Kan hunde få coronavirus?

I begyndelsen af marts 2020 erklærede Verdenssundhedsorganisationen, at det nye COVID-19 coronavirus er en global pandemi. I panikken over spredningen af viruset er folk ikke kun bekymrede for deres eget helbred, men også for deres hunde, katte og andre kæledyrs sundhed. Ifølge Centers for Disease Control “er der ingen beviser for, at kæledyr spiller en rolle i spredningen af viruset i USA. Derfor er der ingen begrundelse for at træffe foranstaltninger mod selskabsdyr, der kan kompromittere deres velfærd.”

Det er vigtigt at præcisere de fakta, der i øjeblikket er kendt om coronavirus, og det store spørgsmål, som hundeejere har: Kan hunde få coronavirus?

Kan hunde få COVID-19?

Hunde kan få coronavirus, oftest det respiratoriske coronavirus hos hunde. Dette specifikke nye coronavirus (COVID-19) menes ikke at være en sundhedstrussel for hunde, men hunde kan testes positive for virussen.

En mops ved navn Winston i Chapel Hill, North Carolina, menes at være det første kendte tilfælde af en hund, der testes positiv for COVID-19 i USA. Efterfølgende undersøgelser har imidlertid konkluderet, at hunden aldrig havde fået viruset. “Selv om der var en svag påvisning i den oprindelige mundprøve, opfyldte den ikke definitionen af et positivt tilfælde, og alle andre tests var negative”, sagde Lyndsay Cole, en talsmand for USDA’s Animal and Plant Health Inspection Service. Tre familiemedlemmer, der boede i hjemmet, hvoraf to er frontlinjemedarbejdere i sundhedssektoren, var blevet testet positive for COVID-19.

To kæledyrshunde i Hongkong blev testet positive for COVID-19, og begge hunde boede i hjem med COVID-19-positive ejere. De lokale sundhedsmyndigheder karakteriserer tilfældene med de to hunde i Hongkong som “sandsynligvis et tilfælde af overførsel fra menneske til dyr”, og ingen af hundene viste tegn på sygdom fra virussen.

Hongkongs sundhedsmyndigheder har fortsat med at teste hunde og katte, der ejes af personer, der er smittet med coronavirus. Embedsmænd i landet har erklæret, at tilfælde af infektion hos hunde tilsyneladende er sjældne. Pr. 25. marts havde Hongkongs afdeling for landbrug, fiskeri og naturbeskyttelse “foretaget prøver på 17 hunde og otte katte fra husstande med bekræftede COVID-19-tilfælde eller personer i tæt kontakt med bekræftede patienter, og kun to hunde var blevet testet positive for COVID-19-virus.”

Hongkongs embedsmænd understreger, at “disse resultater viser, at hunde og katte ikke let smittes med denne virus, og der er ingen beviser for, at de spiller en rolle i spredningen af viruset.”

Kan andre dyr smitte med COVID-19?

To kæledyrskatte i New York er blevet testet positive for coronaviruset. Den ene kat udviste milde luftvejssymptomer og boede hos en ejer, som tidligere var testet positiv for COVID-19. Den anden kat viste også milde åndedrætssymptomer, og ifølge CDC “blev ingen personer i husstanden bekræftet syge af COVID-19″. Virussen kan være blevet overført til denne kat af mildt syge eller asymptomatiske husstandsmedlemmer eller gennem kontakt med en smittet person uden for hjemmet.” Globalt set er to kæledyrskatte, en i Hongkong og en i Belgien, testet positive for COVID-19. Begge disse katte levede i hjem med COVID-19-positive ejere.

En fireårig malaysisk tigerhun ved navn Nadia i New Yorks Bronx Zoo var det første kendte tilfælde af COVID-19 hos et dyr i USA. I alt otte store katte er bekræftet af Wildlife Conservation Society, der driver Bronx Zoo, at være blevet smittet med coronaviruset, der er kendt som SARS-CoV-2. “Alle otte katte har det fortsat godt. De opfører sig normalt, spiser godt, og deres hoste er stærkt reduceret”, oplyser WCS. Nadia blev testet i narkose for at få taget prøver fra næse, hals og luftveje. De andre katte blev testet ved hjælp af afføringsprøver.

Alle disse store katte menes at være blevet smittet af en person fra zooens personale, som ikke viste symptomer på COVID-19, eller før denne person udviklede symptomer. Dr. Jane Rooney, der er dyrlæge og USDA-embedsmand, siger til Associated Press: “Der synes på nuværende tidspunkt ikke at være nogen beviser, der tyder på, at dyrene kan sprede virussen til mennesker, eller at de kan være en smittekilde i USA.”

Den amerikanske dyrlægeforening rapporterer også om foreløbige resultater af “eksperimentel smitte” af huskatte, fritter, hamstre og hunde i Kina, men advarer om, at disse resultater ikke repræsenterer virkelige forhold og ikke bør fortolkes for meget.

Kan hunde sprede COVID-19?

Verdenssundhedsorganisationen udtaler: “Der er ingen beviser for, at en hund, kat eller et hvilket som helst kæledyr kan overføre COVID-19. COVID-19 spredes hovedsageligt gennem dråber, der dannes, når en smittet person hoster, nyser eller taler. For at beskytte dig selv skal du rense dine hænder ofte og grundigt.” Hvis du dækker dit ansigt med et kludetæppe kan du også hjælpe med at reducere muligheden for at sprede dråber.

CDC siger, at “mens denne virus synes at være opstået fra en dyrisk kilde, spredes den nu fra person til person.” På grund af denne type spredning “er der ingen grund til at tro, at dyr eller kæledyr i USA kan være en kilde til infektion med dette nye coronavirus.”

I husstande, hvor en person er testet positiv for virussen, anbefaler CDC, at man undgår kontakt med kæledyr og andre dyr.

Hvordan kan hundeejere beskytte hunde mod COVID-19?

Sunde kæledyrsejere i USA bør følge grundlæggende hygiejniske forholdsregler som f.eks. at vaske hænder med vand og sæbe før og efter kontakt med alle dyr, herunder hunde og katte. Hvis du testes positiv for COVID-19 eller mener, at du er blevet udsat for viruset, har CDC udarbejdet retningslinjer for pasning af kæledyr:

  • Hvis det er muligt, så lad et andet medlem af din husstand passe dine kæledyr, mens du er syg
  • Undgå kontakt med dit kæledyr, herunder at klappe, nusse, blive kysset eller slikket og dele mad eller sengetøj
  • Hvis du skal passe dit kæledyr eller være i nærheden af dyr, mens du er syg, skal du bære en beklædning af stof til at dække ansigtet og vaske hænder før og efter du har kontakt med dem

For at hjælpe med at reducere spredningen af alle bakterier kan du også overveje at tørre dit kæledyrs pels og fødder, når de kommer ind og ud af huset, med plejetørklæder. Hunde har ikke brug for en ansigtsmaske for at beskytte sig mod COVID-19.

Og den vigtigste beskyttelse af alle for din hund er denne: Under ingen omstændigheder bør ejere opgive deres hunde, katte eller andre kæledyr på grund af frygt for COVID-19.

Er det sikkert at kæle med min hund?

I henhold til AVMA er det en lav risiko at kæle med en hunds pels. AVMA’s chefveterinær Gail Golab siger: “Vi er ikke overdrevent bekymrede for, at folk pådrager sig COVID-19 gennem kontakt med hunde og katte.” Og det er der videnskab bag: “Virussen overlever bedst på glatte overflader som f.eks. bordplader og dørhåndtag”, siger Golab. “Porøse materialer, som f.eks. pels fra kæledyr, har en tendens til at absorbere og fange patogener, hvilket gør det sværere at smitte dem ved berøring.”

Dr. Jerry Klein, chefveterinær for AKC, opfordrer til sund fornuft, når det drejer sig om vores kæledyr: “Hvis du har børn, bør du ikke lade dem røre ved en hvalp og putte deres fingre i munden, fordi de kan blive smittet med afføring”, siger han. “Den generelle praksis med at vaske hænder efter at have rørt ved en hvalp eller en hund – det er normal hygiejne.”

Dertil kommer, at CDC har givet retningslinjer for interaktioner med kæledyr (dine egne og andre menneskers) under pandemien:

  • Lad ikke kæledyr interagere med mennesker eller andre dyr uden for husstanden
  • Hold katte indendørs, når det er muligt, for at forhindre dem i at interagere med andre dyr eller mennesker

Kan jeg gå med min hund?

CDC’s retningslinjer indeholder også anbefalinger til at gå tur med din hund:

  • Gå med hunde i snor og hold mindst seks fod afstand til andre mennesker og dyr
  • Undgå hundeparker eller offentlige steder, hvor et stort antal mennesker og hunde samles

Fysisk og mental motion er ekstremt vigtigt for både hunde og hundeejere. Før du går en tur, skal du undersøge dine lokale regler og overholde eventuelle påbud om at blive hjemme. Hvis dit område tillader det, bør hundeejere, der føler sig sunde og raske, planlægge at fortsætte med at gå tur med deres hunde dagligt, dog i overensstemmelse med CDC’s retningslinjer om at opretholde social afstand og bære et kludetæppe til at dække ansigtet over næse og mund. Overhold eventuelle lokale bestemmelser om udgangsforbud, også selv om det betyder, at du skal justere din tidsplan for hundeluftning.

Præciser sociale distancer ved at gå med din hund i områder, hvor der ikke er mange mennesker, og hold en afstand på mindst to meter mellem andre mennesker og andre dyr. Heldigvis er den gennemsnitlige snor seks fod lang, så du har en indbygget foranstaltning til at hjælpe dig med at holde en sikker afstand fra andre. Lad ikke nogen klappe eller røre ved din hund, mens du er ude på din gåtur.

Hvis du bor i en storby eller et tætbefolket område, så vælg at tage din hund med ned ad mindre befærdede gader, eller prøv at tilpasse gåturene til mindre travle tidspunkter på dagen og natten. Selv hvis hundeparker i dit område fortsat er åbne for offentligheden, anbefaler CDC’s reviderede retningslinjer, at du undgår dem.

Ejere bør altid vaske deres hænder grundigt i mindst 20 sekunder før og efter hver gåtur. Overvej at bære rundt på en flaske hånddesinfektionsmiddel i lommestørrelse under dine gåture.

Bør min hund testes for coronavirus?

Du behøver ikke at få din hund testet for COVID-19. Ifølge det amerikanske landbrugsministerium “anbefales det på nuværende tidspunkt ikke at foretage rutinemæssige test af dyr. Skulle andre dyr blive bekræftet positive for SARS-CoV-2 i USA, vil USDA offentliggøre resultaterne.” Eventuelle test udført på dyr reducerer ikke tilgængeligheden af test for mennesker.

Hvis du stadig er bekymret eller bemærker en ændring i din hunds eller kats helbred, skal du tale med din dyrlæge, så han eller hun kan rådgive dig.