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In einer randomisierten, kontrollierten Fütterungsstudie fanden die Forscher heraus, dass die Teilnehmer, die eine fett- und kohlenhydratreiche Mahlzeit mit sechs Gramm einer Gewürzmischung zu sich nahmen, niedrigere Entzündungsmarker aufwiesen, als wenn sie eine Mahlzeit mit weniger oder gar keinen Gewürzen aßen.

„Wenn Gewürze für Sie schmackhaft sind, könnten sie eine Möglichkeit sein, eine fett- oder kohlenhydratreiche Mahlzeit gesünder zu machen“, sagte Connie Rogers, außerordentliche Professorin für Ernährungswissenschaften. „

Die Forscher verwendeten eine Mischung aus Basilikum, Lorbeer, schwarzem Pfeffer, Zimt, Koriander, Kreuzkümmel, Ingwer, Oregano, Petersilie, rotem Pfeffer, Rosmarin, Thymian und Kurkuma für die Studie, die kürzlich im Journal of Nutrition veröffentlicht wurde.

Nach Angaben von Rogers haben frühere Forschungen eine Reihe verschiedener Gewürze wie Ingwer und Kurkuma mit entzündungshemmenden Eigenschaften in Verbindung gebracht. Darüber hinaus wurden chronische Entzündungen in der Vergangenheit mit schlechten Gesundheitsergebnissen wie Krebs, Herz-Kreislauf-Erkrankungen sowie Übergewicht und Fettleibigkeit in Verbindung gebracht, von denen etwa 72 Prozent der US-Bevölkerung betroffen sind.

In den letzten Jahren haben Forscher herausgefunden, dass Entzündungen nach dem Verzehr einer fett- oder zuckerhaltigen Mahlzeit in die Höhe schnellen können. Es ist zwar nicht klar, ob diese kurzen Schübe – akute Entzündung genannt – eine chronische Entzündung verursachen können, aber Rogers sagte, dass man vermutet, dass sie einen Faktor spielen, insbesondere bei Menschen mit Übergewicht oder Fettleibigkeit.

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„Letztendlich wäre der Goldstandard, die Menschen dazu zu bringen, sich gesünder zu ernähren, abzunehmen und Sport zu treiben, aber diese Verhaltensänderungen sind schwierig und brauchen Zeit“, sagte Rogers. „In der Zwischenzeit wollten wir untersuchen, ob eine Kombination von Gewürzen, die die Menschen bereits kennen und die in eine einzige Mahlzeit passen, eine positive Wirkung haben könnte.“

Für die Studie rekrutierten die Forscher 12 Männer im Alter zwischen 40 und 65 Jahren mit Übergewicht oder Fettleibigkeit und mindestens einem Risikofaktor für Herz-Kreislauf-Erkrankungen. Rogers sagte, dass die Stichprobe ausgewählt wurde, weil Menschen mit diesen demografischen Merkmalen tendenziell ein höheres Risiko für die Entwicklung schlechterer Gesundheitsergebnisse haben.

In zufälliger Reihenfolge aß jeder Teilnehmer drei Versionen einer Mahlzeit mit hohem Anteil an gesättigten Fetten und Kohlenhydraten an drei verschiedenen Tagen: eine ohne Gewürze, eine mit zwei Gramm der Gewürzmischung und eine mit sechs Gramm der Gewürzmischung. Die Forscher nahmen vor und nach jeder Mahlzeit vier Stunden lang stündlich Blutproben ab, um Entzündungsmarker zu messen.

„Zusätzlich haben wir die weißen Blutkörperchen kultiviert und stimuliert, damit die Zellen auf einen Entzündungsreiz reagieren, ähnlich wie es bei der Bekämpfung einer Infektion im Körper der Fall ist“, so Rogers. „Wir halten das für wichtig, weil es repräsentativ für das ist, was im Körper passieren würde. Nach der Analyse der Daten stellten die Forscher fest, dass die entzündlichen Zytokine nach einer Mahlzeit mit sechs Gramm Gewürzen im Vergleich zu einer Mahlzeit mit zwei Gramm Gewürzen oder ohne Gewürze reduziert waren. Laut Rogers entsprechen sechs Gramm in etwa einem Teelöffel bis zu einem Esslöffel, je nachdem, wie die Gewürze dehydriert werden.

Die Forscher können zwar nicht mit Sicherheit sagen, welches Gewürz oder welche Gewürze zu der Wirkung beitragen, und auch nicht den genauen Mechanismus, durch den die Wirkung zustande kommt, doch Rogers zufolge deuten die Ergebnisse darauf hin, dass die Gewürze entzündungshemmende Eigenschaften haben, die die durch die kohlenhydrat- und fettreiche Mahlzeit verursachte Entzündung ausgleichen.

In einer zweiten Studie mit denselben Probanden, die von den Penn State-Forschern Penny Kris-Etherton und Kristina Petersen durchgeführt wurde, stellte Rogers außerdem fest, dass sechs Gramm Gewürze zu einer geringeren Verringerung der „flussvermittelten Dilatation“ in den Blutgefäßen nach einer Mahlzeit führten – ein Maß für die Flexibilität der Blutgefäße und ein Marker für die Gesundheit der Blutgefäße.

In Zukunft, so Rogers, werden sie, Kris-Etherton und Petersen an weiteren Studien arbeiten, um die Auswirkungen von Gewürzen in der Ernährung über längere Zeiträume und innerhalb einer vielfältigeren Bevölkerung zu bestimmen.