ablösung etablierter Kulturen durch eine bessere Lebensweise, sondern vielmehr den Beginn einer neuen Zivilisation, die auf einer Mischung verschiedener Volksbräuche beruhte.

Eine Untersuchung von drei Gruppen – Anasazi, Irokesen und Algonkianer – dient als Einstieg in das Lernen über die amerikanische Welt, die einmal war.

Beim Lesen dieses Abschnitts sollten Sie sich die folgenden Fragen vor Augen halten:

  1. Wie reagierten die europäischen Entdecker auf die Sprache, die Kleidung, die Bräuche, die Behausungen und das Essen der amerikanischen Ureinwohner?
  2. Wie reagierten die amerikanischen Ureinwohner auf die Sprache, die Kleidung und die Bräuche der Entdecker?
  3. Welche Schwierigkeiten gibt es beim Versuch, jemanden aus einer anderen Kultur zu verstehen?
  4. Warum war es für die europäischen Entdecker des 15. und 16. Jahrhunderts so schwierig, die Vielfalt der in Amerika lebenden Ureinwohner zu verstehen?
  5. Woher wissen Historiker und Archäologen, was die Entdecker erlebten? Woher wissen sie, was die amerikanischen Ureinwohner erlebten?
  6. Was wollen Sie über Amerika vor der Zeit der europäischen Entdeckungen wissen? Wie kann man das herausfinden?