Webstedsadgangskode

En tredjedel af de voksne i USA siger, at de ikke får de anbefalede syv timers søvn om natten. I en undersøgelse sagde næsten to tredjedele af deltagerne, at de spiller musik for at hjælpe dem med at sove. Andre sværger til at lade fjernsynet stå tændt eller bruge smartphone-apps eller maskiner til at afspille hvid støj for at hjælpe dem med at sove.

Hvid støj skabes ved at overlejre lyde af mange frekvenser med samme intensitet. Når lyden kombineres, minder den om en kørende aircondition eller statisk støj fra fjernsynet. Selv om et stort antal mennesker hævder, at en eller anden form for lyd – det være sig musik, fjernsyn eller hvid støj – hjælper dem med at falde i søvn og holde sig i søvn om natten, siger forskerne, at beviserne er begrænsede. Når det er sagt, er forskerne enige om, at det kan overdøve andre, mere påtrængende lyde, som ellers kunne vække en person. Og det er nok til, at nogle forskere vil bruge lyd i deres egne soveværelser.

Lyd maskerer uønskede lyde

Alle pludselige lyde kan vække en person midt om natten. Det skyldes, at vores hjerne konstant overvåger vores omgivelser for potentielle trusler, selv når vi sover. Selv om de ikke vækker os helt, kan lyde afbryde en dybere fase af søvnen – og skubbe vores hjerne ind i en lettere søvntilstand. Selv om folk ikke nødvendigvis kan fortælle, hvor ofte deres dybe søvn blev afbrudt om natten, kan de, når det sker ofte, rapportere, at de føler sig mindre udhvilede om morgenen.

Men det er sværere at høre disse pludselige, forstyrrende lyde, når der er lyd i baggrunden, der kan maskere dem. Tilfældig støj, som f.eks. hvid støj, synes at være særligt velegnet til dette formål. Det er hovedidéen bag at bruge dem til at hjælpe folk med at sove, siger Orfeu Buxton, der er søvnforsker ved Penn State, og som lytter til baggrundsstøj om natten for at dæmpe lyden af sin 10-punds hund, der gøer, samt andre potentielt opsigtsvækkende lyde. “kan dække over andre lyde, der er korte og skarpe.”

Theoretisk set kan musik eller fjernsyn også maskere pludselige lyde, men problemet er, at de også kan skabe dem. Buxton forklarer, at lydstyrken pludselig kan ændre sig i løbet af natten, når der kommer reklamer, eller når sange og udsendelser starter og slutter.

Der kan dog stadig være nogle fordele ved at spille musik, i det mindste tidligt om natten for at hjælpe dig med at falde i søvn. Roneil Malkani, en søvnmedicinsk læge fra Northwestern Medicine, siger: “Du kan tænke på, at musikken påvirker afslapning dit humør. Det er de ting, som det potentielt kan forbedre.”

Manipulering af støj for at forbedre søvnen

Mange forskere – og virksomheder – eksperimenterer i øjeblikket med måder at manipulere baggrundsstøj på for at øge den tid, som folk tilbringer i dyb søvn. Selv om folk sandsynligvis ikke vil vide, hvor længe de tilbragte i en given søvntilstand hver nat, siger Buxton, at “jo mere dyb søvn du har, jo mere genoprettende vil det generelt have føltes.”

Buxton og hans laboratorium har arbejdet sammen med partnere fra industrien om at udvikle apps, der kan udnytte kraften af støj til at forbedre søvnkvaliteten. Tidligere i denne måned offentliggjorde holdet en undersøgelse, der viste, at afspilning af lyserød støj – støj, der består af lyde af mange frekvenser, men med lidt større intensitet fra dem i de lavere frekvenser – på en strategisk, pulserende måde kunne øge andelen af tid, som en person tilbragte i dyb søvn.

Margueax Gray, der er forsker i Buxtons laboratorium og hovedforfatter på undersøgelsen, siger, at ud over at forbedre søvnforbedrende teknologier håber hun, at arbejdet vil hjælpe med at “demontere, hvad det er ved bestemte lyde, der kan være forstærkende eller forstyrrende” for søvnen.

Malkani, der bruger støj til at hjælpe både ham og hans børn med at sove, har lavet lignende forskning, hvor han timede korte udbrud af lyserød støj i håb om at øge en persons langsomme bølgesøvn. Da denne type dyb søvn er forbundet med hukommelse, siger han, “hvis vi kan forbedre den langsomme bølgesøvn, kan vi måske forbedre hukommelsesfunktionen”. I hans undersøgelse fra 2019 klarede ni patienter med mild kognitiv svækkelse sig bedre i hukommelsestests efter at have sovet med den specielt timede lyserøde støj.

Men disse undersøgelser har været små – begge havde færre end 10 deltagere – og krævede, at lydene blev timet strategisk i løbet af natten. Med hensyn til støj, der blev spillet kontinuerligt, siger Buxton, at der stadig “ikke er et væld af stærke beviser for, at det hjælper at have hvid støj på hele natten, men masser af mennesker sværger til det”. Og det er en milliarddollarindustri med apps og apparater.”