Situerede sundhedsspørgsmål

Den menneskelige kost bør være velafbalanceret for at tilvejebringe de næringsstoffer, der er nødvendige for kroppens funktion, og de mineraler og vitaminer, der er nødvendige for at opretholde den struktur og regulering, der er nødvendig for et godt helbred og reproduktionsevne (figur).

For mennesker omfatter en afbalanceret kost frugt, grøntsager, korn, protein og mejeriprodukter. (credit: USDA)

Der er mange organer, der arbejder sammen for at fordøje maden og optage næringsstoffer. Munden er indtagningsstedet og det sted, hvor både den mekaniske og kemiske nedbrydning af maden begynder. Spyttet indeholder et enzym kaldet amylase, som nedbryder kulhydrater. Madbolussen bevæger sig gennem spiserøret ved hjælp af peristaltiske bevægelser til mavesækken. Mavesækken har et ekstremt surt miljø. Enzymet pepsin fordøjer protein i maven. Yderligere fordøjelse og absorption finder sted i tyndtarmen. Tyktarmen reabsorberer vand fra den ufordøjede mad og lagrer affaldsstoffer indtil udskillelsen.

Kulhydrater, proteiner og fedtstoffer er de primære bestanddele i maden. Nogle essentielle næringsstoffer er nødvendige for cellernes funktion, men kan ikke produceres af det animalske legeme. Disse omfatter vitaminer, mineraler, nogle fedtsyrer og nogle aminosyrer. Føde, der indtages i større mængder end nødvendigt, lagres som glykogen i lever- og muskelceller og i fedtvævet. Overdreven fedtlagring kan føre til fedme og alvorlige helbredsproblemer.