Opklaret:

Læsetid: 4 minutter

Mellem glitter og glamour i Las Vegas, verdens spillemekka, er der ingen mangel på eksklusive klubber, som alle de potentielle high rollers ønsker at være en del af. Natklubben TAO på Venetian Casino, Omnia på Caesars Palace og den absurd dekadente XS Club er alle berømte for deres nådesløse dørpolitik og meget eksklusive gæstelister.

Der er imidlertid én eksklusiv klub i Vegas, som ingen ønsker at være en del af. Med kun 35 medlemmer er Las Vegas Black Book, der officielt er kendt som Gaming Control Board Excluded Person List, en af de mindre klubber i syndens by. Kort sagt er den sorte bog en liste over personer, som Nevadas magtfulde Gaming Control Board har besluttet at forbyde direkte fra alle kasinoer i staten.

Hvis du bliver tilføjet til listen, bliver dit navn og ansigt brændt ind i hjernen på alle dørmænd i byen, og ingen af dem vil tøve med at sende dig ud, hvis du forsøger at spille en runde poker i deres kasino. Men hvordan kommer man ind i den sorte bog, og hvorfor er bogen en af de mest frygtede ting i byen? Lad os dykke ned i historien om Las Vegas’ berygtede sorte bog.

Hvorfor bogen eksisterer

The Las Vegas Black Book blev første gang udgivet i 1960 efter en anbefaling fra Kefauver Hearings i det amerikanske senat, som var en af de første større føderale undersøgelser af organiseret kriminalitet i USA. I hele 1950’erne var Las Vegas meget forskellig fra den by, vi kender i dag, hvor en stor del af spillet kontrolleres af velrenommerede, milliardstore selskaber.

Dengang kontrollerede frygtede Chicago-mafiafolk som Bugsy Siegel mange af de store kasinoer og brugte afpresning, muskler, bestikkelse og selvfølgelig spilmanipulation til at gøre syndens by til deres egen personlige cash cow. Da myndighederne i Nevada tog de første skridt til at rydde op i byens image, besluttede de, at der var behov for en offentligt tilgængelig sortliste over de mest berygtede gangstere for at holde casinoejerne ajour med, hvem de skulle holde øje med.

Den øverste domstol i Nevada meddelte ved den første offentliggørelse af bogen, at listen ville blive brugt til at sikre, at casinoejerne fortsat kunne “undgå enhver potentielt betydelig kriminel eller korrumperende plet og dermed opretholde offentlighedens tillid til og troværdighed i spilleindustrien”.

Mens mange af de gangstere, som listen var rettet mod, i begyndelsen følte sig selvsikre nok til at trække på skuldrene, ændrede følelserne sig hurtigt. Las Vegas Gaming Control Board etablerede sig hurtigt som den mest magtfulde myndighed i byen og håndhævede ubarmhjertigt den sorte liste og sikrede, at ingen af de kendte gangstere kunne komme i nærheden af hoveddørene til et kasino.

Listen blev hurtigt så frygtet, at den fik et ry som værende stof til mareridt for kriminelle i byen. Dens indvirkning er i dag synlig i populærkulturen, med hitfilm som Martin Scorseses film Casino, der skildrer den frygt, som listen kunne indgyde i mafiabosserne, der hurtigt indså, at deres karriere i kriminalitet reelt var forbi, så snart de kom med i den frygtede sorte bog.

Hvem er på listen?

I dag indeholder listen 35 medlemmer og kan ses i sin helhed på Nevada GCB’s hjemmeside. Mange af de nuværende medlemmer er notoriske snydere, som var blevet taget i at bruge udspekulerede metoder til at snyde kasinoer for penge under runder af poker, blackjack, roulette og baccarat. Selv om mange af navnene på listen i dag næppe vil ringe en klokke i munden på de fleste mennesker, omfattede nogle af de historiske medlemmer de mest frygtede navne i den amerikanske kriminelle underverden.

Der var Tony ‘The Ant’ Spilotro, der tjente som inspiration til karakteren Nicky i Casino og blev sat på lysten for sine hensynsløse forsøg på at intimidere casinopersonale. Der var John Vaccaro, som organiserede historiens største slotfixing-svindel på foranledning af en frygtet californisk kriminalitetsfamilie. Hans kone Sandy blev også tilføjet til listen, hvilket gjorde hende til den første og eneste kvinde, der nogensinde er blevet optaget i den sorte bog.

Den seneste tilføjelse til listen kom i 2018 og var den første nye optagelse i over et årti. Den person var Jeffrey Martin, der sammen med to medskyldige organiserede en udspekuleret craps-snydordning, som det lykkedes at snyde Bellagio Casino for mere end 1 million dollars i løbet af flere år. På trods af Martins gentagne juridiske appeller om at blive fjernet fra listen har GCB fastholdt beslutningen.

Fremtiden for den sorte bog

I dag bliver det mindre og mindre klart, om noget så gammeldags som en sortliste stadig er nødvendigt i Las Vegas. Snyd på kasinoer er nu en forsvindende sjælden foreteelse, hvilket til dels skyldes, at snyd med kasinospil er praktisk talt umuligt, mens organiserede forbrydersyndikater holdt op med at tage Las Vegas-kasinoer som mål for flere årtier siden.

Dertil kommer, at de store kasinoer på striben ikke længere er epicenteret for amerikansk gambling. Fans af poker, slots og roulette er stort set flyttet over i den digitale verden takket være platforme med amerikansk licens, såsom Wildz Online Casino, der nu tilbyder hundredvis af forskellige spil med rigtige penge til spillere i Nevada og andre steder. Da det er praktisk talt umuligt at snyde på online casinoer i betragtning af de strenge cybersikkerhedsforanstaltninger, der anvendes af casinoer som Wildz, er enheder som den sorte bog begyndt at virke mere og mere arkaisk.

Mens den sorte bog er en sjov og fascinerende påmindelse om syndernes bys brogede fortid, føles den næppe som en enhed, der er nødvendig i det 21. århundredes verden af gambling. Selvfølgelig kan de personer, der er med på den nuværende liste, forsøge at komme tilbage på gulvet i Caesars Palace en dag og genoptage deres dårlig opførsel, men det ville kræve en seriøs mængde mod og dumhed i lige høj grad.

Om den sorte bog vil overleve i sin nuværende form, er uvist. Men den er i hvert fald interessant læsning i betragtning af de farverige figurer, der optræder i den.