TLC (gruppe)

1990-1991: I 1990 fandt den Atlanta-baserede pladeproducent Ian Burke og en af hans klienter, en teenager ved navn Crystal Jones, frem til et koncept for en pigegruppe med et tomboyagtigt hiphop-image, der lignede blandingen af moderne R4455>B og hiphop-musik fra New Jack Swing-orkestret Bell Biv DeVoe. Jones opfordrede to andre piger til at slutte sig til hende, og til sidst svarede Tionne Watkins, der var født i Des Moines, Iowa, og som var flyttet til Atlanta med sin familie i en ung alder, og Lisa Lopes, en rapper, der lige var flyttet til byen fra sit hjemland Philadelphia med et lille keyboard og 750 dollars (1 468 dollars i dag). Gruppen, der dengang hed “2nd Nature”, blev dannet af Jones, Watkins og Lopes, som derefter begyndte at arbejde sammen med producerne Jermaine Dupri og Rico Wade på demobåndsmateriale.

TLC-medlemmer Rozonda “Chilli” Thomas (til venstre), Tionne “T-Boz” Watkins (til højre)

Gennem en forbindelse i den frisørsalon, hvor Watkins arbejdede, lykkedes det gruppen til sidst at arrangere en audition med sangerinden Perri “Pebbles” Reid, som havde startet sit eget management- og produktionsselskab, Pebbitone. Reid var imponeret af pigerne og omdøbte gruppen til TLC, en forkortelse for navnene Tionne, Lisa og Crystal. Reid arrangerede en audition for dem hos det lokale pladeselskab LaFace Records, der blev drevet af Kenneth “Babyface” Edmonds og Reids daværende mand, Antonio “L.A.” Reid.

Antonio Reid så potentiale i Watkins og Lopes som kunstnere, men mente, at Jones skulle erstattes. Ifølge Jones begyndte tingene at gå op ad bakke for hende, efter at Pebbles nægtede gruppen muligheden for at tage de kontrakter hjem, som Pebbitone havde udarbejdet. Jones ønskede ikke at underskrive, før kontrakten var blevet gennemgået af andre og måske af en advokat. Derimod er Watkins’ erindring om Jones’ afgang, at både hun og Lopes bad Jones om at forlade gruppen, inden deres første kontrakter blev forhandlet på plads.

Den 28. februar 1991 underskrev Watkins og Lopes produktions-, management- og udgivelsesaftaler med Pebbitone, og Perri Reid blev deres general manager. Mens de ledte efter en erstatning for Jones, optrådte det to mand store TLC for første gang på et nummer til LaFace-aktuelle Damian Dames selvbetitlede LP fra 1991. Pebbles fandt det tredje medlem i Rozonda Thomas, en af Damian Dames backupdansere på deltid.

Thomas fik kontrakt med nummeret i april 1991, og for at bevare TLC’s navn som et akronym for pigernes navne blev Watkins til “T-Boz”, Lopes blev til “Left-Eye”, og Thomas blev til “Chilli”. Pigerne blev derefter signet til LaFace i maj gennem en produktionsaftale med Pebbitone; deres plader ville blive distribueret af Arista Records/BMG. TLC blev straks sat til at gå i studiet med Reid og Edmonds, Dallas Austin, Jermaine Dupri og Marley Marl som producere deres første album. Den nye trio debuterede som backing vocalister på “Rebel (With a Cause)”, et nummer på Jermaine Jacksons eneste album for LaFace, You Said (1991).

1992-1993: Rediger

Der blev udgivet deres debutalbum, Ooooooooooohhhhh… On the TLC Tip, den 25. februar 1992 af LaFace/Arista Records. Sangene på albummet er en blanding af funk (Watkins), hip-hop (Lopes) og R&B (Thomas), svarende til den new jack swing sound, der blev populariseret af produceren Teddy Riley i slutningen af 1980’erne. Albummet blev en kritisk og kommerciel succes og blev firdobbelt platin-certificeret for fire millioner solgte eksemplarer i USA. Det scorede tre top 10-singler på Billboard Hot 100 med “Ain’t 2 Proud 2 Beg”, “Baby-Baby-Baby” (toppede som nummer to) og “What About Your Friends”, samt top 30-singlen “Hat 2 Da Back”.

TLC’s debutalbum, der hovedsageligt var skrevet af Dallas Austin og Lisa Lopes, bestod af legende tekster, med nogle kvindeliggørende sange. Det var præget af Watkins’ tenorvokal, Thomas’ altvokal og Lopes’ sopranraps. Den musikalske formel blev forstærket af pigernes farvestrålende videoer og ejendommelige udklædning: hver pige bar indviklede kondomer på deres tøj (Lopes bar også et over sit venstre øje i et par briller).

I denne periode indspillede TLC en coverversion af julesangen “Sleigh Ride”, som første gang dukkede op på soundtracket til filmen Home Alone 2: Lost in New York i 1992. Et år senere blev sangen udgivet som en reklamesingle og musikvideo til julen 1993 og optrådte på samlealbummet A LaFace Family Christmas. Ligeledes i 1993 udgav TLC en coverversion af The Times hit “Get It Up” fra 1981 som en single fra soundtracket til filmen Poetic Justice.

Under TLC’s første nationale turné, som MC Hammers fornavn, opdagede Lopes og Thomas, at Watkins havde seglcelleanæmi, en blodsygdom, som hun holdt som en velbevaret hemmelighed, indtil hun blev meget syg under en turné med TLC i det sydvestlige USA og endte på hospitalet, hvor Lopes og Thomas boede hos hende, hvilket resulterede i, at nogle af koncerterne blev aflyst. Watkins fortsatte med at kæmpe mod sin sygdom og blev til sidst talsmand for Sickle Cell Disease Association of America i slutningen af 1990’erne.

Efter turneens afslutning besluttede TLC – som indtil da kun havde modtaget lidt økonomisk kompensation – at de ikke længere ønskede at ansætte Pebbles Reid som deres manager i et forsøg på at have mere kontrol over deres karrierer. Reid frigjorde gruppen fra sin managementaftale, men de forblev under kontrakt med Pebbitone, og Reid modtog fortsat en del af deres indtjening.

Lopes begyndte at date Atlanta Falcons amerikanske fodboldspiller Andre Rison kort efter udgivelsen af Ooooooooohhhhh… På TLC-tip, og i 1994 boede de to sammen i Risons eksklusive dobbelthus med to etager. Deres forhold var angiveligt voldeligt til tider, og Lopes anmeldte Rison for overfald den 2. september 1993, hvilket Rison nægtede. Lopes kæmpede også med alkoholisme på det tidspunkt, idet han havde været en stor alkoholiker siden han var 15 år gammel. Efter endnu et skænderi mellem parret i de tidlige morgentimer den 9. juni 1994 kastede Lopes adskillige par af Risons nyindkøbte sko i et badekar, overhældte dem med tændvæske og satte ild til dem. Badekarret af glasfiber smeltede hurtigt og satte ild til husets strukturelle rammer. Lopes blev anholdt og tiltalt for brandstiftelse af første grad; hun blev idømt fem års betinget fængsel og en bøde på 10.000 dollars. Rison blev til sidst forsonet med Lopes, og de fortsatte med at date i syv år.

1993-1997: Rediger

På TLC’s andet studiealbum, CrazySexyCool, blev gruppen genforenet med producenterne Dallas Austin, Babyface og Jermaine Dupri samt med nye samarbejdspartnere Organized Noize, Chucky Thompson og Sean “Puffy” Combs. Lopes blev løsladt fra afvænning for at deltage i optagelserne, men det færdige album indeholdt betydeligt færre af hendes raps og vokal. CrazySexyCool er et R&B- og hiphop-soul-album med hiphopbeats, funk, dybe grooves, fremadstormende rytmer og en smidig produktion. CrazySexyCool blev udgivet den 15. november 1994 og blev anmelderrost, og Rolling Stone placerede det blandt de 500 bedste albummer nogensinde. CrazySexyCool debuterede som nummer 15. Det nåede til sidst op som nummer tre på Billboard 200 og lå over to år på listen. Albummet solgte over 11 millioner eksemplarer alene i USA og modtog en diamantcertificering fra RIAA. Med et salg på verdensplan på over 23 millioner eksemplarer blev CrazySexyCool et af de bedst sælgende album fra en pigegruppe og blev senere overgået af Spice Girls’ Spice (1996).

Som skrevet af Lisa “Left Eye” Lopes sammen med Marqueze Etheridge og Organized Noize blev “Waterfalls” TLC’s største hit og anses for at være en af de klassiske R&B-sange.

Problemer med at afspille denne fil? Se mediehjælp.

Alle fire singler fra CrazySexyCool nåede top fem på Billboard Hot 100 – “Creep” og “Waterfalls” nåede førstepladsen, “Red Light Special” toppede som nummer to, og “Diggin’ on You” nåede femtepladsen. “Waterfalls”, en Organized Noize-produceret sang med et old-school soul-baseret musikalsk arrangement, socialt bevidste tekster, der kritiserer narkohandel og usikker sex, og en indadvendt rap fra Lopes, blev det største hit i TLC’s karriere. Dens musikvideo, der kostede en million dollars, var en fast bestanddel af MTV i mange måneder og gjorde TLC til det første sorte nummer, der vandt MTV Video Music Award for årets video. Ved den 38. årlige Grammy-uddeling vandt TLC prisen for bedste R&B-album og bedste R&B-optræden af en duo eller gruppe for “Creep”. Billboard kårede også TLC som årets kunstner ved Billboard Music Awards i 1996.

Midten i deres tilsyneladende succes indgav medlemmerne af TLC den 3. juli 1995 en konkursbegæring efter kapitel 11. TLC erklærede gæld på i alt 3,5 millioner dollars, hvoraf en del skyldtes Lopes’ forsikringsudbetalinger som følge af brandstiftelsen og Watkins’ lægeregninger, men den primære årsag var, at gruppen fik, hvad de kaldte en mindre gunstig aftale med Pebbitone. Efter at Arista Records, LaFace og Pebbitone havde fået tilbagebetalt deres investering i indspilningsomkostninger og produktions- og distributionsomkostninger (almindelige udgifter, der kan tilbagebetales i de fleste pladekontrakter), fortsatte både Pebbitone og LaFace Records med at opkræve udgifter til flyrejser, hoteller, markedsføring, musikvideoer, mad, tøj og andre udgifter. Ifølge medlemmerne af TLC var det ironisk nok sådan, at jo mere succesfuldt albummet blev, jo mere gæld fik de. Derudover skulle der betales til managers, advokater, producenter og skatter, så hvert medlem af gruppen havde mindre end 50.000 dollars om året efter at have solgt millioner og atter millioner af albums.

TLC forsøgte at genforhandle deres kontrakt fra 1991 med LaFace, i henhold til hvilken de kun modtog 56 cent (delt i tre dele) pr. solgt album – betydeligt mindre end de fleste pladekontrakter med de store pladeselskaber – og modtog endnu mindre end dette for hver solgt single; TLC ønskede også at opløse deres samarbejde med Pebbitone. LaFace Records nægtede at genforhandle deres aftale midtvejs i kontrakten, hvilket fik TLC til at indgive en konkursbegæring. Både Pebbitone og LaFace svarede, at TLC “blot” ønskede flere penge og ikke var i nogen reel økonomisk fare, hvilket resulterede i to års juridiske debatter, inden sagerne endelig blev afgjort i slutningen af 1996. TLC’s kontrakt blev genforhandlet med LaFace, og Pebbitone indvilligede i at lade dem slippe ud af deres produktions/managementaftale til gengæld for, at Pebbitone fik en procentdel af royalties på nogle fremtidige udgivelser. På dette tidspunkt var Pebbles blevet separeret fra sin mand. TLC købte også rettighederne til navnet TLC, som tidligere var ejet af Pebbles.

TLC indspillede temasangen til Nickelodeons populære sketchkomedie All That, som blev produceret og medskrevet af Arnold Hennings. Serien kørte i ti sæsoner fra 1994 til 2005 og blev senere genoplivet i 2019. Gruppen optrådte på soundtrackalbummet til Forest Whitakers film Waiting to Exhale fra 1995 med “This Is How It Works” (en sang skrevet af Babyface og Lopes) og var indstillet på at vende tilbage til pladestudiet det følgende år efter at have underskrevet en ny kontrakt med LaFace og med distribution varetaget af Arista. Watkins begyndte at udgive sit soloprogram med “Touch Myself”, en single fra soundtrackalbummet til filmen Fled fra 1996; den nåede top 40 på Billboard Hot 100. Lopes samarbejdede også med andre kvindelige rappere Missy “Misdemeanor” Elliott, Da Brat og Angie Martinez på Lil’ Kim’s single “Not Tonight”. Den toppede som nummer seks på Hot 100 og blev nomineret for bedste rapoptræden af en duo eller gruppe ved den 40. Grammy-uddeling.

1998-2001: FanMail og medlemmernes fejdeRediger

Det foreløbige arbejde på TLC’s tredje studiealbum blev forsinket, da der opstod gnidninger mellem gruppen og deres hovedproducer Dallas Austin, som på dette tidspunkt var sammen med Thomas og hjalp med at opdrage deres søn Tron. Austin ville have 4,2 millioner dollars og kreativ kontrol for at arbejde på projektet, hvilket resulterede i et skænderi mellem produceren og kunstnerne. I denne periode medvirkede Thomas i den uafhængige film HavPlenty, mens Watkins spillede sammen med rapperne Nas og DMX i Hype Williams’ film Belly fra 1998. Lopes startede sit eget produktionsselskab, Left-Eye Productions, og skrev kontrakt med Blaque, en kvindelig R&B-trio. Under hendes ledelse udgav Blaque deres selvbetitlede debutalbum i 1999, som blev certificeret platin og indeholdt to top ti-singler på Billboard Hot 100. Lopes var også vært for den kortvarige MTV-talentserie The Cut (1998), hvor de dengang ukendte kunstnere Ne-Yo og Anastacia medvirkede.TLC begyndte til sidst at arbejde med andre producere til deres tredje album, indtil de til sidst forhandlede med Austin, som producerede størstedelen af albummet. Lopes havde altid en idé om et futuristisk præg på projektet, hvilket Austin inkorporerede i albummet. Albummet, der fik titlen FanMail, blev udgivet i februar 1999 og blev endnu en kritisk og kommerciel succes. Det debuterede som nummer et på Billboard 200-listen og blev certificeret seks gange platin af RIAA for seks millioner solgte eksemplarer i USA; på verdensplan blev der solgt over 14 millioner eksemplarer. “No Scrubs” blev udgivet som den første single og blev et verdensomspændende hit, der lå øverst på singlelisterne i Australien, Canada, Irland, New Zealand og USA. Albummets anden single, “Unpretty”, blev TLC’s fjerde nummer et-hit på Billboard Hot 100. De tre andre singler fik også en anstændig radiospilning: “Silly Ho”, “I’m Good at Being Bad” og den af Edmonds skrevne ballade “Dear Lie”.

På den 42. årlige Grammy-uddeling modtog FanMail otte nomineringer og vandt tre priser: De modtog tre priser: Bedste R&B-album, Bedste R&B-sang og Bedste R&B-optræden af en duo eller gruppe med vokal, de to sidstnævnte for “No Scrubs”. Ved Lady of Soul Awards blev gruppen hædret med Aretha Franklin Entertainer of the Year Award. Gruppen tog på en verdensomspændende turné med titlen FanMail Tour. Gruppen havde en PayPerView-special af deres turné, som på det tidspunkt blev PayPerViews mest indtjenende tv-special.

Under og efter udgivelsen af FanMail lod Lopes ved flere lejligheder pressen vide, at hun følte, at hun ikke var i stand til at udtrykke sig fuldt ud i TLC. Hendes bidrag til sangene var blevet reduceret til periodiske raps i otte takter, og der var flere sange, hvor hun ikke havde nogen vokal med. Studio sessionssangerinder som Debra Killings sang ofte baggrundsvokal til gruppens sange, hvilket Lopes også ønskede at gøre på de sange, hvor hun ikke rappede. I slutningen af 1999 offentliggjorde Entertainment Weekly et brev skrevet af Lopes, hvori hun udfordrede sine gruppekammerater Watkins og Thomas til alle at indspille soloalbums og se, hvilket album der klarede sig bedst:

“Jeg udfordrer Tionne “Player” Watkins (T-Boz) og Rozonda “Hater” Thomas (Chilli) til et album med titlen The Challenge… et 3-CD-sæt, der indeholder tre soloalbums. Hvert (album)… skal være pladeselskabet i hænde senest den 1. oktober 2000… Jeg udfordrer også produceren Dallas “The Manipulator” Austin til at producere alt materialet og gøre det til en brøkdel af hans normale pris. Når jeg tænker over det, er jeg sikker på, at LaFace ikke ville have noget imod at give en præmie på 1,5 millioner dollars til vinderen.”

Damerne fik til sidst afgjort fejden, og The Challenge blev aldrig taget op. Efter afslutningen af den vellykkede FanMail-turné tog damerne lidt fri og forfulgte personlige interesser. Lopes var den første til at begynde at indspille sit soloalbum, Supernova. Albummet blev udgivet i Europa, og den første – og eneste – single “The Block Party” nåede top 20 på den britiske singletopliste. Sangen blev udgivet i USA et par uger før den planlagte albumudgivelse. Da sangen imidlertid ikke klarede sig godt, blev albummets udgivelse annulleret for Nordamerika, og der blev ikke promoveret yderligere singler. I 2000 samarbejdede Spice Girls-medlemmet Melanie C med Lopes på singlen “Never Be the Same Again”; den blev et internationalt hit og nåede førstepladsen i mange lande. Den 1. august 2001 optrådte gruppen med “Waterfalls” ved MTV’s 20-års jubilæumsfest i New York City, hvilket skulle blive deres sidste optræden som trio før Lopes’ død.

2002-2006: Efter Lisa Lopes’ død, 3D og R U the GirlRediger

Efter hendes mislykkede debut soloalbum, Supernova, begyndte Lopes at arbejde på sit andet soloalbum. Den 25. april 2002, før albummet var færdigt, døde Lopes i en bilulykke, mens hun optog en dokumentarfilm i Honduras, som senere skulle blive udgivet som The Last Days of Left Eye i 2007 på VH1. Efter at have taget en pause efter Lopes’ død besluttede Watkins, Thomas og Austin, at de ville færdiggøre resten af deres fjerde album, der skulle hedde 3D, og som også indeholdt produktion fra Rodney Jerkins, The Neptunes, Raphael Saadiq, Missy Elliott og Timbaland. De besluttede også, at TLC ville trække sig tilbage efter udgivelsen og promoveringen af 3D, i stedet for at erstatte Lopes og fortsætte som gruppe. I sidste ende valgte de dog at fortsætte som en duo. Lopes optræder vokalt på 3D, da hun allerede havde færdiggjort sin vokal til to sange til det nye album. Også to andre sange indeholdt vokal fra hende fra tidligere uudgivne sange. Flere af sangene var en lovprisning af Lopes. 3D blev udgivet den 12. november 2002.

Da 3D blev udgivet, debuterede det som nummer seks på Billboard 200 og blev certificeret to gange platin af RIAA for to millioner solgte album i USA. Det lykkedes ikke at skabe succes i udlandet, undtagen i Japan, hvor det nåede op på andenpladsen og opnåede platin fra RIAJ for 200.000 solgte eksemplarer. Albummets forsanger, “Girl Talk”, nåede en topplacering som nummer 28 på Billboard Hot 100, hvilket gjorde det til deres lavest placerede forsanger nogensinde. Musikvideoen viste Watkins og Thomas alene i live-action-segmenter og Lopes i animerede segmenter. Den blev efterfulgt af “Hands Up”, som blev deres første single, der ikke kom ind på Hot 100-listen (den toppede som nummer syv på Bubbling Under R&B/Hip-Hop Singles), og “Damaged”, som nåede nummer 53 på Hot 100.

I juni 2003, et år efter Lopes’ død, optrådte TLC ved Zootopia, en årlig koncert arrangeret af New Yorks radiostation Z100, der blev afholdt på Giants Stadium, i hvad der blev annonceret som deres sidste optræden. Gruppen, der blev introduceret af Carson Daly, viste en videomontage dedikeret til Lopes og fortsatte med at fremføre sange mod videooptagelser af Lopes, der fremførte de samme sange og bar de samme outfits, som dukkede op på scenen. Ikke desto mindre gjorde TLC comeback i februar 2004 som en medvirkende kunstner på en japansk velgørenhedssingle med titlen VOICE OF LOVE POSSE sammen med andre japanske kunstnere. I 2003 udgav LaFace det første TLC’s greatest hits-album med titlen Now & Forever: The Hits med en ny sang, “Come Get Some”, med Lil Jon og Sean P fra YoungBloodZ. Samlingen blev dog ikke udgivet i USA før juni 2005. Albummet debuterede som nummer 53 med 20.000 solgte eksemplarer.

Den 25. juni 2004 annoncerede Watkins og Thomas, at de var i gang med et reality-tv-show, som i sidste ende blev optaget til udvikling af UPN. Showet, der fik titlen R U the Girl, havde premiere den 27. juli 2005. På trods af mediespekulationer om, at vinderen af serien skulle blive et nyt, permanent medlem af TLC, har Watkins og Thomas svoret, at de aldrig vil erstatte Lopes med et nyt medlem. Vinderen af showet, den 20-årige Tiffany “O’so Krispie” Baker, indspillede sammen med Watkins og Thomas en ny sang, “I Bet”, og fremførte den sammen i en live-koncertfinale i Atlanta. Omkring 4,1 millioner seere fulgte med i sæsonfinalen af R U The Girl den 20. september 2005. “I Bet” blev udgivet til radio og iTunes den 4. oktober 2005, men det lykkedes ikke at komme ind på hitlisterne. Sangen blev senere et bonusnummer på Now & Forever: The Hits.

2007-2014: Hiatus og biografisk tv-filmRediger

Watkins og Thomas optræder ved Justin Timberlakes velgørenhedskoncert i 2009

Den 20. august 2007 blev der udgivet et nyt greatest hits-album i Storbritannien med titlen Crazy Sexy Hits: The Very Best of TLC. Albummet klarede sig bedre end den tidligere samling Now & Forever: The Hits og nåede en topplacering som nummer 57 på den britiske albumliste. Den 24. juni 2008 havde Watkins og Thomas en særlig optræden ved BET Awards. De optrådte sammen med de oprindelige medlemmer af En Vogue og SWV i Alicia Keys’ hyldest til pigegrupper. Den 4. april 2009 optrådte gruppen med et sæt på 13 sange i Japan under musikfestivalen Springroove 2009. Den 17. oktober 2009 optrådte TLC med deres sæt for de 10.000 tilskuere til Justin Timberlake and Friends’ velgørenhedskoncert, der blev afholdt i Mandalay Bay Events Center i Las Vegas Valley, USA. Den 25. maj 2011 optrådte TLC også til sæsonfinalen af American Idol.

I 2012 optrådte Watkins og Thomas i den britiske popgruppe Stooshes musikvideo til deres coverversion af “Waterfalls”. Den blev senere inkluderet i Totally T-Boz, en dokumentarserie, der fortæller om Watkins’ flytning til Californien, helbredsproblemer og soloprojekter. Stooshe optrådte senere med “Waterfalls” ved den 17. årlige MOBO Awards den 3. november 2012, hvor TLC blev hædret med Outstanding Contribution to Music. Den 23. juni 2013 modtog TLC Legend Award ved MTV Video Music Awards 2013 i Japan, hvor de også optrådte med et medley af deres hitsingler. For at fejre deres 20-års jubilæum i musikindustrien udgav gruppen den 19. juni 2013 et kompilationsalbum eksklusivt for Japan med titlen TLC 20: 20th Anniversary Hits, som indeholder remasterede versioner af deres gamle sange; som en gave til deres japanske fans indspillede de også en ny version af “Waterfalls”, hvor de indkaldte den japanske sangerinde Namie Amuro til at synge Lopes’ rolle. Beslutningen om at indspille med Amuro blev rejst som et problem af Lopes’ familie, som følte sig “forrådt”, da de ikke var blevet informeret om udskiftningen af sangerinden. Watkins og Thomas udtalte efterfølgende, at de ikke havde været i stand til at få tilladelse til at bruge Lopes’ vokal til den nye version af sangen, men at Lopes ville have godkendt at have Amuro med på nummeret.

TLC var med på “Crooked Smile”, den anden single fra den amerikanske rapper J. Coles album Born Sinner fra 2013. Den toppede som nummer 27 på Billboard Hot 100, hvilket gav TLC deres første top-40-hit i over et årti. Samarbejdet vandt “Impact Track”-prisen ved BET Hip Hop Awards 2013 og blev nomineret til MTV Video Music Award for bedste video med et socialt budskab ved MTV Video Music Awards 2014. De optrådte også ved MTV Video Music Awards 2013, hvor de introducerede Drakes optræden. TLC underskrev en ny pladekontrakt med Epic Records og udgav en amerikansk udgave af kompilationsalbummet 20 den 15. oktober 2013. Albummet indeholdt én ny indspilning, “Meant to Be”, skrevet og produceret af Ne-Yo. Sangen fungerede som soundtrack til CrazySexyCool: The TLC Story, en TLC-biografisk telefilm, som havde premiere på VH1 den 21. oktober 2013. Filmen er instrueret af Charles Stone III og havde Keke Palmer som Thomas, Lil Mama som Lopes og Drew Sidora som Watkins i hovedrollerne. Filmen bruger de nyarrangerede sange fra TLC 20: 20th Anniversary Hits. Premiereudsendelsen fik 4,5 millioner seere, hvilket var det højeste seertal i fem år for VH1. I november 2013 havde TLC tre album, der lå på Billboard 200-listen, herunder 20 som nummer 12, CrazySexyCool som nummer 108 og Now and Forever: The Hits på plads 169.

Den 24. november 2013 optrådte TLC med en meget ventet gengivelse af “Waterfalls” ved American Music Awards 2013, hvor Lil Mama leverede Lopes’ del, herunder rap-segmentet. Efterfølgende fremførte TLC “No Scrubs” med Lil Mama i tv-showet Dancing With The Stars. I januar 2014 optrådte TLC i VH1’s “Super Bowl Concert Series”, hvor de optrådte på Beacon Theater i New York City. TLC annoncerede den første australske turné i deres karriere i april 2014, som bestod af koncerter i Sydney, Brisbane, Melbourne og Perth. Gruppen optrådte med et sæt af deres hits, herunder visuel og vokal repræsentation af Lopes til forestillingen. Den 12. december 2014 udgav TLC en ny julesang med titlen “Gift Wrapped Kiss”.

2015-nutid: Comeback-turnéer og selvbetitlet studiealbumRediger

TLC optræder live i 2016

Den 19. januar 2015 annoncerede TLC deres plan om at udgive deres femte og sidste album med lanceringen af en Kickstarter-kampagne. De bad fans om at hjælpe med at finansiere projektet ved at donere et løfte på mindst 5 dollars for at nå deres mål på 150.000 dollars. På mindre end 48 timer overgik de deres mål og blev det “hurtigste mest finansierede popprojekt i Kickstarters historie”. Blandt andre kunstnere, der donerede, var New Kids on the Block (donerede 10.000 dollars), Katy Perry (donerede 5.000 dollars), Soulja Boy, Bette Midler og Justin Timberlake. Kickstarter-kampagnen indsamlede i alt 400.000 dollars. I et interview, der blev offentliggjort efter kampagnens afslutning, præciserede Watkins og Thomas, at de aldrig ville gå fra hinanden efter udgivelsen og promoveringen af albummet, og at de fortsat ville optræde sammen som TLC.

I maj 2015 indledte TLC en nordamerikansk turné med New Kids on the Block og Nelly med titlen The Main Event Tour. Det var deres første turné i 15 år siden afslutningen af Fanmail Tour i 2000. Efterfølgende gik TLC i gang med TLC 2016-17 Tour og I Love the 90s: The Party Continues Tour. Under udviklingen af deres album bad de Lisa Lopes’ bror Ron Lopes om hjælp til at gøre Left Eye’s tilstedeværelse på albummet til en mulighed, da hun havde en overflod af uudgivet materiale. I sidste ende afstod de dog fra at bruge nogen af Lopes’ arkivoptagelser, da det tilgængelige kildemateriale var i konflikt med den lyd, som de indspillede til albummet. Den 28. oktober 2016 udgav TLC to nye sange fra det nye album kaldet “Joyride” og “Haters” i Japan. Den førstnævnte lå nummer et på iTunes R&B-listen i Japan. For første gang nogensinde optrådte TLC den 8. december 2016 med “Sleigh Ride” med overraskelsesgæst Missy Elliott sammen med deres seneste sang “Sunny” på Taraji’s White Hot Holidays, et julespecial på Fox med skuespillerinden Taraji P. Henson som vært.

Deres femte og seneste studiealbum, TLC, blev udgivet den 30. juni 2017. Albummets første single “Way Back” med Snoop Dogg blev udgivet den 14. april til alle større digitale musiksteder og streamingtjenester, men ikke til radioen. Singlen blev produceret af D’Mile og udgivet via TLC’s nyligt dannede uafhængige label 852 Musiq, som distribueres gennem RED Distribution i USA. Den 9. maj 2017 havde TLC sin debut i Storbritannien på KOKO i London. I sidste ende solgte TLC 12.000 eksemplarer på hjemmemarkedet i den første uge.

I juli 2019 gik TLC i gang med “Whole Lotta Hits Tour” co-headlining med Nelly og støttet af Flo Rida. Det blev annonceret i oktober 2020, at tv-kanalen A&E Network havde givet grønt lys til en helt ny to timers dokumentarspecial med titlen Biography: TLC, der fortæller om gruppens meteorstige opstigning til toppen. Dokumentaren skal produceres af den Oscar- og Emmy Award-vindende instruktør Roger Ross Williams sammen med den Emmy Award-vindende producer Geoff Martz. Specialet, der er instrueret af Matt Kay, forventes at få premiere på A&E engang i 2021. Der er endnu ikke blevet bekræftet nogen dato.