Hvorfor hanbabyer nyder godt af veninder

“Vi forstår ikke rigtig de egentlige mekanismer, der gør venskaber til livvidde,” siger Dr. Campos.

Babyer af begge køn kan få sundhedsmæssige fordele blot ved at få fjernet deres parasitter. Venskaberne kan også hjælpe dyrene med at undgå konflikter. Undersøgelser af andre primater har vist, at sociale relationer reducerer fysiologiske tegn på stress.

Det er også muligt, siger Dr. Campos, at årsagssammenhængen går den anden vej. Måske har sundere dyr – bavianer eller mennesker – mere energi til at investere i relationer.

Oliver Schülke, en adfærdsøkolog ved universitetet i Göttingen i Tyskland, som ikke var involveret i forskningen, sagde, at det var “notorisk vanskeligt” at studere levetiden for handyr som bavianer, der forlader de grupper, de er født i. Han sagde, at det var “notorisk vanskeligt” at studere levetiden for handyr som bavianer, der forlader de grupper, de er født i. At finde en måde at estimere disse levetider på “gør et vanskeligt emne mere håndgribeligt.”

Dr. Schülke tilføjede, at det ville være vigtigt at finde ud af, hvorfor venskabet med en hun – som ikke er en mage og ikke kan hjælpe i kampe, fordi hun er meget mindre – kan hjælpe en han til at leve længere. Han spekulerer også på, om lavere rangerende hanner investerer mere i sådanne relationer, fordi de ikke bruger så meget energi på reproduktion som højt rangerende hanner.

Disse top-hunde hanner har et hårdt liv. Bavianhanner konkurrerer voldsomt om den højeste position i en gruppe, hvilket giver dem mulighed for at parre sig med mange hunner og blive far til mange afkom. I kampen om denne position kan hannerne skade og endda slå hinanden ihjel. Dr. Campos og hans medforfattere fandt ud af, at i Amboseli havde hanbavianhanner med høj rang et kortere liv.

Hvis en hanbavian mister den øverste position og overlever, siger Dr. Campos, bliver han ofte i gruppen i en periode, især hvis han har hunner der, der har venner. Forskerne havde spekuleret i, at dette kunne være for at beskytte den fortrængte hannes unger, sagde Dr. Campos. Men den nye undersøgelse antyder, at det kan være godt for bavianhannen selv at blive hængende: “Måske er det en fordel at søge selskab.”