Jones, Lois Mailou 1905-

Op et øjeblik…

Underviste i kunst

Til Paris og tilbage

Opdagede Haitis kultur

Udvalgte værker

Kilder

Maler, underviser

I 1937 var Lois Jones der, hvor mange unge amerikanske malere på den tid mente, at det var vigtigt at være – Paris. Hun var allerede en respekteret underviser på Howard University i Washington, D.C., før hun modtog de stipendiepenge, hun havde brug for til at rejse til udlandet. Som en ivrig beundrer af Cezanne tog Jones til Paris for at studere europæiske kunststile som impressionisme og kubisme og for at grundlægge sit arbejde mere fuldstændigt i den klassiske tradition; men der skete noget andet der – hun opdagede sin afrikanske arv.

Jones følte en følelse af frihed ved at komme ind i en by, hvor racisme ganske vist stadig fandtes, men ikke på den intense og åbne måde, som den gjorde i USA. Ud over det var Paris på det tidspunkt “i feber om Afrika”, som Jones udtrykte det. Med afrikansk kunst udstillet i rigelige mængder rundt omkring i byen begyndte Jones at få en uddannelse i den sorte kunsts traditioner, som hun ikke havde haft mulighed for at få i USA. Det førte til hendes maleri,Les Fetiches,et maleri af afrikanske masker udført i en modernistisk stil. Det blev et af de vigtigste amerikanske malerier i første halvdel af det 20. århundrede, da det introducerede brugen af afrikanske temaer og billeder til klassisk uddannede amerikanske malere.

Lois Jones krediterede sin drivkraft og ambitioner til sin far, der forsørgede sin familie som bygningsinspektør, da hun blev født. Han tog også undervisning på jurastudiet om aftenen. Han fik sin juridiske embedseksamen ti år efter hendes fødsel, da han blev 40 år. På den anden side må Jones’ kunstneriske tilbøjelighed i høj grad være kommet fra hendes mor, en kosmetolog, der hele tiden holdt deres hus smukt pyntet med måske de samme lyse farver, som senere skulle komme til at indgå i nogle af hendes datters værker.

Den unge Lois vidste, hvad hun ville lave, og hun gik på et gymnasium for praktisk kunst. Hun efterlignede sin far og startede et mønster, som hun ville fortsætte med at følge, og hun tog ekstra kurser ved siden af, denne gang i tegning på Boston Museum. I løbet af sin gymnasietid hjalp hun også kostumedesigneren Grace Ripley med at lave kostumer til et dansekompagni i Boston. Jones fortalte Titobia Benjamin i et interview iEbony , at de masker, hun lavede til disse danse, på en måde var hendes første kontakt med afrikansk kunst.

Da Jones havde fået sin high school-uddannelse på et stipendium, blev hun optaget på Boston Museum

Op et øjeblik…

Bom 3. november 1905 i Boston, MA; datter af Thomas Vreeiand og Carolyn Dorinda (Adams) Jones. Gift med Louis Vergniaud Pierre-Nobel, 1953.Uddannelse: Boston Museum School of Fine Art, diplom, 1927; Boston Normal Art School, lærercertifikat, 1928; Howard University, A.B., 1945. Har gået på Designers Art School, 1928 og Académie Julien, Paris, 1938.

Palmer Memorial Institute, lærer 1928-30; Howard University, kunstinstruktør, 1930-45, professor, 1945-77, professor emeritus, 1977-.

Udvalgte samlinger: Metropolitan Museum of Art, New York; Boston Museum of Fine Arts, Boston, MA; National Portrait Gallery, Washington, DC; Hirshhorn Museum, Washington, DC; Corcoran Gallery, Washington, DC; National Museum of American Art, Washington, DC; National Women’s Museum of Art, Washington, DC.

Udvalgte priser: Æresgrader fra Howard University og Colorado State Christian College; Robert Woods Bliss Award, 1941; førsteplads, National Museum of Art Competition, 1949, 1953, 1964; førsteplads, Luban Watercolor Award, 1958; Franz Bader Award, 1962; Alumni Award fra Howard University, 1978; Candace Award fra Metropolitan Museum of Art, 1982; Women’s Caucus Honor Award for Outstanding Achievement in Art, 1986.

Adresser: Kontor – 4706 17th Street NW, Washington, DC 20011.

School of Fine Arts-programmet på grundlag af at have vundet det meget omstridte Susan Minot Lane Scholarship in Design. Hendes lærere der var bl.a. Alice Morse og Anson Cross. Hun var en af de første sorte, der fik en eksamen fra denne institution, og hun tilføjede til sin eksamen et lærercertifikat i kunst, som hun samtidig fik på Boston Normal Art School. Ludwig Frank, en internationalt kendt designer, underviste på endnu en kunstskole, Designers Art School of Boston. Frank blev opmærksom på Jones’ arbejde, og han skaffede hende et stipendium til at studere hos ham. Hendes arbejde med design gjorde det muligt for hende at forsørge sig selv i de næste par år ved at skabe mønstre til gardiner og polstring.

Underviste i kunst

Selv om hun fortsatte med at studere på Harvard og Columbia, blev Jones skuffet, da hun fik at vide, at der ikke ville være nogen stilling ledig til hende på den samme museumsskole, hvor hun havde blomstret som studerende. Henry Hunt Clark foreslog i stedet, at hun søgte en stilling i Syden, hvor hun kunne hjælpe sit folk. Jones søgte ind på Howard University, men hun kom lidt for sent, og James A. Porter, som senere skulle skrive indsigtsfuldt om hendes arbejde, havde allerede fået en stilling på kunstinstituttet. Der var ingen andre lærerjobs ledige, så Jones besluttede at følge Clarks råd og tage sydpå.

En af hendes lærere på Museum School, Charlotte Hawkins Brown, skaffede hende et job på Palmer Memorial Institute, en af de første sorte college prep-skoler i landet, som leder af kunstafdelingen. Som mange andre ivrige, unge lærere på de højere læreanstalter har været nødt til at gøre både før og siden, måtte Jones også være træner for atletik og lede aktiviteter uden for skoletiden, f.eks. dans. I sin stilling som formand for Palmers kunstafdeling inviterede hun formanden for Howard Universitys kunstafdeling ned for at tale for sine elever. James Vernon Herrin, som også var grundlæggeren af Howards kunstprogram, så straks, at hun trak et usædvanligt højt niveau af præstationer ud af sine elever.

Herrin inviterede Jones til at undervise i kunst på Howard. Hun skulle blive der, indtil hun gik på pension som lærer i 1977. Hendes elever fandt hende som en krævende lærer, der kunne være kritisk over for deres arbejde, og som ikke havde noget imod at lade klassen se sin utilfredshed. En elev, der udstillede på en udstilling på Howard University i 1995 af Jones’ og hendes mest fremtrædende elevers værker, huskede det: “Dit arbejde blev kritiseret foran klassen, og hun kunne være virkelig brutal. Jeg husker, at jeg var meget vred og såret … Men når man levede op til hendes standarder, når man gjorde fremskridt, elskede hun en som en mor.” Jones’ teknik må have virket. Blandt hendes elever, der gik videre til fremtrædende kunstkarrierer, kan nævnes David Driskell, Alma Thomas, Elizabeth Catlett og Sylvia Snowden. Ikke så kendt uden for sit felt var Edward T. Wellborn, som tog designkurser hos hende og senere blev chefdesigner for Oldsmobile.

Til Paris og tilbage

I slutningen af syv år får universitetsundervisere normalt et sabbatår, eller fri fra at undervise. Det forventes, at underviserne bruger tiden til at rejse, arbejde med forskning eller skrive. I 1937 vandt Jones et stipendium til at rejse til Paris i sit sabbatår. Her blev hun opmærksom på Emile Bernard, en vigtig fransk maler af mærkelige malerier med undvigende betydninger; men det var også her, hun begyndte at trække på sin egen arv i sit arbejde. Paradoksalt nok ankom hun til Paris som en mere fransk maler, end da hun rejste. Hun kom dertil og begyndte at male traditionelle gadebilleder af de smukke boulevarder, men i en by, der let accepterede dem af afrikansk afstamning og værdsatte afrikansk kunst, begyndte hun at indse den enorme værdi af sine egne kunstneriske traditioner.

Sorte amerikanske folkemusikere havde holdt arven i live uafbrudt, siden de ankom med slaveskibene; men da de afroamerikanske kunstnere blev klassisk uddannet, havde de en tendens til at nedvurdere værdien af deres egen tradition. Det var Jones, der vendte denne tendens, og det var hendes tid i Paris, der gav hende selvtillid til at skabe værker med genkendelig indflydelse fra afrikansk kunst. I slutningen af sit ophold i Paris udstillede hun sit banebrydende maleri, Les Fetiches, som måske er hendes første mesterværk, og som nu hænger på National Museum of American Art.

Når hun vendte tilbage til USA, havde Jones sin første store soloudstilling i Robert Vose Galleries i Boston. Den blev anmelderrost og førte til den ene udstilling efter den anden i en strøm, der fortsatte i hele 1940’erne. Jones oplevede også racisme fra det hvide kunstetablissement, men hun fandt måder at omgå fordommene på. Hun deltog i og vandt Corcoran Galleys Robert Woods Bliss-konkurrence, som var lukket for sorte, ved at lade en hvid ven aflevere og hente hendes værker. Den hvide ven tog også imod prisen, så det var først to år senere, at hun krævede den rette anerkendelse for sit maleri,Indian Shops, Gay Head.Hun tog også endnu en eksamen, denne gang en A.B. i kunstpædagogik fra Howard og dimitterede med magna cum laude.

Da hun havde at gøre med så snævre restriktioner i forhold til racisme efter Paris’ frihed, bragte Jones en ny social bevidsthed til sit arbejde, som blev vist i værker som MobVictim,et værk, hvor hun brugte et vidne til en lynchning som model. Kort efter sin hjemkomst mødte hun også Alain Locke, som sammen med Langston Hughes var den mest synlige digter fra Harlem Renaissance. Harlem renæssancen, som undertiden blev kaldt den nye negerbevægelse, var et centrum for sort kulturel identitet. Den nye retning i Jones’ maleri mod hendes egen arv interesserede ham naturligvis meget, og han opfordrede hende til ikke blot at beskæftige sig med sin afrikanske kulturarv, men også med de sociale og racemæssige uretfærdigheder i hendes samfund. Jones ville senere betegne sit arbejde i 1940’erne som sin Locke-periode.

Opdagede Haitis kultur

I 1953 indledte Jones en ny fase i sit liv både socialt og kunstnerisk, da hun blev gift med den haitianske grafiske designer Louis Vergniaud Pierre-Noel. De var på bryllupsrejse i Haiti, og Jones forelskede sig i befolkningen og aktiviteten på markedet. De kubistiske elementer forblev i hendes arbejde, men hendes arbejde fik en ny følelse af frihed, og hun blev mere modig med farverne. I Haiti fandt hun udstråling og udtrykte den i sin kunst i værker somPeasants on Parade,som hun producerede omkring ti år efter, at hun første gang havde set Haiti.

Jones’ mand arbejdede som designer for FN’s Verdenssundhedsorganisation, og hun rejste ofte med ham. Alligevel fortsatte Haitis kultur af alle de kulturer, som hun havde været vidne til på nært hold, med at påvirke hende mest. I 1970’erne producerede hun stadig malerier som f.eks. hendes meget roste,Ubi Girl from the Tai Region,der nu hænger på Boston Museum of Fine Arts – en skole, som hun engang gik på, men hvor hun ikke kunne få en assistentplads som underviser.

I 1969 gav Howard University Jones et legat til at rejse til Afrika for at fotografere og arkivere værker af samtidskunstnere. Hun vendte tilbage med mere end 1.000 lysbilleder til Howards bibliotek. Måske gav rejsen til Afrika hendes arbejde et yderligere skub, da hun fortsatte med at kombinere en ren linje og dekorative elementer med en farvestrålende tendens til abstraktion i lyse farver. I 1970’erne begyndte kunstverdenen at anerkende virkningen og betydningen af hendes kunst. Retrospektiver af hendes værker blev afholdt på Boston Museum of Fine Arts og på Howard University Gallery. I 1980 overrakte præsident Jimmy Carter hende en pris for international anerkendelse. Yderligere retrospektiver er fulgt i 1980’erne og 1990’erne. I 1990’erne blev hendes kunst brugt på plakaten til filmen Cry, the Beloved Country.

Men netop som Lois Jones er begyndt at opnå den anerkendelse, hun fortjener i den bredere kunstverden, er kunstverdenen ved at blive segregeret igen – denne gang efter eget valg, ikke med magt. Talrige sorte kunstnere er begyndt at opfordre til separatisme, fordi de mener, at de hvide ikke kan forstå eller værdsætte grundlaget for deres kunst. Jones er ubønhørlig i sin modstand mod denne holdning. Hun fortalte en journalist fra Washington Post i 1995: “Kunstnere fra forskellige racer og kulturer … gør ikke en indsats for at lære hinanden at kende, som de plejede … Uvidenheden ved ikke at mødes er forfærdelig.”

Jones udtalte, at medierne også giver sorte kunstnere for lidt opmærksomhed, når det gælder om at give dem opmærksomhed. Hun bemærkede, at hendes egne udstillinger trækker overvejende sorte publikummer. Hvide kender enten ikke eller ignorerer hendes arbejde. Det ændrer dog ikke hendes håb om, at “afroamerikansk kunst altid vil være en del af amerikansk kunst … Jeg ønsker ikke, at den skal betragtes som noget separat … adskilt fra mine kolleger, og med det mener jeg andre kunstnere. Der er en forbindelse. Kunst … kan være med til at styrke den forbindelse.”

Udvalgte værker

Les Fetiches,1938.

Indian Shops, Gay Head,1941.

Mob Victim,1944.

Ville d’Houdain,1949.

Peasants on Parade,1962.

Vendeuses de Tissus,1964.

Ubi Girl from the Tai Region,1972.

Le Chien Sophistique,1994.