Hvad'er Londons' længste tunnel?

Grafikken ovenfor viser de længste eksempler for hver type tunnel. Se nedenfor for flere detaljer.

Længste tunnel af enhver art

Lidt kendt kendsgerning: London indeholder den længste tunnel i Storbritannien, endda længere end kanaltunnelen. Du kan meget vel bruge den hver dag uden at være klar over det. Det er Thames Water Ring Main, et sløjfekredsløb af ledningsvand, der løber ca. 80 km (50 miles) under London. Med en gennemsnitlig diameter på 2,5 meter er der tale om en rigtig tunnel og ikke blot om et vandrør, selv om man skal bruge en aqualung for at krydse den.

Hoveddelen blev bygget mellem 1989 og 1995, og fremtidige udvidelser kan gøre den endnu længere. Et af de få synlige skilte kan findes i rundkørslen mellem Shepherd’s Bush og Holland Park, i form af det svømmetårn, der er vist ovenfor.

Længste rørtunnel

Vidste du, at det meste af undergrundsbanenettet faktisk er overjordisk? Kun 45 % af sporene går gennem tunneller. Den længste tunnel på nettet er Northern Line-tunnelen mellem East Finchley og Morden med en længde på 27,8 km (17,3 miles). Strækningen blev anlagt i etaper mellem 1890 og 1939 og var næsten helt sikkert den længste tunnel i verden på det tidspunkt.

En velkendt skulptur af en bueskytte af Eric Aumonier vogter East Finchley station, og hans bue peger mod tunnelportalen. Der skrives ofte, at hans uhæmmede pil engang kunne findes i Morden, men dette synes at være en urban myte.

Den næstlængste tube-tunnel, hvis du skulle undre dig, er Victoria-linjen (22 km, 13,7 miles), derefter Piccadilly-linjen mellem Bounds Green og Barons Court på 19.

Længste Crossrail-tunnel

Når den åbner i 2019, vil Elizabeth Line (eller The Purp, som vi kalder den efter dens farve) omfatte 42 km ny tunnel, eller 21 km i hver retning. Den er dog ikke helt kontinuerlig, med et par gisp efter luft gennem Royal Docks. Hvad bliver så den længste ubrudte tunnelstrækning? Crossrail siger det ikke udtrykkeligt, men vi kan regne det ud ud fra de enkelte “tunneldrivninger”, der er brugt til at konstruere strækningen:

Royal Oak til Farringdon: 6,8 km
Farringdon til Limmo: 8,3 km
Limmo til Victoria Dock-portalen: 0.9 km

Det giver i alt 16 km for tunnelen mellem Royal Oak og Victoria Dock, hvilket er marginalt længere end ruten fra Royal Oak til Pudding Mill Lane.

Længste private jernbanetunnel

Der er kun én udfordrer her. Den nedlagte Mail Rail tunnel fra Whitechapel til Paddington gennemløber 10,5 km (6,5 miles) tunnel. Linjen transporterede pakker gennem London i mange årtier, før den lukkede i 2003. Et kort stykke under Clerkenwell vil snart blive genåbnet som en del af en museumsoplevelse.

Længste jernbanetunnel

Højhastighedsforbindelsen High Speed 1 mellem London og Kanaltunnelen omfatter Londons to længste jernbanetunneler (ud over tunnelbanenettet). Den ene løber 10,5 km (6,5 miles) fra Dagenham til Stratford; den anden fører togene yderligere 7,5 km (4,7 miles) fra Stratford til St Pancras. Prascourt. Hvis der ikke var et kort stykke dagslys i Stratford International, ville det være en sammenhængende strækning på 18 km.

For anlæggelsen af HS1 havde Sydenham Hill-tunnelen, også kendt som Penge-tunnelen, rekorden på næsten 2 km (1,2 miles).

Længste vejtunnel

The Limehouse Link passerer under Limehouse Basin og forbinder Isle of Dogs med Highway og City of London. Dens tunnel løber til 1,8 km (1,1 miles). Den blev bygget mellem 1989 og 1993 til en pris på 293 mio. pund og er stadig en af de dyreste veje pr. meter i verden. Rotherhithe-tunnelen, med sine lange tilkørselsramper, ligger på andenpladsen med sine 1,48 km. Heathrow Airside Road Tunnel, en privat vej under lufthavnen, ligger tæt efter med 1,42 km.

Dartford-tunnelen måler 1,43 km, men den ligger lige uden for London.

Længste fodtunnel

Teknisk set vinder Rotherhithe-tunnelen denne kategori, da en stor del af dens længde kan passeres til fods. Man skal dog være en galning. Hvis vi tager højde for tunneler kun for fodgængere, er Woolwich-tunnelen mesteren med sine 498 m. Dens mere berømte søskende-tunnel i Greenwich er kun 370 m.

Længste kanaltunnel

Alle, der har gået langs Regent’s Canal, vil være stødt på den lange strækning uden for kanalen gennem en del af Islington. Angel-området hviler på en betydelig forhøjning. I stedet for at sende sejlere gennem en uendelig række sluser valgte kanalens ingeniører i stedet en 878 m lang tunnel. Den er kun bred nok til en smalbåd, så tunnelen må have været noget af en flaskehals i gamle dage.

Længste el-tunnel

En kategori af katakomber, som ofte bliver overset, er de mange kabeltunneler under London. Den største af dem alle er i øjeblikket under opførelse. National Grid’s London Power Tunnels vil i sidste ende strække sig 32 km gennem hovedstaden. Den længste strækning er tunnelen fra Hackney til St John’s Wood, som er 12,5 km lang. Vi tog for nylig et kig derned.

Længste kloak

Nettet af kloakker under London er alle sammen sammenflettet, så du kan teoretisk set gå i hundredvis af kilometer uden at gå tilbage i dine skridt. Hvad angår særskilte kloakker, kan flere arme af Joseph Bazalgettes opsamlingssystem prale af omkring 19 km (12 miles) af lineær afføring. Hvis den planlagte Thames Tideway-tunnel bliver bygget, vil den følge flodens løb i 25 km (16 miles).

Længste tunnelrutsjebane

Og endelig… Londons mest snoede attraktion, en spiralformet rutsjebane fra den 74 meter høje udsigtsplatform i Orbit Tower. Den snurrende fun-tunnel løber 178 meter, hvilket angiveligt gør den til den længste tunnelrutschebane i verden. Det tager 40 sekunder at køre. Sådan får du billetter.

Alle fotos er af forfatteren. Orbit illustration af Bblur Architects.

Like this? Find ud af, hvor dybt London går, med denne grafik.