Mød den eneste førstedame før Melania Trump, der ikke er født i USA

Louisa Catherine Adams (1775 – 1852), hustru til USA’s sjette præsident, John Quincy Adams, var den eneste førstedame før Melania Trump, der ikke var født i USA. Maleri af GR Leslie og graveret af GE Storm, ca. 1800. – Hulton Archive-Getty Images

Louisa Catherine Adams (1775 – 1852), hustru til Amerikas Forenede Staters sjette præsident, John Quincy Adams. Maleri af GR Leslie og graveret af GE Storm, ca. 1800. Hulton Archive-Getty Images

Af Olivia B. Waxman

9. november 2016 11:00 AM EST

Med Donald Trumps sejr på valgdagen rykker den slovenskfødte Melania Trump ind i køen til at blive den anden førstedame i USA nogensinde, der er født uden for USA. Den London-fødte Louisa Adams, hustru til USA’s sjette præsident John Quincy Adams, var den første.

Adams blev født Louisa Catherine Johnson i London som søn af en amerikansk købmandsfar og en engelsk mor den 12. februar 1775 – blot to måneder før de første skud i revolutionskrigen blev affyret i slaget ved Lexington og Concord i Massachusetts. Familien flyttede til Nantes i Frankrig, da hun var 3 år, fordi hendes far “var en stolt amerikansk patriot, der ikke var bange for at vise sin loyalitet, hvilket betød, at det hverken blev sikkert eller rentabelt eller for ham at bo” i London, som det forklares i Louisa Thomas’ biografi Louisa. Det var i øvrigt der, at de underholdt John Adams og hans søn John Quincy Adams, der dengang var omkring 4 år gammel.

Louisa og John Quincy Adams mødtes igen, da hun var i begyndelsen af 2o’erne, mens han var diplomat og fungerede som USA’s repræsentant i Holland, under en anden middag arrangeret af hendes far. De blev gift den 26. juli 1797, men John Quincy fortalte det ikke til sine forældre John og Abigail Adams, da han vidste, at de ikke ville godkende ægteskabet, ifølge Nancy Hendricks’ America’s First Ladies: “John Adams var imod, at hans søn John Quincy skulle gifte sig med en person, der var født i et andet land, især et land, som USA for nylig havde været i krig med”, mens Abigail ville omtale Louisa nedsættende som “The English Bride.”

Det unge Adams-par skulle ikke få et lykkeligt ægteskab. Selv om Louisa fulgte John Quincy til Sankt Petersborg, da han blev udnævnt til minister for Rusland, og boede i Berlin, da han blev udnævnt til minister for Preussen, lod han hende ofte være alene, selv da hun kæmpede med aborter. Da John Quincy blev sendt ud for at forhandle Gent-traktaten, der skulle afslutte krigen i 1812, bad han hende som bekendt om at møde ham i Paris og lod hende pakke deres hjem i Rusland og drage dertil i vogn med deres 7-årige søn og et par tjenere midt om vinteren.

Få dit historiefix på ét sted: tilmeld dig det ugentlige nyhedsbrev om TIME History

Trods deres uenigheder arbejdede hun hårdt for at få ham valgt til præsident i 1824. Hun holdt en fest for Andrew Jackson i håb om, at krigshelten ville gå med til at være Adams’ kandidat – hvilket ikke lykkedes, da Jackson endte med selv at stille op til præsidentvalget, hvilket førte til et omstridt resultat, hvor Jackson vandt de folkelige stemmer og valgmandsstemmerne, men ikke fik det nødvendige flertal. Da John Quincy Adams endte som præsident gennem en såkaldt “korrupt handel”, var Louisa tilsyneladende “skuffet” og “deprimeret” over, at hans opstigning til Det Hvide Hus blev skæmmet af en skandale.

I løbet af den anden Adams-administration gav den kulfyrede varme i Det Hvide Hus førstedamen åndedrætsbesvær, og hendes forhold til sin mand blev yderligere opløst. Det siges, at hun distraherede sig selv ved at spise chokolade i massevis, skrive digte og skuespil om en “undertrykt” kvindeskikkelse, som skulle repræsentere hende selv, og ved at opdrætte og høste sine egne silkeorme til syning. Hun blev også betragtet som den første førstedame, der reagerede på tryk på “falske beskyldninger” i pressen, da hun skrev et indlæg i Mrs. A.S. Colvins Weekly Messenger, hvori hun benægtede, at hendes mand havde arrangeret, at deres børns barnepige havde en affære med den russiske zar til gengæld for et diplomati, der var gunstigt for USA.

Da Adams blev valgt til Kongressen efter at have tabt sit bud på en anden periode som præsident, brugte Louisa sin stilling til at støtte abolitionistiske sager og organiserede de andragender mod slaveri, der blev sendt til hans kontor. Hun argumenterede også privat for kvinders rettigheder, især i korrespondance med Sarah Grimké, forfatter til Letters on the Equality of the Sexes and on the Condition of Women.

Et par år før sin død i 1852, 77 år gammel, skrev hun: “Nu kan jeg meget godt lide at overtage min mands tanker og ord, når jeg bifalder dem, men jeg kan ikke lide at gentage dem som en papegøje. Da min mand giftede sig med mig, begik han en stor fejl, hvis han troede, at jeg kun havde til hensigt at spille et ekko.” Som historikeren Lewis L. Gould hævder, var hun næppe en moderne feminist – hun mente ikke, at kvinder skulle vise deres ankler offentligt – men i nogle henseender var hun forud for sin tid. I det mindste var hun, som historikeren Amanda Mathews sagde til C-SPAN, “en kvinde, der så mere af verdens regeringer end de fleste kvinder på den tid, i London, i Berlin, i Sankt Petersborg, i Washington.”

Som det måske passer til en førstedame, der begyndte sit liv i udlandet, ville ingen anden kvinde i den stilling se så meget af verden før det 20. århundrede.

Skriv til Olivia B. Waxman på [email protected]