Shennong

I kinesisk mytologi er Shennong (神農) en guddom, der tilskrives skabelsen af landbruget, bevarelsen af frø og kunstvanding samt opfindelsen af øksen, brønden og hakkejernet. Han anses for at være faderen til den traditionelle kinesiske medicin, bl.a. på grund af hans detaljerede katalog med 365 forskellige botaniske lægemidler.

Kendt for at have prøvet mange af sine egne urtekure, mødte Shennong en alt for tidlig død efter at have indtaget en særlig giftig plante. Han kaldes også Yán Dì (炎帝) og er den anden af de “tre konger”, en gruppe af gamle, legendariske kejsergudinder. Han anses for at være en forfader til Huangdi (皇帝), den gule kejser, måske endda hans far.

Etymologi

Shennongs mest almindelige navn er sammensat af tegnene for “gud” eller “guddom”, shén (神), og nóng (農), som betyder “bonde” eller “landmand”. Derfor betyder Shénnóng bogstaveligt talt “landmandsgud”. Han er også kendt som Wǔgǔshén (五穀神), “De fem korns gud”, eller Wǔgǔxiāndì (五穀先帝), “Den første gud for de fem korn”. Shennong menes også at være Yán Dì (炎帝), den anden af de tre legendariske konger af Kina. Denne titel bliver dog oftest oversat som “Ildkejser”.”

Attributter

En af de mest ejendommelige ting ved Shennong er, at han er “tyrehovedet”. I nogle kunstneriske fremstillinger har han blot horn eller subtile buler på hovedet, men i andre har han bogstaveligt talt et hoved som en tyr. Shennong siges også at have en pande så hård som bronze, et kranium så hårdt som jern og en gennemsigtig mave, som han brugte til at observere, hvordan de urter, han indtog, påvirkede hans krop. Han er normalt klædt i en simpel kåbe lavet af blade og løv, har langt hår og et forvokset skæg og er ofte afbildet i sin karakteristiske positur – siddende mens han gnasker på en gren.

Familie

Shennong siges at være afkom af en smuk prinsesse og en drage, selv om navnene på hans forældre ikke er klare. Shennong menes også at være far eller forfader til Huangdi.

Mytologi

Og selv om han nok er en af de mest excentriske guder i det kinesiske pantheon, er Shennong en elsket folkefigur, der tilskrives opdagelsen af mange urter, som stadig bruges i traditionel kinesisk medicin i dag. Shennong hjalp også menneskene med at gå fra en elendig kost bestående af muslinger, kød og frugt til en kost baseret på korn og grøntsager. Gennem sine selvadministrerede urteprøver opdagede han te – en af de vigtigste planter i den kinesiske kultur.

Originaler

Shennong blev født i det, der er den moderne Shaanxi-provins på bredden af Jiang-floden sydvest for Qi-bjergene omkring 28 f.Kr. Det var tydeligt, at der var noget særligt ved Shennong siden den dag, han blev født. Det mest indlysende tegn? Han blev født med to horn på sit hoved og en gennemsigtig mave. Shennong fik evnen til at tale inden for tre dage efter sin fødsel og kunne pløje hele marker selv i en alder af tre år.

Da Shennong blev ældre, indså han, at de fleste mennesker i hans landsby var syge, svage eller sultne, og han kom snart til den konklusion, at det skyldtes, at de ernærede sig af en fattig, skræddersyet kost bestående af muslinger, frugt og lejlighedsvis en smule kød. Da han besluttede sig for at hjælpe dem, brugte han sin gennemsigtige mave og begyndte at spise alle de forskellige typer planter omkring ham for at eksperimentere med deres virkninger på hans krop.

Shennong inddelte planterne i tre forskellige kategorier: overlegne (ikke-giftige og spiselige), middel (planter med milde dårlige virkninger, men med medicinsk brug) og mindre gode (giftige). Efter at have brugt et år på at afprøve hundredvis af forskellige slags planter delte Shennong sine resultater med sine naboer og lærte dem at dyrke landbrug, så de kunne få en fast kilde til næringsrig mad. Efter at have lært at dyrke planter og medicinske urter steg landsbyboernes helbred eksponentielt, og de fortsatte med at dele deres nyfundne viden med nabobyer.

Shennongs bidrag skaffede ham en gudelignende status blandt landsbyboerne. I nogle fortolkninger af hans myte blev han senere kendt som Yan Di eller “Ildens kejser” (da ild var et vigtigt symbol for folk i hans hjemby), som anses for at være en af de tre mytologiske konger i Kina.

Død og guddommeliggørelse

Uheldigvis løb Shennongs held ud, da han spiste en særlig giftig plante, som fik hans tarme til at sprænge, før han kunne drikke en modgift. Det menes, at han døde i det, der nu er kendt som “Shennong-hulen”. Som belønning for sine uselviske og heroiske gerninger blev Shennong tildelt en plads i Jadekejserens himmelske hof.

Pop Culture

Selv i dag anses Shennong, der er populær blandt udøvere af traditionel kinesisk medicin og urtehandlere, for at være landmændenes og rishandlernes skytsgud. Selv om det vil være svært at finde et af hans templer i en by, kan man sagtens finde helligdomme dedikeret til Shennong på hele den kinesiske natur.

Shennongs fødselsdag fejres på den 26. dag i den fjerde måned i månekalenderen med ofringer af landbrugsdyr som får, okser og svin. I Hubei-provinsen, et område, der er kendt for sit væld af naturressourcer, sjældne planter og landbrug, findes der et naturreservat opkaldt efter guden ved navn Shennongjia. Der er endda blevet set en vildmand eller “yeti” i denne park.

Shennong anses også for at være forfatteren af Shénnóng Běncǎo Jīng (神農本草經), eller The Divine Farmer’s Herb-Root Classic, en af de første almanakker nogensinde, der beskriver de urter, der bruges i kinesisk medicin. Shennong spiller også en vigtig rolle i Yì Jīng (易經), eller The Book of Changes.

Bibliografi

  1. Dharmananda, Subhuti. “Lektionerne fra Shennong: Grundlaget for kinesisk urtemedicin.” Institut for traditionel medicin. http://www.itmonline.org/arts/shennong.htm

  2. Redaktionen af Encyclopædia Britannica. “Shennong.” Encyclopædia Britannica. https://www.britannica.com/topic/Shennong.

  3. Storm, Caleb. “Shennong: The God-King of Chinese Medicine and Agriculture.” Ancient Origins. https://www.ancient-origins.net/myths-legends/shennong-god-king-chinese-medicine-and-agriculture-007760.

  4. Wikipedia Contributors. “Shennong.” Wikipedia. https://en.wikipedia.org/wiki/Shennong.

Citation

  • Chicago
  • MLA
  • APA

Copy

  • Hamilton, Mae. “Shennong.” Mythopedia. Tilgået den . https://mythopedia.com/chinese-mythology/gods/shennong/.

  • Hamilton, Mae. “Shennong.” Mythopedia, https://mythopedia.com/chinese-mythology/gods/shennong/. Tilgået på .

  • Hamilton, Mae. (n.d.). Shennong. Mythopedia. Hentet fra https://mythopedia.com/chinese-mythology/gods/shennong/

Om forfatteren

Mae Hamilton er freelancejournalist og har en B.A. i engelsk sprog og litteratur fra University of Texas i Austin.