Litterære artikler

Når du er færdig med en grov skitse af dine idéer, skal du forfine den til en
klar og logisk form. Du skal formulere din tese (eller grundidé) klart og tydeligt og derefter
understøtte den med logiske og præcise beviser. Her er en praktisk tilgang til denne
kritiske fase af skriveprocessen:
Opmærksom på dit formål – Når du udvikler din argumentation, skal du sørge for at vende tilbage
til den specifikke opgave; lad den vejlede dig. Din lærer vil måske bede dig om en af
de følgende typer af opgaver:
– Respons, hvor du undersøger din reaktion på et litterært værk.
– Evaluering, hvor du vurderer et værks litterære fortjenester.
– Fortolkning, hvor du diskuterer et værks betydning. Hvis din underviser har
tildelt dig en fortolkning, har han eller hun måske mere specifikt bedt om et
analyse-, eksplikations- eller sammenlignings-!kontrastoplæg, blandt andre muligheder.
& Husk dit publikum* Rent praktisk vil din professor (og nogle gange
din klassekammerat) være din opgaves primære publikum. I nogle opgaver,
er der dog angivet en bestemt målgruppe, som ikke er din professor og dine klassekammerater.
Hold dine læsere i tankerne. Sørg for at tilpasse dine tekster til deres behov og
interesser. Hvis publikum f.eks. formentlig allerede har læst en historie, der er under
drøftelse, behøver du ikke at fortælle handlingen i sin helhed. I stedet vil du være
fri til kun at bringe de plotpunkter op, der tjener som beviser for din tese.
” Indsnævre dit emne, så det passer til opgaven. Selv om du måske er
tilbøjelig til at vælge et bredt emne, så du ikke vil mangle på ting at
sige, skal du huske, at en god opgave har brug for fokus. Dit valg bør være snævert
tilstrækkeligt til, at du kan gøre det retfærdighed på den plads og tid, der er afsat.
^ Beslut dig for en tese- Ligesom du skal kende din destination, før du begiver dig
på en rejse, skal du beslutte, hvilket punkt du rejser hen imod, før du begynder
på dit første udkast. Start med at skrive en foreløbig tesætning: en opsummering af den
hovedidé eller det hovedargument, som din artikel vil undersøge. Selv om din tese ikke behøver at være
outrageous eller bevidst provokerende, skal den dog tage stilling. En klar, afgørende
påstand giver dig noget at bevise og giver dit essay kraft.
Arbejdstese
Digtet hævder, at ligesom Adam og Eva mister vi alle
vores uskyld, og at tidens gang er uundgåelig.
Dette første forsøg på en tese-sætning gav forfatteren en følelse af formål og retning
som gjorde det muligt for ham at afslutte sit første udkast. Senere, da han reviderede sit essay, fandt han
ud, at han var nødt til at forfine sin tese for at fremsætte mere specifikke og fokuserede påstande.
m Opbyg dit argument. Når du har formuleret din tese, er din opgave
klar: Du skal overbevise dit publikum om, at din tese er god nok. For at skrive overbevisende,
hjælper det at have en forståelse af nogle centrale elementer i argumentation:
® Påstande. Hver gang du fremsætter et udsagn, som du håber, vil blive opfattet som sandt, har du
gjort en påstand. Nogle påstande vil sandsynligvis ikke blive modsagt (“himlen er
blå” eller “i dag er det tirsdag”), men andre kan diskuteres (“alle studerende på college drømmer om at rejse ud for at se verden”). Dit essay’s hovedpåstand – din
tese – bør ikke være noget helt indlysende. At skulle understøtte dit
synspunkt vil få dig til at præcisere dine idéer om et litterært værk.
– Persuasion. Hvis ordet argument får dig til at tænke på hævede stemmer og kortvarige
temperamenter, kan det hjælpe dig at tænke på din opgave som den blidere kunst at overtale. For
at overbevise dit publikum om din tese skal du fremlægge et overbevisende argument
understøttet af beviser, der er indsamlet fra teksten. Hvis den pågældende opgave
er en forskningsopgave, skal du også citere, hvad andre har skrevet om
dit emne.
® Bevismateriale. Når du skriver om et litterært værk, vil de mest overbevisende
beviser som regel komme fra selve teksten. Direkte citater fra det
digt, skuespil eller den historie, der er til debat, kan give særlig overbevisende støtte
til dine påstande. Sørg for at introducere ethvert citat ved at sætte det ind i
konteksten i det større værk. Det er endnu vigtigere at følge op på hvert citat
med din egen analyse af, hvad det viser om værket.
– Garantier. Hver gang du bruger et bevismateriale til at understøtte en påstand, er der en underliggende
forudsætning, der forbinder det ene med det andet. Hvis du f.eks. skulle
gøre en påstand om, at vejret i dag er helt perfekt, og som bevis
anføre den blå himmel, ville din logik indeholde en uudtalt garanti: solrigt
vejr er perfekt vejr. Det er dog ikke alle, der vil være enige i din garanti,
men. Nogle mennesker (måske landmænd) foretrækker måske regn. Når du fremfører et hvilket som helst argument,
også et om litteratur, kan du opleve, at du nogle gange er nødt til
at uddybe dine begrundelser for at vise, at de er sunde. Dette er især
sandt, når de beviser, du fremlægger, kan føre til andre konklusioner end
den, du håber at kunne bevise.
– Troværdighed . Når du afvejer fordelene ved en påstand, vil du sandsynligvis tage
hensyn til troværdigheden hos den person, der fremfører sagen. Ofte sker dette næsten
automatisk. Du er mere tilbøjelig til at lytte til den opfattelse, at du
skal tage vitaminer, hvis den kommer fra din læge, end hvis den kommer fra en
fremmed person, du møder på gaden. En ekspert i et givet emne har en vis autoritet, som de fleste af os ikke har adgang til. Heldigvis er der andre
måder at etablere din troværdighed på:
HOLD DIN TONE TÆNKELIGT. Din læser vil udvikle en fornemmelse af, hvem
du er gennem dine ord. Hvis du fremstår som krigerisk eller respektløs
over for dem, der er uenige med dine synspunkter, kan du miste din
læsers velvilje. Udtryk derfor dine idéer roligt og velovervejet.
En jævn tone viser, at du er interesseret i at tænke et
spørgsmål eller en idé igennem, ikke i at mobbe din læser til at underkaste sig.
Tag modstridende argumenter i betragtning. For at gøre et argument mere
overbevisende skal du vise, at du er bekendt med andre mulige synspunkter. Det viser, at du har taget andre påstande i betragtning, før du nåede frem til
din tese; det afslører din fairness og din forståelse af
dit emne. Når du fremlægger andre synspunkter, skal du dog sørge for at
repræsentere dem retfærdigt, men også respektfuldt gøre det klart, hvorfor din tese er
den sundeste påstand; du ønsker ikke, at din læser skal være i tvivl om, hvor du står.
DEMONSTRÉRER DIN VIDENSKAB. For at vinde din læsers tillid hjælper det at
vise, at du har en solid forståelse af dit emne. Kontroller altid
dine fakta; faktuelle fejl kan sætte spørgsmålstegn ved din viden. Det hjælper også
at beherske skrivekonventionerne. Med rette eller urette kan fejl
i tegnsætning og stavning underminere en skribents troværdighed.
Det Organiser din argumentation. Medmindre du skriver en redegørelse, der arbejder sig
linje for linje gennem et litterært værk, skal du træffe afgørende beslutninger
om, hvordan du skal forme dit essay. Ordningen skal være styret af logikken i
din argumentation og ikke af strukturen i den historie, det skuespil eller det digt, du diskuterer.
Med andre ord behøver du ikke at arbejde dig fra start til slut gennem dit
kildemateriale og berøre hvert enkelt hovedpunkt. I stedet skal du kun vælge de punkter, der er
nødvendige for at bevise din tese, og præsentere dem i den rækkefølge, der bedst understøtter din
pointe. En grov oversigt kan hjælpe dig med at bestemme denne rækkefølge.
– Sørg for, at din tese understøttes af beviserne. Hvis du finder ud af, at du ikke kan
understøtte visse aspekter af din tese, skal du finpudse den, så du kan gøre det. Husk:
Selv indtil du afleverer det, er dit essay et igangværende arbejde. Alt kan og bør
ændres, hvis det ikke fremmer udviklingen af essayets hovedidé.
KONTROLLISTE
Udarbejdelse af et argument
S Hvad er dit essay’s formål?
^ Hvem er dit publikum?
S Er dit emne snævert nok?
S Er din tese interessant og tankevækkende?
S Understøtter alt i dit essay din tese?
S Har du overvejet og tilbagevist alternative synspunkter?
S Er din tone velovervejet?
S Er din argumentation fornuftigt organiseret? Er lignende idéer grupperet sammen?
Fører det ene punkt logisk til det næste?