Vegansk livsstil: Hvorfor veganisme er mere end en diæt

Hvad er en vegansk livsstil? Når vi taler om veganisme, hører mange mennesker ordet “diæt” som en del af den overordnede samtale. Når alt kommer til alt, indebærer et af de mest kendte aspekter af den veganske livsstil, at man ikke spiser kød eller animalske biprodukter.

Men ved at sætte kosten i centrum for samtalen gør vi måske veganerne en bjørnetjeneste. Der er langt mere i veganismens ethos end blot at kontrollere, hvad man putter i munden, og ved at ignorere disse facetter af den veganske livsstil fornægter man dens styrke.

Hvis du overvejer at blive veganer, eller hvis du allerede betragter dig selv som veganer, er det vigtigt at forstå, hvorfor du træffer bestemte valg som forbruger og menneske, og hvorfor du vælger at undgå ting, som andre mennesker betragter som almindelige.

Nej, du behøver ikke at blive akademisk forsker, og du behøver heller ikke at fortælle alle, du møder, om din veganske livsstil. Men en del af disse bevægelser indebærer, at du skal leve dine værdier. I stedet for blot at udtrykke dem, demonstrerer du dem gennem det, du gør og vælger ikke at gøre.

Lad os tage et dybere kig på den veganske livsstil, og hvad den virkelig betyder for dem, der praktiserer den.

Hvad er en veganer?

Billede via WeAnimals

The Vegan Society definerer den veganske livsstil som “en levevis, der søger at udelukke, så vidt det er muligt og praktisk gennemførligt, alle former for udnyttelse af og grusomhed mod dyr til mad, tøj eller andre formål”. Det er ret omfattende.

Veganere fører sig frem med vilje. De gør deres bedste for at skabe en verden, uanset hvor lille den er, hvor ingen dyr bliver skadet i menneskers tjeneste.

Og det går langt ud over kost.

Veganere har stået bag mange af de protester, der har lobbyet mod cirkusnumre og andre underholdningssteder, der tvinger dyr til at optræde for menneskers underholdning. Et cirkus har intet med kost at gøre – medmindre man tæller popcorn og candyfloss med – men alt med dyrevelfærd.

Dyr, der tvinges til at optræde til menneskelig underholdning, viser ofte ingen tegn på at nyde arbejdet eller have lyst til at optræde. Derfor er trænerne nødt til at bruge smerte for at fremkalde den ønskede reaktion fra dyret.

Den veganske livsstil indebærer, at man aktivt undgår enhver praksis, der skader dyrevelfærden eller underkaster dyr til vores fordel som mennesker.

Hvad er en vegansk livsstil?

En vegansk livsstil er en trosretning og en livsstil, der tager afstand fra tanken om, at andre dyr eksisterer til vores brug. Vi blev alle sat her for vores egne formål, og andre dyr end mennesker bidrager lige så meget som vi til vores økosystem.

Veganere mener, at vi kan leve side om side med dyrene i stedet for som “topprovdyr”. I stedet for at udøve herredømme over dyrene kan vi hjælpe dem med at leve deres liv så naturligt som muligt.

Den veganske livsstil omfatter kost. Veganere spiser ikke kød, æg, mejeriprodukter eller andre animalske biprodukter, herunder den honning, som bierne producerer. Men det er meget mere end det.

Vi ved, at dyr bruges til at fremstille mange forbrugerprodukter, lige fra sæbe og kosmetik til tøj. Veganere bærer f.eks. syntetiske stoffer i stedet for uld fremstillet af får, lamaer, alpacaer og andre dyr.

Det er rigtigt, at disse dyr ikke bliver dræbt for deres pels. Men de bliver terroriseret under klipningsprocessen, som de ikke forstår, og efterlades uden deres naturlige beskyttelse mod elementerne.

Sådan som den veganske livsstil handler om hensigt, handler den også om mindfulness. Før en veganer køber noget i butikken, overvejer han/hun, om det på nogen måde har haft en skadelig indvirkning på dyrene.

Veganske tal vokser hurtigt

I henhold til statistikker fra 2017 er inkorporeringen af veganske fødevarer i måltiderne på tværs af alle amerikanske husstande steget med 40 procent. Desuden støtter næsten halvdelen af alle amerikanere et forbud mod slagterier, og i nogle lande er veganske befolkninger steget med helt op til 600 procent.

Dataene er klare: Flere mennesker bliver veganere hver dag. Denne udvikling skaber en betydelig efterspørgsel efter forbrugerprodukter, der passer til den veganske livsstil.

Forretninger, herunder fabriksopdræt og slagterier, fungerer efter udbud og efterspørgsel. Hvis ingen ønsker at spise kød eller animalske biprodukter, ville disse virksomheder lukke deres døre, fordi de ikke kunne retfærdiggøre fortsat drift baseret på efterspørgsel.

En del af den veganske livsstil betyder, at man nægter at lægge penge i hænderne på folk, der vil skade dyr på nogen måde. Efterhånden som flere mennesker tilslutter sig den veganske livsstil, bliver veganernes stemmer højere og sværere at ignorere.

Der er så meget mere i den veganske livsstil end bare den sunde mad

Ingen kan benægte, at vegansk mad er lækker. Den er hel, plantebaseret og varieret, hvilket betyder, at du umuligt kan kede dig, hvis du er åben over for alle de fødevarer, der er tilgængelige for dig.

Den veganske livsstil drejer sig dog ikke kun om mad. Som nævnt ovenfor er det et ethos eller en trosretning, der får folk til at leve deres værdier. Veganere ved, hvad de tror på, og hvad de holder helligt, og de gør deres bedste for at sikre, at deres adfærd efterligner deres hjerter.

Det er vigtigt at forstå den veganske livsstil, fordi det er nemt at sige, at man elsker dyr og støtter deres rettigheder, men at gnaske en burger med udelukkende oksekød til aftensmad. Det svarer til, at en miljøaktivist kører i en benzinslugende bil og drikker vand fra engangsplastikflasker.

Når andre mennesker ser, at du lever en vegansk livsstil, bliver de måske nysgerrige. De fleste mennesker bryder sig ikke om at høre foredrag, men de efterligner adfærd, som de beundrer og respekterer. Det er nøglen til at gøre din veganske livsstil til et statement, der spreder sig til dem omkring dig.

Lad os se på nogle af de vigtigste overbevisninger bag den veganske livsstil.

Udstilling af personlig overbevisning gennem handling

Når det kommer til at leve dine overbevisninger, er der tre faser:

  • Tro: Hvad tror du på, og hvad sætter du pris på? Er du optaget af dyrs rettigheder? Mener du, at dyr ikke bør tvinges til menneskelig trældom? Hvis ja, er det konkrete overbevisninger.
  • Intentioner: Det næste trin drejer sig om, hvad du ønsker at gøre ved dine overbevisninger. Ønsker du at skabe en lykkeligere og sundere verden for alle dyr? Det er din hensigt.
  • Handling: Selv om hensigten er vigtig, betyder handling mere. Hvad vil du gøre med din hensigt? Vil du indføre den veganske livsstil?

Når folk taler om deres overbevisninger og ideologier, men handler i direkte modstrid med dem, tager andre ikke disse mennesker alvorligt. Der er en dissonans mellem tro og handling, og hensigten er ofte det manglende led.

Når du har defineret en tro for dig selv, som f.eks. at alle dyr bør behandles humant, skal du så tænke over, hvordan denne tro vil manifestere sig. Hvilke ændringer ønsker du at foretage? Hvordan ønsker du, at andre mennesker skal behandle dyr?

Der følger handling fra hensigten. Når du først har skabt en hensigt, er det næste logiske skridt at handle ud fra denne hensigt gennem dine vaner som forbruger og menneske.

Den veganske livsstil handler ikke kun om, hvad du putter i munden ved måltiderne. Det handler om, hvordan du viser andre mennesker din overbevisning.

Gør noget ud af din kærlighed til dyrene

Billede via WeAnimals

Svært de færreste mennesker vil sige, at de “hader” dyr eller ønsker, at de skal lide. Ikke desto mindre er altædere betydeligt flere end planteædere.

Der er en kognitiv dissonans mellem at nusse sin kat, lige inden man graver sig ned i en bøf, eller at nyde en spand stegt kylling. Bare fordi en kylling eller en ko ikke ligner dit familiedyr, betyder det ikke, at disse dyr ikke oplever de samme følelser og instinkter.

Alle dyr ønsker at leve. De ønsker at trives sammen med andre dyr af deres egen art, danne følelsesmæssige bånd, tage sig af deres unger og beskytte hinanden mod rovdyr. Ved at forbruge dyr og på anden måde bruge dem til vores egen fordel nægter vi dem disse grundlæggende rettigheder.

Hvis du lever en vegansk livsstil, så kommer du imidlertid med et statement med hvert eneste produkt, du køber, hver eneste beklædningsgenstand, du bærer, og hvert eneste stykke mad, du spiser. I stedet for blot at sige, hvor meget du elsker dyr og ønsker det bedste for dem, bidrager du til deres sag.

Reduktion af dyreindustriens miljøpåvirkning

Billede via WeAnimals

Mange af de industrier, som veganere kæmper imod, bidrager til forurening, skovrydning, reducerede levesteder for dyr og andre ting, der påvirker dyrenes liv. For eksempel er dyreforsøg blevet en enorm belastning for vores ressourcer og kræver enorme laboratorier, hvor dyrene skal opstaldes og fodres.

Det samme gælder for mælkeproduktionsbedrifter. Disse aktiviteter forbruger vanvittige mængder af fossile brændstoffer, bidrager til forurenet jord og udleder store mængder ammoniak i miljøet. Ingen af disse ting er sunde for mennesker eller andre dyr.

Den veganske livsstil er direkte knyttet til miljøbevidsthed. Vi ønsker at bevare jorden for alle skabninger, herunder vores egne efterkommere. Ved egoistisk at opdrætte dyr og ressourcer uden at tænke på fremtiden bidrager vi til en verden, der er langt mindre gæstfri end den, vi nyder nu.

Hvis du mener, at vi bør reducere vores CO2-fodaftryk og beskytte dyrene, er den veganske livsstil den perfekte måde at udleve din overbevisning på og vise, at veganisme er mere end blot en diæt.

Udleve troen på “Doing No Harm”

Vi behøver ikke at skade andre for at overleve. Det har mennesket bevist gennem århundreder af liv på denne jord; det faktum, at vi stadig eksisterer på trods af de utallige måder, hvorpå vi kunne ødelægge hinanden, er et positivt bevis på vores skæbne til at leve fredeligt.

Det betyder dog ikke, at vi bare ikke skal gøre skade på vores medmennesker. Vi må også indse, at det at skade dyr og miljøet efterlader en lige så tydelig plet.

Trods politisk og social splittelse er vi stadig en social art. Menneskeheden har kun overlevet på grund af vores evne til at tage os af hinanden, hvad enten det betyder at holde sig vågen om natten for at sikre, at et rovdyr ikke hærger vores landsby, eller at råbe en advarsel til en fremmed, der er ved at træde ud foran en bil i bevægelse.

Vi er også skabt til at knytte bånd til andre dyr. Vi domesticerede hunde før alle andre skabninger, og i århundreder har vi arbejdet sammen med hunde i et gensidigt fordelagtigt forhold. Hunde nyder at arbejde sammen med mennesker, ligesom heste og mange katte gør det, fordi vi holder af hinanden.

Problemet er dog, at mange mennesker vælger og vælger. Hvis man omfavner troen på, at man ikke bør gøre skade på et andet følende væsen, er det umuligt at adskille hunde og katte fra køer og høns og fisk.

Hold alle liv som hellige

Billede via WeAnimals

En af de reneste måder at omfavne den veganske livsstil på er at stille dig selv ét spørgsmål:

Er du villig til selv at slagte et dyr for at brødføde din familie, når der findes andre alternativer?

Hvis ikke, så er du en god kandidat til den veganske livsstil. Du ønsker ikke at skære halsen over på en ko, koge en kylling levende eller udtage en fisk fra hoved til hale. Følgelig har du adskilt dyret fra maden i supermarkedet.

Et kyllingebryst ligner ikke en kylling, så vi har tilladt os selv at opdele os selv. Når man først får et mere holistisk syn på verden og indser, at alle liv er hellige, bliver det imidlertid frastødende at spise kød og animalske biprodukter.

De gamle kulturer jagede dyr, fordi de ofte ikke havde andre valgmuligheder. De levede f.eks. i områder, hvor der ikke kunne dyrkes afgrøder, så de havde ingen andre fødekilder.

Disse folk bad ofte over de dyr, de dræbte – de ærede dem endda – og lovede at bruge deres kroppe på så mange måder som muligt for at ære deres ufrivillige offer. Disse mennesker betragtede alle liv som hellige, men var tvunget til at dræbe for at overleve.

Alle, der har evnen til at læse denne artikel, lever ikke under sådanne omstændigheder. Der findes andre fødevaremuligheder, så at ære dyr betyder ikke at udnytte dem uden grund.

Sådan hjælper du sagen

Du er begejstret for den veganske livsstil. Du er klar til at forpligte dig. Så hvad gør du for at sikre, at du lever din overbevisning og hjælper med at sprede ordet om veganisme?

Uddan dig selv om den veganske livsstil

Start med at lære alt, hvad du kan, om den veganske livsstil. De artikler fra Sentient Media, som du har læst, er en god start. Lær om ernæring og sund levevis, undersøg måder at få de fødevarer, du elsker, uden at skade dyr, og find eventuelle kosttilskud, du har brug for for at sikre, at du opfylder din krops behov.

Praktiser veganisme

Den veganske livsstil er en praksis. Du kan komme til at dumme dig. Måske befinder du dig ude at spise middag med venner og ved et uheld bestiller en ret, der indeholder mælk eller æg. Du skal ikke slå dig selv ihjel.

Praktiser veganisme. Lær at læse etiketter og stille spørgsmål. Før du rejser, kan du undersøge vegan-venlige supermarkeder eller restauranter i din destinationsby, så du ikke er tvunget til at skræve.

Tag snacks med dig på farten. Almindelige nødder, tørret frugt og lignende fødevarer er perfekte til at smutte ned i en lomme, taske eller dokumentmappe. Tag også vand med, så du ikke bliver dehydreret.

Det er ikke tilfældigt, at folk, der åbenlyst lever en vegansk livsstil, også er fortalere for sund livsstil og god ernæring. De taler også om hydrering, motion, søvn og andre aspekter af en sund livsstil. Husk, at det ikke kun handler om kost.

Del med din familie og dine venner

Du behøver ikke at missionere ved middagsbordet til Thanksgiving. De fleste mennesker reagerer ikke godt på den tilgang. Du skal blot fortælle dine venner og din familie, at du har valgt en vegansk livsstil, og bede dem respektere det.

Hvem ved? Måske begynder dine kære at stille spørgsmål og lære mere om veganisme. Det er en god start. Lev med et godt eksempel – lev din tro – så andre kan se, hvad du er villig til at spise, og hvad du ikke er villig til.

Gå med i et vegansk fællesskab

Det kan være enormt nyttigt at omgive dig med mennesker, der tror på det samme som dig. For det første kan I lære af hinanden om, hvordan man bedst lever en vegansk livsstil. For det andet kan I holde jer selv på sporet.

Hvis du går til fitness med et par andre veganere, er det usandsynligt, at du vil foreslå en tur til Taco Bell bagefter for at spise oksekødsquesadillas. Du holder dig selv ærlig, mens du nyder samværet med mennesker, der ligesom dig mener, at alle dyr fortjener rettigheder.

Du kan være med til at sikre, at dyr behandles godt

Hold øje med situationer, hvor dyr bliver mishandlet. Adoptere uønskede kæledyr fra en lokal redningsorganisation, rapportere dyremishandling til politiet, og nægte at være kunde hos virksomheder, der serverer animalske produkter.

Donér til en organisation, der kæmper mod dyremishandling

Dine penge betyder noget. Organisationer, der kæmper mod dyremishandling, har brug for dine penge for at fremme deres indsats på dyrenes vegne. Hvis du donerer selv et lille tilbagevendende beløb, f.eks. 5 eller 10 dollars, kan det have stor betydning for dyrenes liv i dit lokalsamfund og rundt om i verden.

Bliv en fortaler for dyr ved at melde dig ind i en organisation

Den veganske livsstil kræver ikke fortalervirksomhed, men hvis du har lyst til at engagere dig mere aktivt, kan du overveje at melde dig ind i en dyreværnsorganisation. Disse grupper hjælper med at bekæmpe dyremishandling på mange fronter, og du kan blive en del af løsningen.

Konklusion

Den veganske livsstil handler ikke om en diæt. Den handler om en livsstil. Hvis du mener, at alle dyr fortjener at leve deres liv uden pligt eller forpligtelse over for mennesker, er du på rette vej.

Abonner på Sentient Medias nyhedsbrev for at få mere at vide om den veganske livsstil og om dyreanliggender, som du måske er interesseret i. Tøv ikke med at deltage i samtaler om veganisme, dyrs rettigheder, dyremishandling og andre spørgsmål, der har betydning for vores dyrevenner.

Er du klar til at indføre den veganske livsstil? Har du det allerede?