Jeg har hørt meget om reinkarnation i den seneste tid. Hvad er reinkarnation egentlig? Er det i strid med evangeliets lære?

Spencer J. Palmer, præsident for Seoul Korea Temple og professor i sammenlignende verdensreligioner ved Brigham Young University. Fortalere for reinkarnation mener, at dette liv kun er ét af mange liv, som vi har levet i fortiden eller vil leve i fremtiden. De mener også, at reinkarnation er den proces, hvorved livet (eller en sjæl) vandrer fra et materielt legeme til et andet gennem gentagne fødsler og dødsfald – ikke kun for menneskers ånder, men også for ånder i dyr og nogle gange planter.

Mere end 1,5 milliarder mennesker – mere end en tredjedel af verdens befolkning – tror på reinkarnation. Det er en almindeligt accepteret tro i Asien, især blandt hinduer, buddhister, sikher og jainer.

Af de østlige religiøse skrifter er der ingen, der er mere kraftfuld end Bhagavad Gita, når det gælder om at udtrykke hinduernes tro på, at ånden er genstand for en ubestemt række eksistenser i forskellige materielle former, og at den i sidste ende må undslippe disse genfødselsrunder. Gitaen siger, at den ene eksistens følger efter den anden, ligesom forskellige stadier – barndom, ung voksenalder og alderdom – følger efter hinanden i dette liv (2:13), og at ligesom man aflægger gamle klæder og ifører sig nye, så aflægger ånden en gammel, slidt krop og ifører sig en ny. (2:22.)1

I hinduistiske overleveringer reinkarnerer også guder; de dukker op, forsvinder og dukker op igen. Hinduerne tror, at guden Brahma udgik fra Herren Vishnus navle, og at Vishnu selv har været eller vil blive inkarneret på jorden i mindst ti skikkelser – som en fisk, en skildpadde, et vildsvin, et menneskeløve, en dværg, en brahminkriger, som Rama og Krishna (hinduistiske guddomme) og som Kalki (fremtidens “Messias”). I hver inkarnation bevarer Vishnu verden fra den materielle eller moralske ødelæggelse.

I Jataka-fortællingerne, den historiske Buddhas moraliserende fødselsberetninger, står der, at før han blev født på jorden som den store kommende Buddha, havde han levet som abekonge, en utilfreds okse, en due, et træs guddommelighed og som en ren hvid elefant med seks stødtænder.

Under denne række af reinkarnationer ligger “loven om karma”. Karma svarer til det, som sidste dages hellige kender som “loven om høst” – “Hvad et menneske sår, det skal han også høste”. (Gal. 6:7.) Ifølge østlig tankegang er ens “genfødsler” bestemt af ens handlinger i ens tidligere liv. Da sjæle i deres tidligere eksistenser opfører sig forskelligt, bliver de genfødt forskelligt. Ifølge denne teori giver troen på reinkarnation fantastiske muligheder: Dronningen af Saba kan blive genfødt som en vandbøffel eller en mælkebladsplante; en grim mand kan blive genfødt som en smuk kvinde eller omvendt; en, der dræber en præst, kan ende i en hunds livmoder; og en god mand, der bliver taget i at stjæle, risikerer at passere tusind gange gennem kroppe af edderkopper og slanger.

I henhold til denne teori menes reinkarnation også at virke den anden vej: en sjæl, der engang var i et dyr eller en plante, kan “arbejde sig op” og blive “genfødt” som menneske. Således kan dårligt stillede mennesker se reinkarnation som en chance for at blive “genfødt” til en højere eller mere respektabel kaste eller social stilling. (Mange vestlige fortalere for reinkarnation accepterer doktrinen kun på det menneskelige plan. De afviser den opfattelse, at mennesker kan genfødes som dyr og planter og omvendt.)

De, der tror på reinkarnation, hævder, at alle uligheder ved fødslen (guddommelig eller menneskelig, rig eller fattig, sund eller handicappet) er bestemt af ens præstationer i tidligere liv, og at ens cyklus af “genfødsler” er baseret på den karma, man har akkumuleret i løbet af æoner af tid. Det, man gør i et bestemt “liv” eller en bestemt inkarnation, kan imidlertid ikke i sig selv bestemme ens evige status. Faktisk er det ikke noget godt tegn, at man bliver “genfødt” (formodentlig fordi man ikke kvalificerede sig til at blive frigjort fra genfødselsrunden i sit sidste liv). Den hinduistiske guddom Krishna siger i Bhagavad Gita, at jorden er et sted med elendighed og indespærring for den evigt vandrende ånd, og at det at blive født (eller reinkarneret) på jorden igen hverken er en velsignelse eller et tegn på fremgang.

Der er så meget, der er ukendt om vores forhistoriske eksistens, fødsel, dødelighed, død og livet efter døden og dets muligheder – især hvad angår kommunikation mellem de levende og de døde – at det ikke bør overraske sidste dages hellige at høre, at folk overalt er fascineret af de muligheder, som reinkarnationen lægger op til.

Der er faktisk nogle ligheder mellem reinkarnation og sidste dages helliges doktrin. Vi tror, at livet ikke begynder med vores fødsel i dødeligheden; det slutter heller ikke med døden, og en “livstid” er heller ikke tilstrækkelig til at opnå fuldkommenhed. Vi ved, at vi hver især er vores himmelske Faders åndelige barn, og at vi levede i et førdommeligt “første bo”, før vi blev født. (Se Abr. 3:22-26.) Da vi blev født ind i dødeligheden, fik vi hver især et fysisk legeme. Dyr og planter eksisterede også før dette liv; alle ting blev skabt åndeligt, før de var “naturligt på jordens overflade”. (Moses 3:5-7.)

Sådan har både skrifterne og profeterne gentagne gange bekræftet, at vores retfærdighed i dødeligheden vil være afgørende for vores omstændigheder i det kommende liv. Hvordan vi lever i dødeligheden, her og nu, er af central betydning for vores evige lykke.

Men på trods af visse ligheder med LDS-læren er reinkarnation i strid med den åbenbarede sandhed. Profeten Joseph Smith lærte, at reinkarnation er en falsk doktrin.2 Den kan meget vel være en forvanskning eller en forfalskning af frelsesplanen. Under alle omstændigheder er reinkarnationslæren ikke i overensstemmelse med sidste dages helliges lære om meningen med livet og, hvad der er endnu vigtigere, om Jesu Kristi unikke og væsentlige mission som verdens frelser. For sidste dages hellige er problemerne med tanken om reinkarnation følgende:

  1. Der er kun én fysisk død, ikke mange. Apostlen Paulus skrev, at “det er bestemt for mennesker at dø én gang at dø”. (Hebr. 9:27.)

  2. I opstandelsen bebor ånderne de legemer, de havde i dødeligheden, ikke andre legemsformer. Døden adskiller ånden fra legemet; opstandelsen genforener den samme ånd med de væsentlige elementer i det samme fysiske legeme, så de aldrig mere kan adskilles. I Mormons Bog læser vi profeten Amuleks forklaring om, at efter opstandelsen kan mænd og kvinder “ikke længere dø; deres ånder forenes med deres legemer og vil aldrig mere blive adskilt; således bliver det hele åndeligt og udødeligt, så de ikke længere kan se fordærv.” (Alma 11:45.) Dette afkræfter troen på, at kroppen er et tilfældigt opholdssted for ånden eller et tabernakel, der enten gentagne gange forandres eller ophører. Ånd og legeme er uløseligt forbundet med hinanden; dette er meningen med opstandelsen. “Opstandelsen fra de døde er sjælens forløsning.” (D&C 88:16; se også D&C 88:15-18.)

    I opstandelsen vil vi genvinde vores legemer, som er skabt i Guds billede. (Se 1. Mosebog 1:26-27.)

  3. Reinkarnation indebærer, at kroppen er af ringe betydning. De, der tror på reinkarnation, mener, at kroppe kan tages på og kastes af igen og igen, og at ånder kan reinkarnere som insekter, dyr og en række forskellige menneskelige eller endog hybridformer mellem menneske og dyr. De, der går ind for teorier om reinkarnation, har ingen forståelse for vores legemers værdi – at de er skabt i Guds billede og er givet til os som en dødelig arv som forberedelse til at blive som Gud, der selv er et væsen med et fuldt helliget, fuldkomment og håndgribeligt legeme.

    For sidste dages hellige er det fysiske legeme helligt. En af de vigtigste grunde til, at vi gik ind i dødeligheden, var for at få et fysisk legeme. Det er ikke kun en stor velsignelse nu, men også en forudsætning for ophøjelse og evigt liv her i det hinsides.

  4. Det er nu, vi skal forberede os på at møde Gud – ikke senere, i en ubestemt fremtid. Herren har gjort det klart, at dødeligheden er tiden for os til at blive prøvet og bevist – “for at se, om vi vil gøre alt det, som Gud Herren befaler .” (Abr. 3:25.)

Skrifterne fortæller os, at “de, der bevarer deres første ejendom, skal få tilført en ære; og de, der ikke bevarer deres første ejendom, skal ikke have herlighed i det samme rige som dem, der bevarer deres første ejendom; og de, der bevarer deres anden ejendom, skal få tilført en ære på deres hoved til evig og altid”. (Abr. 3:26.)

I sidste ende er det forsoningen og Herrens barmhjertighed, der vil afgøre vores fremtidsudsigter – på trods af alt det, vi har gjort for at tjene Herren og holde hans bud. Men reinkarnationen fremmer den falske forestilling, at mennesket får mange “fremtidige liv”, hvor det skal arbejde på sin frelse. Reinkarnation indebærer, at vi ikke har noget presserende behov for at omvende os fra vores synder og adlyde budene. Reinkarnation er i modstrid med Amuleks formaning om, at “dette liv er den tid, hvor mennesket skal forberede sig på at møde Gud”. (Alma 34:32.)

5. Reinkarnation benægter hele formålet med Jesu Kristi forsoning. De, der tror, at ånder og guder gentagne gange kan bebo en række forskellige fysiske former, tager ikke hensyn til Kristi mission og forsoningens formål. For en person, der tror på reinkarnation, ville Kristus kun være én manifestation af en midlertidigt legemliggjort frelser – en af mange mulige inkarnationer.

At acceptere denne forudsætning ville være at afvise den mest grundlæggende lære i evangeliet – at der var en enkelt, unik frelseshandling udført af Herren Jesus Kristus. Ved at benægte den ultimative betydning af forsoningen og af Kristi barmhjertighed og kærlighed undlader de, der tror på reinkarnation, at se Frelseren i hans retmæssige position som kongernes konge og herrernes herre – det eneste navn, der er givet, hvorved vi kan blive frelst. (Se D&C 18:23.) Selv om reinkarnation er en interessant teori, der kan have nogle få ligheder med evangeliet, benægter den forsoningens absolutte centrale betydning og må afvises som falsk.