Hvordan nazisterne forvandlede hagekorset til et symbol på had

Billederne fra Charlottesville, Va., af hvide supremacister, der marcherer med nazistiske bannere, mindede os om, som om vi havde brug for det, at hagekorset stadig er et potent symbol på racistisk had.

I Tyskland, hvor nynazisterne også marcherer, er det ulovligt at vise hagekorset, og borgerne dér iværksætter private eller lokale bestræbelser på at fjerne det fra graffiti og anden gadekunst.

Men forsøg på at udrydde hagekorset kan nogle gange mislykkes, som det for nylig skete i Quebec. Corey Fleischer, der er kendt under Instagram-håndtaget erasinghate, blev stoppet af politiet, da han forsøgte at udviske hagekors, der var præget på bjærgede ankre, som var udstillet offentligt i det lille samfund Pointes-des-Cascades ved Saint Lawrence-floden.

Plaques antydede, at ankreene var fra Det Tredje Rige, men en korrespondent fra Radio Canada rapporterede, at de var fremstillet af det engelske firma W.L. Byers, før nazisterne kom til magten. Firmaet brugte hagekorset som et symbol på held og lykke, hvilket var en almindelig praksis i begyndelsen af det 20. århundrede.

Fleischer forblev upåvirket af denne historiske forklaring. Som han fortalte CityNews: “Hagekorset er ikke længere et tegn på fred. Det er et tegn, der er knyttet til et parti, som bogstaveligt talt næsten udryddede en hel kultur.”

Jeg støder på denne besættelse af hagekorset gang på gang. I mine universitetskurser om tysk kulturhistorie bliver de studerende frastødt og samtidig fascineret af den rædsel, som det symboliserer. Når jeg spørger, om hagekorset bør forbydes i Nordamerika på samme måde som i Tyskland, siger nogle ja, mens andre peger på dets uskyldige brug i andre kulturer.

Debatten minder om striden mellem Pointes-des-Cascades og Corey Fleischer. Skal de 25 år, hvor den var et symbol på nazistisk racisme, opveje dens årtusinder lange brug som lykkebringende talisman?

Et billede fra erasinghate Instagram-konto, der viser Alexander Trowbridge, en multimediejournalist, der deltager i et af de tidlige arrangementer.

En mangfoldig og gammel historie

Hastikaen har ikke altid været et afskyeligt symbol på had. Langt fra. Ordet svastika har sin oprindelse i sanskrit og betyder “befordrende for velvære”.

Som symbol ligger svastikaens kraft i sin enkelhed og balance. Den grafiske designer Steven Heller bemærker, at “hagekorsets geometriske renhed gør det muligt at læse det i enhver størrelse og afstand, og når det drejer rundt om sin akse, giver det hvirvlende kvadrat en illusion af bevægelse”.

Dets form er ifølge Heller “sublim”, så det er ikke underligt, at det har fundet en plads i så mange kulturer.

I buddhismen menes hagekorset at repræsentere Buddhas fodaftryk. Det har en liturgisk funktion i jainismen, og i hinduismen danner symbolet med uret (hagekorset, som vi kender det, med armene pegende mod højre) og symbolet mod uret, sauvistika, et par for at skildre modsætninger som lys og mørke.

I Mesopotamien blev det brugt på mønter, og Navajo-nationen vævede det ind i tæpper. Det er blevet fundet på gammelt keramik i Afrika og Asien. Det blev nogle gange brugt som et enkelt element, men ofte blev det gentaget som en serie af sammenflettede swastikaer for at danne en kant på en beklædningsgenstand eller i arkitektur, som det var almindeligt i romersk tid.

Det dukkede op i germanske og vikingekulturer, og man kan finde det i middelalderlige kirker og religiøse klæder i hele Europa.

I slutningen af det 19. og begyndelsen af det 20. århundrede blev hagekorset veletableret i den vestlige kultur som et symbol på held og lykke, i lighed med en firkløver eller en hestesko.

Firksomheder brugte det som logo, og det prydede fødselsannoncer og lykønskningskort. Amerikanske spejdere kunne få et hagekorsmærke, og Girls’ Club udgav et blad med titlen The Swastika. Finland, Letland og USA har alle brugt det som militærmærke.

I Canada blev et minesamfund i det nordlige Ontario kaldt Swastika, ligesom man kan kalde en by New Hope eller Bounty. Windsor, N.S., og Fernie, B.C., havde begge hockeyhold, der blev kaldt Swastikas. I 1931 udstedte Newfoundland et frimærke til 1 dollar til minde om vigtige øjeblikke i den transatlantiske luftfart; hvert hjørne havde et hagekors.

I slutningen af det 19. århundrede blev det nyligt dannede tyske kejserrige fanget i en æra af uhæmmet nationalisme. Nogle nationalister forsøgte at bevise tysk racemæssig overlegenhed og tilsluttede sig en nu miskrediteret idé om, at en gammel arisk race – de oprindelige indo-europæere – var deres forfædre. Der var behov for beviser for at forbinde tyskerne med arierefolket.

Nazisterne tilegnede sig symbolet

Hastikaen var den nødvendige forbindelse.

I begyndelsen af 1870’erne, da den tyske forretningsmand og arkæolog Heinrich Schliemann troede, at han havde opdaget den gamle græske by Troja, blev der udgravet mere end 1.800 forekomster af hagekorset. Da hagekorset også var til stede blandt de arkæologiske rester af de germanske stammer, tog det ikke lang tid for nationalisterne at springe til den konklusion, at tyskerne og grækerne begge var efterkommere af arierefolket.

Og hvis man mener, at tyskerne udgør en særskilt “race”, der er overlegen andre etniske grupper omkring dem, bliver det lettere at hævde, at man skal holde denne “race” ren. I den sammenhæng fulgte antisemitismen.

The Thule Society, en antisemitisk organisation, der promoverede det tyske Volk (folk på engelsk) overlegenhed, blev grundlagt ved slutningen af Første Verdenskrig. Den brugte et stiliseret hagekors som sit logo. Selskabet sponsorerede det spirende nazistparti, og i et forsøg på at opnå større offentlig profil skabte partiet et banner, der indeholdt hagekorset, som vi kender det i dag.

Hitler var overbevist om, at et potent symbol ville samle masserne om hans fremmedfjendske sag. Med et sort hagekors (på tysk kaldet Hakenkreuz, eller kroget kors) drejet 45 grader på en hvid cirkel på en rød baggrund moderniserede det nazistiske banner det gamle symbol og mindede samtidig om farverne fra det nyligt besejrede tyske imperium.

I Mein Kampf tog Hitler alene æren for designet og forsøgte at give det en mening: “I rødt ser vi bevægelsens sociale idé, i hvidt den nationalistiske idé, i hagekorset missionen i kampen for den ariske mands sejr.” Bortset fra den torturerede symbolik gjorde hagekorsbanneret det, som det skulle – det gav den nazistiske bevægelse en visuel identitet.

Da nazisterne overtog magten i 1933, søgte de at forene landet bag deres racistiske ariske ideologi, og brugen af deres symbol infiltrerede alle aspekter af det tyske liv.

Man kan stadig se det nogle gange, bl.a. i mosaikloftplader i Hitlers Haus der Kunst i München. Banneret blev landets officielle flag i 1935, og selv om det ikke var overalt, som Hollywood måske vil have dig til at tro, så var det meget nærværende.

Vejsen fremad

Steven Heller undertekster sin bog, The Swastika, med et enkelt, men relevant spørgsmål: Symbol hinsides forløsning? I de kulturer, hvor det har været brugt i århundreder i religiøs praksis eller i den dekorative kunst, er dette spørgsmål unødvendigt. Symbolet bærer der ikke nogen negative konnotationer.

Men genstande som hagekorset har ikke nogen iboende betydning; symbolikken er konstrueret af de mennesker, der bruger dem. I vores vestlige samfund er hagekorset besmittet. Den nazistiske bevægelses voldsforbrydelser mod menneskeheden har givet Hakenkreuz en betydning, som ikke kan skjules eller slettes.

På steder som Pointes-des-Cascades, hvor der findes før-nazistiske hagekors, skal man være ekstra omhyggelig med at kontekstualisere deres tilstedeværelse. Men i alle andre tilfælde skal symbolet virkelig undgås.

Dets hadfyldte racistiske hensigter er tydelige. Det var ikke et uskyldigt symbol for nazisterne, og det er det heller ikke for nutidens nynazister og hvide supremacister.