Seks grunde til det osmanniske riges fald

Det osmanniske rige var på sit højeste i 1500-tallet en af de største militære og økonomiske magter i verden og kontrollerede et område, der ikke kun omfattede dets base i Lilleasien, men også store dele af det sydøstlige Europa, Mellemøsten og Nordafrika. Imperiet kontrollerede et område, der strakte sig fra Donau til Nilen, med et magtfuldt militær, lukrativ handel og imponerende resultater inden for områder lige fra arkitektur til astronomi.

Men det varede ikke ved. Selv om det osmanniske rige bestod i 600 år, bukkede det under for det, som de fleste historikere beskriver som en lang, langsom nedgang, på trods af bestræbelserne på at modernisere. Efter at have kæmpet på Tysklands side i Første Verdenskrig og lidt nederlag blev imperiet til sidst opløst ved traktat og fik en ende i 1922, da den sidste osmanniske sultan, Mehmed VI, blev afsat og forlod hovedstaden Konstantinopel (det nuværende Istanbul) i et britisk krigsskib. Fra det osmanniske imperiums rester opstod den moderne nation Tyrkiet.

Hvad var årsagen til, at det engang ærefrygtindgydende osmanniske imperium brød sammen? Historikere er ikke helt enige, men nedenfor er der nogle faktorer.

Det var for agrarisk.

Mens den industrielle revolution fejede gennem Europa i 1700- og 1800-tallet, forblev den osmanniske økonomi afhængig af landbruget. Imperiet manglede fabrikker og møller til at holde trit med Storbritannien, Frankrig og endda Rusland, ifølge Michael A. Reynolds, der er lektor i nærorientalske studier ved Princeton University. Som følge heraf var imperiets økonomiske vækst svag, og det landbrugsoverskud, som det genererede, gik til at betale lån til europæiske kreditorer. Da det blev tid til at kæmpe i Første Verdenskrig, havde det osmanniske rige ikke den industrielle styrke til at producere tunge våben, ammunition og jern og stål, der var nødvendigt for at bygge jernbaner til støtte for krigsindsatsen.

Det var ikke sammenhængende nok.

På sit højdepunkt omfattede det osmanniske imperium Bulgarien, Egypten, Grækenland, Ungarn, Jordan, Libanon, Libanon, Israel og de palæstinensiske områder, Makedonien, Rumænien, Syrien, dele af Arabien og Afrikas nordkyst. Selv hvis eksterne magter ikke havde undermineret imperiet i sidste ende, tror Reynolds ikke, at det kunne være forblevet intakt og have udviklet sig til en moderne demokratisk nation. “Oddsene ville sandsynligvis have været imod det på grund af imperiets enorme mangfoldighed med hensyn til etnicitet, sprog, økonomi og geografi”, siger han. “Homogene samfund demokratiserer lettere end heterogene samfund.”

De forskellige folkeslag, der var en del af imperiet, blev mere og mere oprørske, og i 1870’erne måtte imperiet tillade Bulgarien og andre lande at blive uafhængige og afstod mere og mere territorium. Efter at have tabt Balkan-krigene i 1912-1913 til en koalition, der omfattede nogle af dets tidligere kejserlige besiddelser, blev imperiet tvunget til at opgive sit resterende europæiske territorium.

Det Osmanniske Rige på sit største omfang i 1683.

Peter Hermes Furian/Getty Images

Dets befolkning var underuddannet.

Trods bestræbelserne på at forbedre uddannelsen i 1800-tallet var det Osmanniske Rige langt bagud i forhold til sine europæiske konkurrenter med hensyn til læsefærdigheder, så i 1914 anslås det, at kun mellem 5 og 10 procent af dets indbyggere kunne læse. “Det osmanniske riges menneskelige ressourcer var ligesom naturressourcerne forholdsvis uudviklede,” bemærker Reynolds. Det betød, at imperiet havde mangel på veluddannede militærfolk, ingeniører, kontorister, læger og andre faggrupper.

Andre lande svækkede det bevidst.

De europæiske magters ambitioner var også med til at fremskynde det osmanniske imperiums undergang, forklarer Eugene Rogan, direktør for Middle East Centre på St. Antony’s College. Rusland og Østrig støttede begge oprørske nationalister på Balkan for at fremme deres egen indflydelse. Og briterne og franskmændene var ivrige efter at skære områder, der var kontrolleret af det osmanniske rige i Mellemøsten og Nordafrika, fra sig.

Det stod over for en destruktiv rivalisering med Rusland.

Det nærliggende zaristiske Rusland, hvis vidtstrakte rige også omfattede muslimer, udviklede sig til en stadig mere bitter rival “Det russiske imperium var den største enkeltstående trussel mod det osmanniske imperium, og det var en virkelig eksistentiel trussel,” siger Reynolds. Da de to imperier tog modsætninger i Første Verdenskrig, endte russerne dog med at bryde sammen først, bl.a. fordi de osmanniske styrker forhindrede Rusland i at få forsyninger fra Europa via Sortehavet. Zar Nikolaus II og hans udenrigsminister, Sergej Sazanov, modstod tanken om at forhandle en separat fred med imperiet, hvilket kunne have reddet Rusland.

Slaget ved Sarikamish mellem Rusland og det osmanniske rige, 1915.

Fine Art Images/Heritage Images/Getty Images

Det valgte den forkerte side i Første Verdenskrig.

Det kan have været den vigtigste årsag til Det Osmanniske Riges undergang, at det sluttede sig til Tyskland i Første Verdenskrig. Før krigen havde det Osmanniske Rige underskrevet en hemmelig traktat med Tyskland, hvilket viste sig at være et meget dårligt valg. I den efterfølgende konflikt kæmpede imperiets hær et brutalt og blodigt felttog på Gallipoli-halvøen for at beskytte Konstantinopel mod de allierede invasionsstyrker i 1915 og 1916. I sidste ende mistede imperiet næsten en halv million soldater, hvoraf de fleste døde af sygdom, plus ca. 3,8 millioner flere, som blev såret eller blev syge. I oktober 1918 underskrev imperiet en våbenhvile med Storbritannien og forlod krigen.

Hvis det ikke var for dets skæbnesvangre rolle i Første Verdenskrig, hævder nogle endda, at imperiet måske havde overlevet. Mostafa Minawi, der er historiker ved Cornell University, mener, at det osmanniske rige havde potentialet til at udvikle sig til en moderne multietnisk, flersproget forbundsstat. Han hævder, at Første Verdenskrig i stedet udløste imperiets opløsning. “Det Osmanniske Rige sluttede sig til den tabende side”, siger han. Som følge heraf, da krigen sluttede, “blev opdelingen af det osmanniske riges territorier besluttet af sejrherrerne.”