Hvornår kan et hotel eller en udlejer sagsøges for væggelus?

Aktualiseret 13. december 2020

Kan en udlejer sagsøge en lejer for at have bragt væggelus med ind i lejligheden?

Kalifornisk lov giver folk mulighed for at anlægge sag om erstatningsansvar, hvis de bliver bidt af væggelus, mens de lejer en ejendom eller opholder sig på et hotel. Skader, som lejerne og hotelgæsterne kan sagsøge for, omfatter:

  • Lægeudgifter,
  • Emotionel nød og/eller
  • Smerte og lidelse.

For at opnå erstatning for bedbugsbid skal en lejer eller hotelgæst normalt bevise, at:

  • Ejeren eller operatøren af ejendommen vidste, at der var et bedbugsangreb, eller
  • Ejeren eller operatøren undlod at tage rimelige skridt til at forhindre et angreb.

En lejer kan også få en domstol til at tildele et påbud, der tvinger en udlejer til at udrydde væggelus.1

For at hjælpe dig med bedre at forstå krav mod udlejere og hotelejere for skader forårsaget af væggelus, diskuterer vores californiske personskadeadvokater følgende nedenfor:

  • 1. Hvornår kan en lejer eller hotelgæst sagsøge for skader forårsaget af væggelus?
    • 1.1. Uagtsomhed
    • 1.2. Brud på garantien for beboelighed
    • 1.3. Misligholdelse af kontrakt
    • 1.4. Privat ulempe
    • 1.5. Forsætlig påvirkning af følelsesmæssig lidelse
  • 3. Hvilken erstatning kan en lejer eller hotelgæst få for bedbugsbid i Californien?
  • 4. Hvad sker der, hvis jeg har givet afkald på retten til at sagsøge for bedbugs?
  • 5. Kan jeg sagsøge Airbnb eller andre kortvarige udlejningssider for sengebiller?
  • 6. Kan jeg sagsøge, hvis en gæst eller lejer har bragt sengebiller med ind på min ejendom?
  • 7. Hvordan ved man, om man er blevet bidt af sengebiller?
  • 8. Hvordan man tjekker for sengebiller
  • 9. Hvad skal jeg gøre, hvis jeg er blevet bidt af en væggelus, mens jeg er på rejse hjemmefra?

1. Hvornår kan en lejer eller hotelgæst sagsøge for sengelusskader?

I Californien er udlejere og hoteller generelt ansvarlige for sengelusskader eller -angreb, når:

  • Ejeren eller operatøren af ejendommen vidste, at der var et sengelusangreb, og
  • Ejeren eller operatøren undlod at træffe rimelige foranstaltninger for at udrydde eller forhindre angrebet.

Krav mod udlejere og hotelejere/operatører er oftest baseret på en eller flere af følgende teorier:

  • Nægtelse
  • Brydelse af garantien for beboelighed.
  • Kontraktbrud.
  • Privat ulempe.
  • Forsætlig påvirkning af følelsesmæssig nød.

Lad os se nærmere på hvert af disse retsgrundlag for ansvar for sengebugsansvar i Californien.

1.1. Uagtsomhed

En udlejer eller et hotels uagtsomhed i forbindelse med skader forårsaget af væggelus opstår, når:

  1. Ejendomsejeren skyldte sagsøgeren en omsorgspligt;
  2. Ejendomsejeren enten (a) gjorde noget, som en rimeligt forsigtig person IKKE ville gøre i samme situation, eller (b) undlod at gøre noget, som en rimeligt forsigtig person ville gøre i samme situation;
  3. Ejendomsejerens handlinger eller manglende handling var en væsentlig faktor i forbindelse med at forårsage sagsøgerens skade; og
  4. Den forvoldte skade var forudsigelig – hvilket betyder, at den var kendt eller kunne anes, før den skete.2

Opmærksomhedspligt for udlejere

Udlejere skal udvise rimelig omhu for at beskytte personer, der kommer ind på deres ejendom.

Rimelig omhu omfatter:

  • Sørge for, at ejendommen er sikker, når en lejer eller gæst flytter ind, og
  • Fiksere eventuelle farer, som udlejeren senere får kendskab til.3

Som følge heraf kan en udlejer i henhold til californisk lov findes uagtsom, hvis han:

  • lejer eller udlejer en ejendom med et kendt angreb af væggelus, eller
  • undlader at træffe rimelige foranstaltninger for at forhindre et sådant angreb.

Eksempel: I 2017 tildelte en jury i Los Angeles 3,5 millioner dollars til 16 nuværende og tidligere lejere i lejlighedskomplekset Park La Brea. Juryen fandt, at udlejeren vidste, at bygningen var angrebet af væggelus, men undlod at advare de nye lejere.

Klagerne blev tildelt mellem 44.000 og 580.000 dollars hver for skader som søvnløshed, angst og ydmygelse på arbejdet.4

1.2. Brud på garantien for beboelighed

Ejendomsejere i Californien har en generel forpligtelse til at vedligeholde deres ejendomme i en “beboelig” stand.5

“Beboelig” betyder egnet og egnet til, at en person kan bo i dem. En beboelig ejendom er fri for mangler, der bringer beboernes sundhed og sikkerhed i fare.6

Den californiske civillovgivning pålægger også udlejere visse specifikke forpligtelser. Disse omfatter bl.a. at holde områder under udlejers kontrol rene, sanitære og fri for ophobninger af:

  • affald,
  • filth,
  • affald,
  • skrald,
  • affald,
  • roddyr, eller
  • vermin.7

Elementer af et krav om brud på garantien for beboelighed

For at opnå erstatning for brud på garantien for beboelighed skal en lejer påvise, at:

  • En mangelfuld tilstand påvirkede lokalets beboelighed;
  • Lejeren gav meddelelse til udlejeren inden for en rimelig tid efter at have opdaget tilstanden;
  • Udlejeren fik en rimelig tid til at afhjælpe manglen; og
  • Som følge af tilstanden har lejeren lidt skade.8

Eksempel: I 2017 vandt en lejer i Pacoima-kvarteret i Los Angeles en juryafgørelse på 465.600 USD mod sin udlejer. Juryen fandt, at udlejeren havde ignoreret lejers klager, selv efter at en inspektør fra Los Angeles County Department of Environmental Health havde citeret bygningen for et angreb af væggelus.9

1.3. Kontraktbrud

Kontraktbrud anvendes ofte af erhvervslejere i sager om væggelus i Californien.

Det skyldes, at erstatning for kontraktbrud undertiden kan omfatte “følgeskader”, f.eks. tabte forretningsindtægter.10

Boliglejere kan også påberåbe sig brud på en lejekontrakt for at kræve erstatning for skader forårsaget af væggelus.

Men det er normalt ikke nødvendigt, da California Civil Code pålægger udlejere en pligt til at gøre lokaler beboelige.

Elementerne i et krav om kontraktbrud

For at fastslå et krav om kontraktbrud i Californien mod en udlejer skal en sagsøger påvise:

  • Eksistensen af en kontrakt, f.eks. en lejekontrakt;
  • At lejeren “opfyldte” sine forpligtelser i henhold til kontrakten, f.eks, betalt husleje;
  • At udlejeren har misligholdt kontrakten; og
  • Men misligholdelsen har forårsaget skade for lejeren – f.eks. at han/hun har måttet flytte ud af lokalerne, hyre en skadedyrsbekæmper, købe nyt sengetøj osv.11.

Bør kontrakten være skriftlig?

En lejekontrakt behøver ikke at være skriftlig, for at en lejer kan sagsøge for misligholdelse.

Men lejeren skal kunne bevise, at der var et vilkår i kontrakten, der blev misligholdt. Dette er langt lettere at gøre med en skriftlig kontrakt.

Andre måder at bevise en kontrakt på er bl.a. ved hjælp af lejerens og eventuelle andre vidners vidneudsagn.

1.4. Privat ulempe

For at fastslå et krav om privat ulempe mod en udlejer i Californien skal en lejer vise, at:

  • Udlejerens handlinger (eller manglende handling) forstyrrede lejerens brug og nydelse af sin ejendom;
  • Indgrebet fik lejeren til at lide “betydelig faktisk skade”; og
  • Indgrebet var “urimeligt” med hensyn til dets art, varighed eller omfang.12

Eksempel: I 2015 indvilligede Extended Stay America i at betale 8.500 USD til en kvinde og hendes datter. Klagerne hævdede, at de under et ni-dages ophold på selskabets hotel i Ontario, Californien, gentagne gange blev bidt af væggelus og hovedlus og fik huller. Privat ulempe var blot en af de teorier, som sagsøgerne fremførte til støtte for deres erstatningskrav.13

1.5. Forsætlig påvirkning af følelsesmæssig lidelse

I sjældne tilfælde kan et væggelusangreb give en lejer mulighed for at sagsøge for forsætlig påvirkning af følelsesmæssig lidelse i Californien.

Den største fordel ved at sagsøge på dette grundlag er, at man kan opnå straffeskadeerstatning. I Californien kan straffende erstatning normalt ikke inddrives for almindelig uagtsomhed.14

Elementerne i et krav om følelsesmæssig lidelse

For at opnå erstatning for forsætlig påvirkning af følelsesmæssig lidelse skal sagsøgeren påvise, at:

  • Den sagsøgtes adfærd var uhyrlig;
  • Adfærden blev forårsaget af sagsøgtes uforsvarlighed eller havde til hensigt at forårsage følelsesmæssig lidelse; og
  • Som følge af sagsøgtes adfærd led sagsøgeren alvorlig følelsesmæssig lidelse.15

Det kan være vanskeligt at bevise uforsvarlighed i en sag om skadedyrsangreb, men det er ikke umuligt.

Eksempel: I 2017 tilkendte en jury 546.500 dollars til en familie, der blev bidt af væggelus under deres ophold på et hotel i Rancho Cucamonga.16 I søgsmålet blev det hævdet, at hotellet havde en fortid med problemer med væggelus, men undlod at træffe passende foranstaltninger for at afhjælpe dem. Dommen omfattede en strafskadeserstatning på 50.000 dollars for forsætlig påvirkning af følelsesmæssig lidelse.

Bedbugs – også kendt som Cimex hemipterus – kan lide at gemme sig i bløde materialer som stof og pap.

Hvilken erstatning kan en lejer eller hotelgæst få for bedbugsbid i Californien?

Skadeserstatninger for skader ved sengebid på hoteller i Californien kan omfatte:

  • Lægeregninger for medicinsk behandling,
  • Rådgivningsregninger,
  • Smerte og lidelse,
  • Emotionel nød/angst,
  • Ejendomsskader og
  • Udgifterne til udryddelse af et angreb.

I relevante sengebugsager kan en lejer også være berettiget til en tildeling af straffeskadeerstatning. Strafskadeserstatninger findes for at straffe særligt skyldige sagsøgte og tjene som et negativt eksempel for andre.17

I sager om sengebugsager tilkendes strafskadeserstatning eller eksemplarisk erstatning typisk kun, når:

  • Udlejer har faktisk kendskab til et angreb, og
  • Udlejer ikke træffer nogen foranstaltninger for at advare lejerne eller udrydde angrebet.18

4. Hvad sker der, hvis jeg har givet afkald på retten til at sagsøge for væggelus?

Nogle udlejere inkluderer et “afkald på væggelus” i deres lejekontrakter. Dette er en klausul, der siger, at:

  1. Udlejer er ikke ansvarlig for væggelus, og
  2. Lejer giver afkald på enhver ret til at kræve erstatning på dette grundlag.

Men i henhold til californisk lov kan en lejer ikke blive bedt om at give afkald på udlejers pligt til beboelighed. Så enhver påstået “bedbug waiver” i en lejekontrakt eller lejeaftale er ugyldig og kan ikke håndhæves. Lejeren kan stadig få et forlig om sengebiller.19

5. Kan jeg sagsøge Airbnb eller andre korttidsudlejningssider for væggelus?

Personer, der bor i korttidsudlejningsejendomme (f.eks. via Airbnb), kan sagsøge husejeren for væggelusbid. Men de vil have svært ved at få erstatning fra udlejningswebstedet.

Standardsprog i kontrakterne mellem korttidsudlejningsfirmaer og ejere af ejendomme udelukker ofte erstatning for sengebugsskader.

Og selv om nogle udlejningswebsteder – herunder Airbnb – tilbyder “beskyttelses”-policer til “værter”, dækker disse policer ikke skader fra insekter.20 Airbnb har heller ikke en politik, der kræver, at en vært tilbagebetaler penge i denne situation.21

Dækker værtens indboforsikring ikke skader forårsaget af væggelus?

Generelt set ikke. De fleste forsikringer for husejere dækker ikke “forretningsaktiviteter”, der drives fra et hjem.

Så selv om folk, der booker en ejendom via Airbnb, kan sagsøge husejeren direkte, vil det normalt ikke blive bakket op af et forsikringsselskab. Dette kan gøre det vanskeligt at få erstatning, især for en person fra en anden stat.

6. Kan jeg sagsøge, hvis en gæst eller lejer har bragt væggelus med ind på min ejendom?

Ejendomsejere i Californien kan muligvis sagsøge, hvis en lejer er ansvarlig for et væggelusangreb. Men da angreb af væggelus ofte ikke bliver opdaget, kan det være en stor udfordring at bevise, at en lejer var ansvarlig.22

Husk – at bevise uagtsomhed indebærer at påvise fire ting:

  1. at sagsøgte skyldte sagsøgeren en omsorgspligt;
  2. at sagsøgte var uagtsom;
  3. at sagsøgtes uagtsomhed var en væsentlig faktor i at forårsage skade for sagsøgeren (“årsagssammenhæng”); og
  4. at sagsøgte som følge heraf har lidt skade.23

En lejers omsorgspligt over for en udlejer

Lejere i Californien har en retlig pligt til at holde de lokaler, de lejer, rene og sanitære.24 Et brud på denne pligt betragtes som uagtsomhed i henhold til Californiens lov om “negligence per se”.

Men selv om lejeren misligholder denne pligt, beviser det ikke, at lejeren var ansvarlig for væggelusene.

Som beskrevet ovenfor kan væggelusangreb nemt gå uopdaget hen. Og det er sagsøgeren, der har bevisbyrden for at fastslå “årsagssammenhængen” ved en overvægt af beviser.

“Overvægt af beviser” betyder, at det er “mere sandsynligt end ikke sandsynligt”, at sagsøgte var ansvarlig for skaden. Hvis juryen ikke kan afgøre det, skal den give sagsøgte ret.25

7. Hvordan kan man vide, om man er blevet bidt af væggelus?

Væggelus er parasitiske insekter, der lever af menneskers blod. Heldigvis er det ikke kendt, at de overfører sygdomme.26

Voksne væggelus er brune, flade, ovale og på størrelse med et æblekerner. Efter at have spist blod svulmer væggelusene op og bliver rødlige i farven. Sengelusene gemmer sig, når de ikke æder.

Nogle mennesker viser ingen reaktion på at blive bidt af sengelusene ud over to små prikker, hvor sengelusene har prikket deres hud. De, der er mere følsomme, kan udvikle rødlige bump eller læsioner på huden inden for 12 timer efter at være blevet bidt.27

Bumpene/læsionerne har tendens til at svulme op og klø inden for 24 til 48 timer. Hvis man klør sig på dem, kan de blive inficeret. I sjældne tilfælde har folk oplevet systemiske allergiske reaktioner på bedbugsbid. Allergiske reaktioner kan omfatte astma, generaliseret nældefeber og anafylaktisk chok.28

En undersøgelse udført af forskere i Montreal fandt også en sammenhæng mellem angreb af sengebiller og symptomer på søvnforstyrrelser og angst.29

Bedbugs gemmer sig ofte bag hovedgærder og i sømmene i madrasser og springmadrasser.

Sådan tjekker du for væggelus

Det er usandsynligt, at nogen vil fange et væggelus i færd med at bide, og ikke kun fordi de normalt angriber, mens folk sover. Når de bider, sprøjter sengelusene et stof ind, som forhindrer folk i at mærke biddet.30

En person, der har mistanke om, at der kan være væggelus, bør kigge efter følgende tegn:

  • Rustede eller rødlige pletter på sengelinned eller madrasser.
  • Mindre, mørke pletter, der “bløder”, som en tusch på stof ville gøre det.
  • Eg og æggeskaller.
  • Blåggule skind, der afgives af umodne væggelus, når de vokser sig større.
  • Live væggelus.31

Eksperter anbefaler, at man fjerner alt sengetøj og støvdækslet på bunden af boxspringet for at tjekke for væggelus og tegn på deres ekskrementer. De anbefaler også, at man kontrollerer området omkring sengen, herunder bøger og stikkontakter.

9. Hvad skal jeg gøre, hvis jeg er blevet bidt af en væggelus, mens jeg er ude af huset?

Lejere og hotelgæster, der er blevet bidt af væggelus, bør tage følgende skridt for at bevare deres ret til at gøre krav gældende:

  1. Tag detaljerede billeder af den del af kroppen, der er blevet bidt.
  2. Kontroller sengetøjet, sengen og områderne omkring sengen for tegn på væggelus og tag billeder af eventuelle fundne tegn.
  3. Kontroller tøj og bagage, og tag billeder af eventuelle fundne væggelus.
  4. Besked den lokale sundhedsstyrelse.

Kontakt os for at få hjælp…

Er du offer for væggelus i dit hotelværelse eller din lejlighedsbygning, inviterer vi dig til at kontakte vores advokatfirma for en gratis konsultation og juridisk rådgivning.

Vores sengebugsadvokater skaber advokat-klient relationer i hele staten i Californien. Udfyld formularen på denne side for at drøfte din sag med en erfaren californisk personskadeadvokat.

Afvisning: Tidligere resultater er ikke en garanti for fremtidige resultater.

Retlige referencer:

  1. Se for eksempel Galindo v. Civic Center Hotel, A144594 (Cal. Ct. App. 2016). I denne sag pålagde retten et beboelseshotel i San Francisco at hyre en autoriseret skadedyrsbekæmpelsesoperatør til at udrydde mus, kakerlakker og væggelus.
  2. Civil Code section 1714(a): “Enhver er ansvarlig, ikke blot for resultatet af sine forsætlige handlinger, men også for en skade, som er forvoldt en anden ved hans eller hendes mangel på almindelig omhu eller dygtighed i forvaltningen af hans eller hendes ejendom eller person, undtagen i det omfang sidstnævnte forsætligt eller ved mangel på almindelig omhu har bragt skaden over sig selv…” Se også California Civil Jury Instructions (CACI) 400. Negligence-Essential Factual Elements.
  3. Stone v. Center Trust Retail Properties, Inc., 163 Cal. App. 4th 608 (2008).
  4. Los Angeles Times, 16. december 2017, Park La Brea apartments loses $3.5-million bedbug lawsuit, lawyer says.
  5. Green v. Superior Court, 10 Cal.3d 616 (1974).
  6. https://www.merriam-webster.com/dictionary/habitable
  7. https://www.merriam-webster.com/dictionary/habitable
  8. Cal. Civ. Code § 1941.1.
  9. Erlach v. Sierra Asset Servicing LLC, 226 Cal.App.4th 1281, 173 Cal. Rptr. 3d 159 (2014).
  10. Johnny Reynolds et al. v. 12300-12301 Osborne Place.
  11. Sej, f.eks. Brandon & Tibbs v. George Kevorkian Accountancy Corp. (1990) 226 Cal.App.3d 442
  12. Oasis West Realty LLC v. Goldman, 51 Cal.4th 811 (2011).
  13. Civil Code 3479: “Alt, der er sundhedsskadeligt, herunder, men ikke begrænset til, ulovligt salg af kontrollerede stoffer, eller som er uanstændigt eller stødende for sanserne, eller som er en hindring for den frie brug af ejendom, således at det forstyrrer den behagelige nydelse af liv eller ejendom, eller som ulovligt hindrer den frie passage eller brug, på sædvanlig vis, af en sejlbar sø, eller flod, bugt, bugt, strøm, kanal eller bassin, eller en offentlig park, plads, gade eller landevej, er en plage.” Se også CACI 2021. Private Nuisance-Essential Factual Elements.
  14. 49 Trial Digests 18th 22, 2015 WL 8483309
  15. Civil Code 3294.
  16. CACI 1600. Intentional Infliction of Emotional Distress-Essential Factual Elements.
  17. McKindra v. Heritage Inn of Rancho Cucamonga, San Bernardino Superior Court / CIVDS1502829 (2017).
  18. Civil Code 3294, slutnote 14.
  19. Se f.eks. slutnote 4.
  20. Californien Civil Code 1953.
  21. Airbnb værtsgaranti.
  22. Airbnb tips blogs – pas på væggelusene!
  23. Se f.eks, Bedbug Central, Hvordan ved jeg, at jeg har væggelus?
  24. Se slutnote 2.
  25. Civil Code 1941.2(a)(1).
  26. CACI 200. Bevisforpligtelse – mere sandsynligt sandt end ikke sandt.
  27. Mayo Clinic, symptomer og årsager til væggelus.
  28. The Bed Bugs Handbook.
  29. Samme.
  30. Susser, Perron, Fournier, Jacques, Denis, Tessier og Roberge, Mental health effects from urban bed bug infestation (Cimex lectularius L.): a cross-sectional study.
  31. Centers for Disease Control and Prevention, Bed Bugs FAQ.
  32. Samme.