Roger Sherman

Roger Sherman blev født af beskedne kår. Som ung arbejdede han som kordtørrer og skomager på familiens gård i Stoughton, Mass. I 1743 flyttede han til New Milford, Conn., hvor han var skiftevis ansat som landmåler, butiksindehaver, almanakkompilator og advokat. Han indledte også sin lange karriere som embedsmand og fungerede som jurymedlem, diakon, byskriver, skolekommissær, fredsdommer, forsamlingsmedlem og kommissær for Connecticut-militsen. I 1761 flyttede han permanent til New Haven, hvor han fortsatte sine handelsforretninger indtil 1772, hvor han trak sig tilbage for at hellige sig de offentlige anliggender. Han sad i lange perioder som medlem af det øverste hus i Connecticuts lovgivende forsamling (1766-1785) og som dommer ved den øverste domstol (1766-1789), mens han også fungerede som kasserer for Yale College, hvorfra han modtog en æresmastergrad i 1768.

Mens revolutionen nærmede sig, var Sherman imod Stamp Act, støttede Sons of Liberty, håndhævede aftaler om ikke-import og ledede New Haven Committee of Correspondence. Han var medlem af den kontinentale kongres fra 1774 til 1781 og igen i 1783-1784. Han rådede ofte til forsigtighed og mådehold, men uden at gå på kompromis med den amerikanske selvbestemmelse. Han underskrev Associeringsartiklerne fra 1774, Uafhængighedserklæringen (han var også medlem af dens udkastudvalg) og Konføderationsartiklerne. Efter krigen vendte han tilbage til New Haven, hvor han stod over for alvorlige økonomiske tilbageslag som følge af sin støtte til revolutionen, sammenbruddet af nogle af sine forretninger og kravene fra en stor familie (syv børn af hans første kone og otte af hans anden kone).

Og selv om Sherman konsekvent havde forsøgt at styrke Kongressens beføjelser, tog han til forfatningskonventet i 1787 i den overbevisning, at det ville være tilstrækkeligt at “lappe” konføderationsartiklerne sammen. Han bidrog konstruktivt til debatterne og stod ofte i spidsen for de små staters modstand mod Pennsylvania-Virginias insisteren på repræsentation i forhold til befolkningstallet. Han kæmpede også for at opretholde de statslige lovgivende myndigheders overhøjhed. Til sidst var han med til at udforme det “store kompromis”, godkendte forfatningen og forsvarede den under ratifikationsdebatterne. Som en ældre statsmand sad han i 2 år i det første føderale Repræsentanternes Hus og derefter i 2 år i Senatet.