Uld

Uld, animalsk fiber, der danner det beskyttende dække, eller fleece, hos får eller andre behårede pattedyr som f.eks. geder og kameler. Det forhistoriske menneske, der klædte sig med fåreskind, lærte efterhånden at fremstille garn og stof af deres fiberbetræk. Selektiv fåreavl eliminerede de fleste af de lange, grove hår, der danner en beskyttende ydre pels, og efterlod det isolerende, fleeceagtige underlag af bløde, fine fibre.

Merino uldprøver

Merino uldprøver til salg på auktion, Newcastle, N.S.W., Austl.

Cgoodwin

Uld fremstilles hovedsagelig ved klipning af skind fra levende dyr, men skind fra slagtede får behandles undertiden for at løsne fibrene, hvilket giver en ringere type kaldet pulled wool. Ved rensning af skindet fjernes “uldfedt”, som er det fedtstof, der er renset til lanolin (q.v.), et biprodukt, der anvendes i kosmetik og salver.

Uldfibre består hovedsagelig af det animalske protein keratin. Proteinstoffer er mere sårbare over for kemiske skader og ugunstige miljøforhold end det cellulosemateriale, der danner plantefibrene. Uld er grovere end tekstilfibre som bomuld, hør, silke og rayon og har en diameter på mellem ca. 16 og 40 mikron (en mikron er ca. 0,00004 tommer). Længden er størst for de groveste fibre. Fine uldfibre er ca. 4-7,5 centimeter lange, mens ekstremt grove fibre kan være op til 14 centimeter lange. Uld er karakteriseret ved at være bølget med op til 30 bølger pr. tomme (12 centimeter) i fine fibre og 5 pr. tomme (2 centimeter) eller mindre i grovere fibre. Farven, der normalt er hvidlig, kan være brun eller sort, især i grove typer, og grove uldtyper har højere glans end fine typer.

Single uldfibre kan modstå brud, når de udsættes for vægte på 0,5 til 1 ounce (15 til 30 gram) og når de strækkes så meget som 25 til 30 % af deres længde. I modsætning til vegetabilske fibre har uld en lavere brudstyrke, når den er våd. Den elastiske fiber kan vende tilbage til sin oprindelige længde efter begrænset strækning eller komprimering, hvilket giver stoffer og beklædningsgenstande evnen til at bevare deres form, give et godt fald og modstå rynkning. Fordi krusning tilskynder fibrene til at hænge sammen, er selv løst snoede garner stærke, og både krusning og elasticitet gør det muligt at fremstille garn og stoffer med åben struktur, der fanger og holder på varmeisolerende luft. Uldens lave tæthed gør det muligt at fremstille lette tekstiler.

Få et Britannica Premium-abonnement og få adgang til eksklusivt indhold. Abonner nu

Uldfibre har god til fremragende affinitet for farvestoffer. Uld er meget absorberende, idet den beholder op til 16-18 % af sin vægt i fugt og bliver varmere for bæreren, når den absorberer fugt fra luften, hvorved den tilpasser sit fugtindhold og dermed sin vægt efter de atmosfæriske forhold. Fordi fugtoptagelsen og -afgivelsen sker gradvist, føles uld langsomt fugtig og afkøler ikke bæreren ved for hurtig tørring.

Uld, der er blevet strakt under fremstillingen af garn eller stof, kan under vask gennemgå en afslappende krympning, hvorved fibrene genoptager deres normale form. Filtningskrumpning opstår, når våde fibre, der udsættes for mekanisk påvirkning, bliver sammenfiltrede til en tætpakket masse. Uld har en god modstandsdygtighed over for opløsningsmidler til kemisk rensning, men stærke alkalier og høje temperaturer er skadelige. Ved vask skal der anvendes milde reagenser ved temperaturer under 20° C (68° F) og med minimal mekanisk påvirkning. Uldens ydeevne er blevet forbedret ved udvikling af overfladebehandlinger, der giver modstandsdygtighed over for insekter og skimmel, krympningskontrol, forbedret brandsikkerhed og vandafvisende egenskaber.

Uldgarn, der normalt er fremstillet af kortere fibre, er tykt og fyldigt og anvendes til fyldige varer som tweedstoffer og tæpper. Worsteds, som normalt er fremstillet af længere fibre, er fine, glatte, faste og slidstærke. De anvendes til fine klædestoffer og jakkesæt. Uld, der ikke tidligere har været brugt, betegnes som ny uld eller i USA som virgin wool. Det begrænsede verdensudbud medfører, at der anvendes genbrugsuld. I USA kaldes uld, der er genvundet fra stof, som aldrig er blevet brugt af forbrugeren, for genbehandlet uld; uld, der er genvundet fra materiale, som har været brugt, kaldes genbrugsuld. Genbrugte uldtyper, der hovedsagelig anvendes i uldtøj og blandinger, er ofte af ringere kvalitet på grund af de skader, der er opstået under genbrugsprocessen.

Australien, Rusland, New Zealand og Kasakhstan er førende inden for produktion af fin uld, og Indien er førende inden for produktion af grovere uldtyper, der kaldes tæppeuld. Blandt de førende forbrugere er Det Forenede Kongerige, USA og Japan.