The Subtle Art of Dating Yourself

Jeg er måske det, de kalder en “serial dater”.”

I denne uge har jeg allerede været ude på flere dates (og det er kun onsdag). Lige nu sidder jeg i en trendy lille bistro på Via Ghibbellina med et frisk skænket glas rødvin foran mig. Overfor mig? En tom stol. Min “date” er ikke på vej, og han er heller ikke forsinket eller på toilettet. Min date er ved at skrive disse ord lige nu. Min date er mig.

Jeg har været kærester med mig selv i snart 10 år nu. Man kan sige, at det er ved at være ret seriøst. Det hele startede, da jeg var 18 år og flyttede hjemmefra for allerførste gang. I en by fuld af fremmede og et forestående tilfælde af hyttefeber forlod jeg min lille kældersuite for at møde mig selv, præcis hvor jeg var: ensom, fortabt og på udkig efter (selv)kærlighed.

Jeg kørte rundt i timevis den dag. Usikker på, hvor jeg skulle hen, og usikker på, hvem jeg ville finde, når jeg nåede frem. Da jeg endelig ankom – ved et butikscenter, der af alle steder rummede et pizzeria – satte jeg mig ved et bord til én person, bestilte en pizza stor nok til to og modstod trangen til at kigge på min telefon i tre hele timer. Hvis jeg får det til at lyde romantisk, så lad mig forsikre dig… det var det ikke.

Ikke alene havde jeg overbevist mig selv om, at hver gang min servitrice gik tilbage til køkkenet, gjorde hun sikkert grin med mig, fordi jeg var alene, men jeg var også fuldstændig i vildrede over, hvordan jeg skulle håndtere mig selv. Hvad skulle jeg f.eks. gøre med mine hænder (drejer folk rent faktisk tommelfingre?), og hvor skulle jeg kigge hen, og åh gud, jeg bruger alt for meget tid i mit eget hoved.

Jeg vil ikke pynte på tingene for dig. Det var helt ubehageligt. Selv om jeg før havde tilbragt tid alene – malet på mit soveværelse i timevis som teenager, eller løbet ærinder, eller studeret alene på Starbucks i nærheden af mit hus – havde jeg aldrig været så alene. Jeg havde aldrig været så langt væk fra mit hjem, fra min familie, fra mine venner. Jeg havde aldrig rigtig kendt afstandens tunge stilhed eller været tvunget til kun at stole på mig selv for selskab, samtale og underholdning.

I historien om dårlige første dates var min første date med mig selv ikke gået godt. Jeg havde været fyldt med nerver, de *meget* akavede tavsheder var for mange til at tælle, og som prikken over i’et blev jeg hængt op på regningen. MEN. Da jeg altid er til en ny chance (og ikke vidste, hvad jeg ellers skulle gøre med mig selv), prøvede jeg det igen. Og igen. Og igen.

Jeg tog mig selv med ud på et kunstgalleri.

Jeg gik en tur langs molen.

Jeg tilbragte en eftermiddag i biografen – popcorn og det hele!

Eventually. Jeg fik smukke, livslange venner i min nye by. Men på det tidspunkt var jeg også i et sundt, stabilt, fast forhold til mig selv og høstede alle fordelene.

Foto via Instagram.

Jeg ved det, jeg ved det. Hele idéen kan være totalt skræmmende i starten. Og måske lyder det at tilbringe din aften solo som en lam undskyldning for en fredag aften (især når du har en pigegruppe, der skal i byen, og en kæreste, der brænder efter at se dig), men fordelene ved at date dig selv er virkelig for gode til at ignorere.

  • Dating dig selv styrker din følelse af uafhængighed.
  • Dating med dig selv skubber dig ud af din komfortzone (og vi ved alle, hvad der sker der).
  • Dating med dig selv opbygger selvtillid.
  • Dating med dig selv resulterer i øget selvbevidsthed (med andre ord lærer du en masse om dig selv).
  • Dating med dig selv giver dig den perfekte mulighed for selvransagelse, og selvransagelse = vækst.

Når du dyrker et åbent og ærligt forhold til dig selv, lærer du, at du er en hel og komplet person på egen hånd, at du er den vigtigste kilde til kærlighed i dit liv, og at du ikke har brug for andre for at have det “sjovt” (selv om fredag aften).

Sådan dater du dig selv

Foto via Instagram.

Sæt en dato og planlæg den i din planlægger

Det er alt for nemt at bakke ud af noget, når du ikke svigter nogen. Men vær nu ikke den pige, der svigter sig selv. Du skylder dig selv denne tid af grunde, som du sandsynligvis ikke engang vil forstå, før du har oplevet magien ved virkelig at lære dig selv at kende.

Så gør dig selv en tjeneste, RN. Vælg en dato og skriv den i kalenderen. Skriv den med permanent blæk. Sæt en påmindelse på din telefon. Sæt en klistermærke på dit køleskab. Planlæg det.

Pro Tip: Hvis det er en situation med den første date, giver det at planlægge den også tid til mentalt at forberede dig på det eventyr, du skal ud på.

Gå forberedt

Apropos forberedelse… Hvis det er første gang, kan det føles lidt akavet. Spol tilbage til billedet af mig som 18-årig, hvor jeg vendte tommelfingre mens jeg ventede på pizza i et butikscenter, mens jeg undgik sideblikke fra andre gæster, som jeg var sikker på dømte mig for min singledom. (Det gjorde de ikke.)

Selv om jeg overlevede min første solodate uskadt, ville jeg ønske, at jeg var gået mere forberedt ind til den. Hvis dette er en ny praksis for dig, foreslår jeg stærkt, at du bevæbner dig selv med uskyldige, men nogle gange nødvendige distraktioner.

Som, Hvis du planlægger en middag eller frokostdate, så tag en bog, en dagbog, et håndværk eller et krydsord med dig. På den måde kan du tage en dyb indånding, når du begynder at føle dig underlig, eller når du ikke er sikker på, hvor du skal kigge eller hvad du skal gøre med dine hænder. Tag fat i din taske. Træk din foretrukne distraktion frem, og udstøder et lettelsens suk. Du klarer det, tøs.

Pro Tip: En “aktivitets”-date er en god mulighed for førstegangsfødende, som ikke vil risikere akavede tavsheder. Gå til en matiné, besøg et kunstgalleri eller museum, gå en lang tur i parken.

Hvad du end gør, så modstå trangen til at hive din mobiltelefon frem. Kender du den følelse, du får, når du hænger ud med en veninde, der hele tiden har scrollet på Instagram og knap nok har lyttet til dine store nyheder eller seneste opdateringer? (Det er irriterende, ikke?) Hvis du er villig til at give dine venner dit fokus, hvorfor så ikke gøre det samme for dig selv? Du fortjener din fulde opmærksomhed.

Dress Accordingly

Kender du det gamle ordsprog, “look good, feel good”? Det gælder også her.

Skyd op for dig selv, skat. Der er noget så smukt og spændende ved at tage noget læbestift og dit yndlingspar sko på og tage i byen alene.

Selv om jeg ikke foreslår, at du tager din gallakjole fra omkring 2007 på, foreslår jeg, at du behandler dette lige så seriøst, som du ville behandle enhver anden date. Det kan være fristende at sætte dit hår op i en høj pony, smutte i nogle yogabukser og din yndlingssweater – for det er jo ikke sådan, at din date vil have noget imod det, vel? – Jeg foreslår kraftigt, at du møder op for dig selv på samme måde, som du ville møde op for en person, du forsøger at imponere. For hvem er virkelig vigtigere end DIG?

Nyd dig selv

Okay, så du er nået så langt. Du er officielt ved at date dig selv. Tag en dyb indånding. Hold op med at bekymre dig om, hvem der kigger med (det er ligegyldigt), eller hvad andre tænker (ikke noget dårligt), eller hvad pokker du skal gøre med dine hænder (hvad der føles rigtigt).

Løs dig op. Læn dig tilbage og nyd dig selv. Prøv at være opmærksom på, hvad du føler. Og husk, det er okay at smile.

Punktet er at lære dig selv bedre at kende.

Punktet er at føle dig hjemme og føle dig i fred i dit eget selskab.

Punktet er selvomsorg, selvvækst og i sidste ende selvkærlighed.

Reflect

Congrats, babe! Du overlevede din solo date. Der er intet som lidt refleksion for at sætte dine følelser i perspektiv, lære af dine oplevelser og udvide din bevidsthed.

Jeg synes, at det hjælper at skrive dagbog…

Her er et par opfordringer til at overveje:

  • Hvordan følte du dig under din solodate?
  • Har du haft nogle store åbenbaringer?
  • Hvordan fandt du dit eget selskab?
  • Har du lært noget om dig selv?
  • Hvornår var du mest ubehagelig? Hvorfor? Hvad kan du tage med dig fra det?
  • Hvornår var du mest komfortabel? Hvorfor? Hvad kan du tage med dig fra det?
  • Hvad ville du gøre anderledes næste gang?

Planlæg din næste date

Du troede vel ikke, at det var det, gjorde du?

Sæt din næste solodate i kalenderen, hurtigst muligt. Gør det til en vane, og jeg lover dig, at det med tiden vil blive lettere. Mere end det: Du vil måske opdage, at du længes efter ensomhed, fredelige øjeblikke med dig selv og luksus af alenetid.

Det er en smuk ting.

For hvis du ikke elsker dit eget selskab, hvordan kan du så forvente, at en anden gør det?

Pro Tip: Du behøver ikke at være single for at date dig selv. Jeg har været i et forhold i snart 4 år nu, og jeg tager stadig mig selv på solodates hele tiden. Det hjælper mig ikke kun med at genoplade min sjæl, men det gør mig også til en bedre partner.

Billede via Instagram.

Confessions Of a Serial Dater

Det mest skræmmende ved at forlade min lille kældersuite den allerførste dag for 10 år siden var ikke det faktum, at jeg ikke kendte vej i en ny by, eller det faktum, at jeg ikke havde nogen venner, eller endda det faktum, at jeg var alene. Det mest skræmmende var, at jeg ikke vidste, hvem jeg ville finde, når jeg endelig nåede frem til det sted, jeg skulle hen. Hvilken version af mig selv ville jeg være i det lille pizzaria i et butikscenter?

I så lang tid havde jeg opbygget en identitet baseret på mine relationer med andre mennesker. Jeg var en datter. En stor- og lillesøster. Jeg var en ven. En bedste ven. En holdkammerat. En ansat. Jeg var den pige, som du måske ikke kendte så godt i gymnasiet, men som altid smilede til dig i forbifarten.

Men hvem var jeg egentlig? Hvem var jeg en million kilometer væk fra alle de ting og mennesker og steder, som jeg havde brugt til at opbygge min identitet? Hvem var jeg et sted, hvor jeg bogstaveligt talt kunne være hvem som helst?

Lad mig gøre det klart: Det er ikke sådan, at jeg forsøgte at ændre eller genskabe mig selv. Jeg var simpelthen ved at opdage mig selv.

Jeg kan ikke love dig, at når du først er kommet igennem den indledende akavethed i isbryderfasen, at det at date dig selv bliver alle regnbuer og sommerfugle og søde selfies. (Selv om der helt sikkert vil være disse ting.) Som i ethvert langvarigt forhold vil der være udfordringer. Du kan blive forelsket i og forelsket i dig selv. Flere gange. Du bliver måske nødt til at kæmpe for din kærlighed, justere dine prioriteter og lære at acceptere dine fejl og mangler. Du vil måske opdage ting, du aldrig vidste om dig selv (dette er en gave, behandl det som en gave, uanset hvilke oplysninger det drejer sig om). Du vil måske svigte dig selv. Du bliver måske nødt til at bygge dig selv op igen.

Men hør mig, når jeg siger dette: Det vigtigste forhold, du har, er det med dig selv. Jo før du begynder at ære den, jo bedre.

Søger du (selv)kærlighed? Her er 14 sjove, sexede og livlige ideer til selv-date, så du kan komme godt i gang.