Hvordan lønloftsfaldet vil påvirke Miami Dolphins’ genopbygning

Vi har hørt spørgsmålet en håndfuld gange i de seneste dage:

Med wide receiver Albert Wilsons kontraktomstrukturering, der frigør yderligere cap space, bør Miami Dolphins så give et aggressivt bud på en af de bedste tilbageværende free agents?

Og der er nogle interessante navne til rådighed, såsom guard Larry Warford (cut af Saints i sidste uge), cornerback Logan Ryan (sæt ham sammen med Xavien Howard og Byron Jones, og det er den bedste cornerback-trio i ligaen), kantspillere Jadeveon Clowney og Everson Griffin, veteranernes startende left tackles Kelvin Beachum og Jason Peters, den tidligere Pro Bowl-sikkerhed Eric Reid eller running backs Devonta Freeman, Lamar Miller og Carlos Hyde.

Klik for at ændre størrelse

Og hvorfor ikke handle et valg i midten af 2021-runden til Jacksonville og give en flerårig aftale til 2017 Pro Bowl-defensive end Yannick Ngakoue?

Svaret er ret simpelt: Medmindre Ryan, Reid eller Clowney accepterer en aftale med lave penge, giver det ikke økonomisk mening at give store penge til nogen, der er tilbage i free agency (eller til Ngakoue), primært fordi lønloftet risikerer at falde dramatisk i 2021.

Miami synes i det mindste noget interesseret i at underskrive mindst en af de førnævnte spillere (Ryan), hvis han accepterer en aftale, der ligger langt under hans oprindelige forventninger. Men det ville være en overraskelse, og Jets – som har mere brug for cornerbacks end Miami – er angiveligt frontløber for Ryan.

Så hvorfor ville en underskrift denne sommer påvirke Miamis cap-position i 2021?

Da hold kan overføre uudnyttet 2020 cap-rum til 2021. Og denne cap space kan være afgørende i 2021, hvis coronavirus-pandemien resulterer i begrænset fremmøde af fans til kampene i denne sæson, hvilket ville medføre en potentielt dramatisk reduktion i 2021 cap.

Med tal på NFL players union’s hjemmeside vil Dolphins sandsynligvis stå tilbage med omkring 13 millioner dollars i 2020 cap space efter at have underskrevet denne draftklasse og udfyldt en practice squad. (Spotrac.com sætter tallet tættere på 17 millioner dollars.) Medmindre større skader nødvendiggør en flytning af holdet, bliver det afgørende vigtigt for Dolphins at holde fast i meget af dette rum.

Her er grunden: Ifølge Jason Fitzgerald fra Over The Cap kan loftet for 2021 – som før denne pandemi var blevet anslået til at være et sted mellem 215 og 230 millioner dollars – ende med at være mellem 130 og 175 millioner dollars, hvis ligaens indtægter får et stort slag af coronavirus.

Grunden er et forventet fald i de lokale indtægter, som omfatter billetsalg, stadionsalg, merchandise, sponsorater og lokale radio- og preseason-tv-rettigheder.

Fitzgerald anslår, at hvis holdene “mistede alle lokale indtægter, ville du sandsynligvis se på et tab på 80 millioner dollars i cap space, mens et tab på 40 procent ville resultere i et fald på 31 millioner dollars i cap room.”

Det er højst usandsynligt, at alle lokale indtægter vil gå tabt, men en betydelig del kan gå tabt, hvis fans vælger ikke at deltage i kampene, eller hvis lokale myndigheder begrænser fremmødet.

Husk, at den nye overenskomst giver spillerne 48 procent af alle indtægter i 2021-sæsonen (op fra 47 procent), med mulighed for et halvt procentpoint mere, når der tilføjes en 17. kamp for hvert hold, hvilket kan ske i 2022.

I sit informative stykke bemærker Fitzgerald, at “den måde, som denne klausul er skrevet i CBA’en, lyder det, som om hele tabet ville blive afspejlet det følgende år. Men jeg kunne forestille mig, at der må være et vist spillerum for en sideløbende forhandling for at finde en måde, hvorpå man grundlæggende kan låne fra fremtidige lønlofter for at forhindre holdene i at skære det meste af deres hold. Ejerne ville sandsynligvis have flere af kortene i hånden i denne situation, da det er dem, der får det store tab, og som kan begynde at skære i spillerne.”

Den kollektive overenskomst omhandler potentielle aflyste kampe på denne måde:

“Hvis en eller flere uger af en NFL-sæson aflyses eller AR for et ligaår falder væsentligt, i begge tilfælde på grund af en terror- eller militæraktion, naturkatastrofe eller lignende begivenhed, skal parterne indlede forhandlinger i god tro for at justere bestemmelserne i denne aftale med hensyn til fremskrivningen af AR og Salary Cap for det følgende ligaår, således at AR for det følgende ligaår fremskrives på en retfærdig måde i overensstemmelse med den ændrede indtægtsfremskrivning forårsaget af en sådan handling.”

CBS’ Jason Jones bemærker i sin artikel også muligheden for, at de to parter bliver enige om at låne mod fremtidige indtægter, hvilket kunne resultere i, at 2021 cap forbliver flad, tæt på de nuværende 198,2 millioner dollars.

Hvis der er et stort fald i 2021 cap, hvordan ville det så påvirke Dolphins? Betydeligt, som det ville ethvert hold.

I henhold til overthecap.com har Dolphins 160 millioner dollars i cap-passiver for 2021, et tal, der vil vokse med yderligere 7 millioner dollars, når Miami underskriver draft picks Austin Jackson (3,1 millioner dollars cap hit i 2021), Noah Igbinoghene (2 millioner dollars), Noah Igbinoghene (2 millioner dollars) og Austin Jackson (3,1 millioner dollars cap hit i 2021).6 millioner) og Robert Hunt (1,8 millioner dollars).

Det er altså 167 millioner dollars, og Miami skal bruge mindst 10 millioner dollars til at underskrive en 2021-draftklasse og practice squad, men husk på, at kun de 51 bedste spillere tæller mod loftet. Så de billigste af disse draftvalg vil erstatte andre spillere i top 51, hvilket skaber en lille modregning.

Så hvis 2021 cap er 175 millioner dollars, kan Dolphins forsøge at udfylde de fleste af deres behov i draft, omstrukturere et par kontrakter eller skære Bobby McCain (5,7 millioner dollars cap-besparelse), og forsøge at få defensive tackle Davon Godchaux, linebacker Raekwon McMillan og center Ted Karras på billige aftaler eller finde alternativer andre steder.

Der er der, hvor den overførte plads på 13 millioner dollars fra 2020 – hvis den ikke bliver brugt i denne sæson – vil være en stor hjælp.

Men hvis 2021 cap ender tættere på 140 eller 150 millioner dollars – og jeg ville blive noget overrasket, hvis det sker – vil Dolphins og de fleste hold skulle træffe pinefulde beslutninger.

Miami kunne spare 9 dollars.3 millioner dollars mod 2021 cap næste forår ved at skære Xavien Howard, og 2021 cap hits af Ogbah (7,5 millioner dollars) og Jordan Howard (5 millioner dollars) og Clayton Fejdelem (2,5 millioner dollars) kunne helt udviskes ved blot at skære dem næste offseason.

Men hvis ligaen og fagforeningen finder ud af en måde at holde 2021-loftet på, lad os sige 198 millioner dollars, vil Dolphins – hvis man tager højde for næste års draftklasse – have 21 millioner dollars eller deromkring i plads plus det, de overfører fra denne offseason, hvilket efterlader dem i god form.

Men usikkerheden forude er grunden til, at Miami bør holde fast i det meste af sin resterende plads i 2020, velvidende at deres chancer for at vinde bør være bedre i 2021 end i 2020.

Så hvis du kan få Warford (en Pro Bowler de sidste tre sæsoner) eller Ryan for en tredjedel af de penge, de angiveligt søger (Warford vil have 7 millioner dollars og Ryan 10 millioner dollars, ifølge NFL Network), så overvej det. Ellers skal du lade dig selv have den fleksibilitet, der skal til for at ruste dig til en kamp om et AFC East-mesterskab i 2021.