Hvad hjælper en person til at forblive trofast? 2 adfærdsmønstre kan være nøglen

Vi har så gode intentioner, når det kommer til monogami. Løfter, løfter, tilsagn og hengivenhed.

Alligevel sker der hele tiden affærer.

I undersøgelser rapporterer mere end 90 procent af folk, at de har haft mulighed for at være deres partner utro, og en ud af to indrømmer at have været utro på et tidspunkt, har undersøgelser vist. Det er stadig en utilgivelig overtrædelse i store dele af verden: At være utro er den mest almindelige forudsigelse af, at et forhold slutter i 160 samfund, har forskere rapporteret.

“Folk er dybt optaget af at opretholde monogami, selv når de ofte overraskes af den tiltrækning, de kan opleve, og finder deres bestræbelser mislykkede,” siger Brenda Lee, der er forsker i psykologi ved University of New Brunswick, til TODAY.

“Det er klart, at mange af os har succes med at opretholde monogami over for vores partnere. Men med vores bedste intentioner undervurderer de fleste af os styrken af tiltrækningen sammenlignet med styrken af vores selvkontrol.”

Kan utroskab forudsiges?

To nyere undersøgelser kaster lys over heteroseksuelle menneskers adfærd, når de ser et “attraktivt alternativ” komme ind i deres liv. Hvordan de automatisk reagerer som reaktion på denne forholdstrussel kan forhindre, at en udenomsægteskabelig affære udvikler sig, selv om mange strategier, som folk anvender bevidst, faktisk ikke virker.

For det første havde gifte mennesker, der var i stand til at vende deres opmærksomhed hurtigere væk fra flotte ansigter og betragtede dem som mindre tiltrækkende end enlige mennesker, lavere odds for utroskab, viste en artikel offentliggjort af forskere fra Florida State University i Journal of Personality and Social Psychology.

Undersøgelsen omfattede 233 nygifte par, der regelmæssigt blev spurgt om utroskab i deres forhold, mens de blev fulgt i tre år.

I et forsøg blev de vist billeder af både meget attraktive og gennemsnitligt udseende medlemmer af det modsatte køn, mens en maskine målte, hvor lang tid det tog dem at kigge væk, når de blev bedt om det. De blev også bedt om at vurdere disse ansigters tiltrækningskraft, og resultaterne blev sammenlignet med singlepersoners vurdering af de samme fotos.

Det viste sig, at de gifte personer, der ikke dvælede ved de attraktive ansigter, og som “devaluerede” deres tiltrækningskraft – eller fandt dem mindre flotte end singlepersonerne gjorde – minimerede sandsynligheden for utroskab, skriver forfatterne. Disse personer syntes at være forbundet til at opføre sig på denne måde, idet de handlede automatisk og havde brug for “lille indsats eller bevidst opmærksomhed” for at gøre det, bemærkede undersøgelsen.

I den anden ende af spektret tog utro mennesker længere tid om at vende deres opmærksomhed væk fra smukke ansigter og vurderede dem lige så attraktivt som singletonerne gjorde. At have en historie med flere kortvarige seksuelle partnere var forbundet med begge adfærdsformer.

Men hvis du har en ægtefælle, hvis opmærksomhed dvæler ved flotte mennesker, er det ikke nødvendigvis et tegn på problemer, sagde hovedforfatter Jim McNulty, en psykologiprofessor ved Florida State University.

“Det kan være farligt for folk at overvåge deres forhold på denne måde,” bemærkede han. “Der er mange faktorer, der forudsiger utroskab, og dette er blot en af dem.”

Gode intentioner kan stadig være nyttesløse

Det store flertal af mennesker – 90 procent – forsøger bevidst at bruge en eller anden måde at undgå at være deres partner utro, men de mest almindelige “monogami-vedligeholdelsesstrategier” forhindrer ikke utroskab, konkluderer en undersøgelse offentliggjort i tidsskriftet Personal Relationships.

Lee, der er psykologiforsker ved University of New Brunswick, og hendes medforfattere undersøgte hundredvis af heteroseksuelle mennesker om, hvordan de forsøgte at modstå fristelser udefra, mens de var i et forhold, og om de gik videre til en affære.

Omkring tre fjerdedele brugte “relationsforbedring” – forsøgte at styrke båndet til deres partner ved at se ekstra pæn ud, være intim, gå på dates eller købe gaver – og “proaktiv undgåelse” – at distancere sig fra den attraktive trussel ved at undgå at være alene med vedkommende eller lære ham eller hende at kende.

Lidt færre brugte “lav selvkontrol og nedsættelse” eller følte sig skyldige for at flirte for meget og mindede sig selv om vigtigheden af at være trofast.

Ingen af disse syntes at have stor indflydelse på, om personen gik videre til at være utro, hvilket tyder på, at de ikke er effektive strategier til at forblive trofast, konkluderede forfatterne.

Så hvad virker?

Det kan spare misforståelser og frustrationer at have en samtale om dine monogamiske forventninger og være åben om, hvordan du vil håndtere at være tiltrukket af andre, sagde Lee.

“Mange af os antager monogami, når vi indgår i et forpligtende forhold uden faktisk at tale om det med vores partnere, og hvad monogami består af for partnere er ofte forskelligt,” bemærkede hun.

Og det er ikke alt meningsløst: Folk er i stand til at udøve meget høje niveauer af selvkontrol, tilføjede McNulty. Når det er sagt, kan alle, der finder sig selv ekstremt fristet af en bestemt person, have noget sjælesorg at gøre, rådede han.

“Jeg vil vove at gætte på, at utroskab sker som en række trin, herunder at sætte sig selv i situationer, man ikke burde være i til at begynde med. Så en måde at modstå utroskab på er at modstå at sætte sig selv i sådanne situationer. Lad være med at mødes med nogen ude, lad være med at give dit nummer ud,” sagde McNulty.

Husk: Du kan gøre alt det rigtige, og din partner kan stadig blive fristet til at være utro af grunde, der ikke har noget at gøre med dig eller kvaliteten af de følelser, I deler, sagde Dylan Selterman, en socialpsykolog ved University of Maryland.

Mennesker er promiskuøse, og selv om tingene går godt, betyder det ikke nødvendigvis, at der ikke er et ønske om mere, bemærkede han.

Følg A. Pawlowski på Facebook, Instagram og Twitter.