Om øl og humle

Humle stammer oprindeligt fra Asien. Allerede i Mesopotamien og det gamle Egypten lavede man drikkevarer af korn og andre planter. Tør humle blev også brugt til ølbrygning af gamle slaviske folkeslag, som bragte den til vores område under deres vandringer.
Som kultur blev humle allerede dyrket i det ottende og niende århundrede i Frankrig og Bayern. På den tid blev der brygget øl i klostre, og humle blev dyrket overalt, hvor der var bryggerier. Først senere begyndte man at dyrke den på steder, der var optimale med hensyn til beliggenhed, jordbund og klima. Humledyrkningen blomstrede i det 16. århundrede. I Europa lå humledyrkningens centrum i Tjekkiet og Bayern.

Den første omtale af anvendelsen af humle til ølbrygning på slovensk område stammer fra omkring 1160 i et urbarium fra en godsejer fra Škofja Loka. Et vendepunkt i udviklingen af humledyrkningen på det slovenske område indtraf under Maria Theresias regeringstid, da der mellem 1764 og 1767 blev oprettet landmandsforeninger, som tilskyndede til og fremmede indførelsen af forskellige industriplanter, herunder humle. En mere intensiv dyrkning af humle begyndte efter 1870 på området i Nedre Savinja-dalen.
Den første humleplantage i Nedre Savinja-dalen blev plantet i 1876 ved Novo Celje Mansion af Josip Bilger, der på det tidspunkt var vicevært på palæet. Den officielle begyndelse på dyrkning af humlesorten Savinja Golding var i 1886, da Janez Hausenbichler og Karl Haupt foretog deres første forsøg.

Bryggeriindustrien har også en rig historie i Slovenien. De første dokumenter, der vidner om brygning af øl på vores område, går tilbage til det 13. århundrede. I slutningen af det 19. århundrede voksede de små bryggerier hurtigt over hele landet, og de største var i stand til at brygge op til 3.000 hl øl. Efter 1. verdenskrig blev alle slovenske bryggerier slået sammen til et aktieselskab. Vrhnika og Mengeš holdt op med at brygge øl i 1922, og året 1925 var skæbnesvangert for Kočevje, Kranj og Žalec. Efter 2. verdenskrig blev der etableret tre store bryggerier: Union, Laško og Talis. Nye mindre bryggerier begyndte at dukke op, f.eks. Adam Ravbar-bryggeriet fra Domžale, Kratochwill-bryggeriet og andre.