Spøgelser og det overnaturlige:

Mere

Oktober er den perfekte tid til at fortælle uhyggelige historier, men Glynn Washington giver folk en platform til at dele deres spøgelsesoplevelser hele året rundt med podcasten “Spooked”.

Spooked er en del af WNYC’s “Snap Judgement” og indeholder folk, der fortæller deres egne overnaturlige historier fra det virkelige liv. I løbet af det første år med “Snap Judgement” fortæller Washington, at holdet besluttede at sende et show fyldt med tilsyneladende utrolige førstepersonsfortællinger omkring Halloween.

Disse historier blev fortalt på samme måde, som showet ville fortælle om alt andet, siger han, og afsnittet var det mest downloadede af året.

“Jeg havde selv historier, som ikke gav mening for mig. Og jeg troede, at jeg måske var den eneste, der havde de historier,” siger han, “og det viste sig, at intet kunne være længere fra tilfældet.”

Washington voksede op i det, han beskriver som en religiøs kult, men hans udvidede familie var ikke en del af gruppen, da han var meget ung. Når præster eller læger ikke kunne hjælpe folk i hans nabolag, kom de til hans bedstemors hus.

Han førte folk gennem huset hånd i hånd til sin bedstemor, der sad på trappen bagved. Siddende på en lille fletstol spurgte folk hans bedstemor om ting.

Kvinder sagde for eksempel, at deres mænd var forsvundet, og bad om hjælp til at få dem tilbage, siger han. Hans bedstemor ville tage hårstrå fra mandens børste, lægge dem i papir og brænde dem til aske. Derefter pakkede hun det ind i folie og sang over det, nogle gange fortalte hun kvinden, at hun skulle lægge det under sin seng, så manden ville vende tilbage om tre dage.

Når hans bedstemor sagde, at hun ikke kunne hjælpe folk, tiggede de Washington om at bede hende om at genoverveje det.

“Jeg havde altid troet, at alle havde en bedstemor som min. Og så lærte jeg senere, at det havde alle ikke,” siger han. “Men så lærte jeg senere efter det, at nogle mennesker havde.”

‘Skinwalker’

En af Washingtons yndlingshistorier fra podcasten blev fortalt af Lee, som var 14 år gammel, da han noget fangede hans opmærksomhed i vejkanten under en sen natlig køretur hjem:

“Det var højt, og det var meget tyndt. Og den havde lange arme, og den havde lange ben. Den havde pels på skuldrene. Den havde pels på sine arme. Den havde pels på sine ben,” sagde Lee. “Og jeg kan se, at hvad det end var, så det løb mod os, løb mod lastbilen. Og jeg kører allerede 30 miles i timen, og jeg ser dens arme svinge. Det er lange arme og lange ben, der tager store skridt. På dette tidspunkt satte jeg farten op. Jeg kørte omkring 65 miles i timen på en mudret, vasket bræddevej. Så jeg var ved at fiskehalse. Og den her tingest fulgte med.”

En del af det, der tiltaler Washington ved denne historie, er at høre en rigtig person fortælle sin egen historie. Fænomenet skinwalker kommer ofte op i indianske kulturer – og folk er tilbageholdende med at dele det med udenforstående, siger han.

“Ofte når nogen fortæller en historie i ‘Spooked’, kan man i slutningen af processen se næsten en byrde blive løftet, en vægt forsvinde fra denne person,” siger han, “fordi det er ligesom de historier, som man ikke kan fortælle til nogen andre. Fortæl det til os.”

Der er aldrig nogen tvivl om, at det, som folk beskriver i podcasten, føles helt virkeligt for dem, uanset hvor mærkeligt det lyder for publikum. Lytterne skal balancere disse to modsatrettede idéer i deres hoveder samtidig, siger han.

‘The Haunting Of Radio Centro’

I en anden af Washingtons favoritter arbejder fortælleren, Guillermo, på Radio Centro i Mexico City. Der går rygter om, at stationen er hjemsøgt med spøgelser, der strejfer rundt på gangene.

En aften er Guillermo vært for stationens paranormale show “Tell It Tonight”, da dette sker for ham:

“Vi kørte promos for alle de shows, som folk kunne lytte til i løbet af dagen. Den sidste promo var den for “Tell It Tonight”. Jeg trykkede på play for at starte den første promo og derefter den anden. Den tredje promo var ved at blive afspillet, da maskinen sprang. Og vi hører orglerne som musikken fra starten af promo’en. Drejeknapperne gik op til maksimal lydstyrke og overdøvede alt. Jeg bliver supervarm, som om min temperatur steg, men lyden er stadig høj. Jeg skruer ned for højttalerne og lader promo’en køre,” sagde Guillermo. “Og da jeg holder mig fast i bordet for at læne mig tilbage og rejse mig op for at friske mig op, begynder jeg at få det meget dårligt. I det øjeblik føler jeg, at det er, som om nogen læner sig op ad min ryg. Jeg mærker et bryst mod min ryg og en vejrtrækning lige i mit øre. Jeg kan høre det på min venstre side, jeg kan høre det. Og med sine hænder begynder han at klemme mit hoved sammen. Så jeg skubbede mig selv op bagfra, så jeg kunne frigøre mig fra dette væsen.”

Det er svært at fastlægge et samlet tema i disse historier, siger Washington, ud over at disse væsener er mest aktive om natten og ikke om dagen.

“Hver eneste kultur har deres egne monstre, og disse monstre adlyder altid forskellige regler, afhængigt af hvor du er,” siger han. “En djinn i Nordafrika vil være meget, meget anderledes end et spøgelse i Maine.”

Washington siger, at han ikke ligefrem tror på historierne, men han tror heller ikke, at folk lyver. Podcast-holdet arbejder hårdt for at “sortere alt det skøre fra” og finde “troværdige” og “respekterede” mennesker, der har haft mærkelige oplevelser, siger han.

Og Washington har selv haft masser af bizarre oplevelser, herunder en af sine tidligste erindringer. Da han sov i sin seng ved siden af sin lillebror, kiggede de to op og så et ansigt svæve over dem. Brødrene råbte til ansigtet, men det svarede ikke. I stedet fortæller han, at det blev ved med at kigge nysgerrigt på dem, indtil det forsvandt.

Da drengene gik nedenunder for at fortælle deres mor om det næste dag, var hun der ikke. I stedet sagde hans bedstemor, at de ikke skulle bekymre sig, og at deres mor ville komme tilbage.

A halvanden dag senere kom hans mor tilbage. Han husker, at hun virkede trist og ikke så på sine sønner. Washington forstod ikke, hvad der var sket, før han overhørte hende tale med sine tanter om at miste et barn.

“Jeg ved da, at vores søskende var kommet tilbage for at give os, hans brødre, et besøg den samme aften, som hun var på hospitalet. Og det vil jeg ikke fortælle hende, fordi jeg tror, at jeg vil gøre hende vred og ked af det og bange”, siger han. “Jeg tror, det er en af de tidligste ting, hvor, du ved, det er en hemmelighed, du hellere må holde.”

Marcelle Hutchins producerede og redigerede dette interview med Tinku Ray med henblik på udsendelse. Allison Hagan bearbejdede det til nettet.