Jane Cooke Wright, MD

Jane Cooke Wright, MD, en pioner inden for klinisk kemoterapi mod kræft og medlem af AACR i 59 år, døde den 19. februar 2013 i en alder af 93 år. AACR Minorities in Cancer Research Jane Cooke Wright Lectureship blev oprettet til hendes ære i 2006 for at anerkende en fremragende videnskabsmand, der har ydet fortjenstfulde bidrag til kræftforskningsområdet, og som gennem lederskab eller ved sit eksempel har fremmet fremme af minoritetsforskere inden for kræftforskning. Wright blev den højest rangerende sorte kvinde på en nationalt anerkendt medicinsk institution i 1967. På dette tidspunkt var der kun nogle få hundrede sorte, kvindelige læger i USA.

Jane Cooke Wright-forelæsningen præsenteres hvert år på AACR’s årsmøde, og Wright har deltaget i mødet hvert år, siden det blev oprettet til hendes ære, for at give åbningsbemærkninger og præsentere årets foredragsholder. Hun har været medlem af AACR siden 1954.

Wright blev født den 30. november 1919 og voksede op i Harlem i New York, New York, N.Y. Hendes far, Louis Wright, en af de første sorte kandidater fra Harvard University Medical School, oprettede Cancer Research Center på Harlem Hospital. Wright kom til at udføre nogle af sine vigtigste undersøgelser på dette center. Hun begyndte at studere kunst på Smith College i Northampton, Massachusetts, før hun ændrede sit hovedfag til at læse medicin. Hun modtog et fuldt akademisk stipendium fra New York Medical College, hvor hun var en af de få sorte studerende. Her blev Wright valgt til vicepræsident for sin klasse og præsident for Honor Society; hun dimitterede med udmærkelse i 1945.

Wright sluttede sig til sidst sammen med sin far på Cancer Research Foundation på Harlem Hospital, hvor de begyndte at eksperimentere sammen med kemiske stoffer på leukæmi i mus. De begyndte til sidst at behandle patienter med kræftmedicin og oplevede, at de oplevede en form for remission. Wright fortsatte sin forskning i kræftmidler gennem hele sin karriere ved at udforske forholdet mellem patientens og vævskulturens respons og ved at udvikle nye teknikker til administration af kemoterapi.

Wright blev direktør for Cancer Research Center efter sin fars død i 1952. I 1955 blev hun lektor i kirurgisk forskning ved New York University Medical Center og blev af præsident Lyndon B. Johnson i 1964 udpeget til præsidentens kommission for hjertesygdomme, kræft og slagtilfælde. Kommissionens rapport førte til oprettelsen af et nationalt netværk af behandlingscentre for de tre sygdomme. Wright blev den højest rangerende sorte kvinde på en amerikansk medicinsk institution, da hun i 1967 blev udnævnt til professor i kirurgi, leder af kræftkemoterapiafdelingen og associeret dekan på New York Medical College. Hun blev den første kvinde, der blev valgt til præsident for New York Cancer Society.

Wright, der var med til at grundlægge American Society of Clinical Oncology, sad i bestyrelsen for American Cancer Society, New York. Hun offentliggjorde mere end 100 artikler i løbet af sin karriere og ledede delegationer af kræftforskere til Afrika, Asien og Østeuropa. Wright blev overgået i døden af sin mand, David Dallas Jones Jr, og efterlader sig døtrene Alison Jones, PhD, og Jane Jones, MD, samt en søster, Barbara Wright Pierce.

Højdepunkter i karrieren

1981 Otelia Cromwell Award, Smith College
1975 AACR Award
1971 Valgt til præsident, New York Cancer Society
1970-1980 Board of Trustees, Smith College
1968 Smith Medal, Smith College
1967-75 Associate Dean, New York Medical College
1967 Hadassah Myrtle Wreath Award
1966-1970 National Cancer Advisory Board
1965 Spirit of Achievement Award, Albert Einstein College of Medicine
1964-1967 Sekretær/kasserer, ASCO
1964-1965 Medlem, Presidential Commission on Heart Disease, Cancer, and Stroke
1953 Damon Runyon Award
1952-1955 Direktør, Harlem Hospital Cancer Research Foundation
1952 Merit Award, Mademoiselle Magazine
1945 MD, New York Medical College