GARDENING AUSTRALIA

SERIES 18 | Episode 20

Samlingen af cycader i Botanic Gardens of Adelaide er et særligt besøg værd. Den indeholder Cycader fra verdens tørre områder – planter, der har udviklet sig til at klare sig under varme, tørre forhold, og som bruger vand sparsomt.

Cycader er fascinerende. De er ældgamle keglebærende planter, der levede side om side med dinosaurerne og dækkede store områder af jordens overflade for 200 millioner år siden, før blomstrende planter udviklede sig. Der er tre familier tilbage, som består af omkring 250 arter, og denne samling indeholder 82 af dem.

Cycader er ved at blive genopdaget til brug i miljømæssigt bæredygtige haver og landskabspleje i det 21. århundrede på grund af deres frodige, arkitektoniske, palmeagtige udseende.

En af de fascinerende ting ved cycader er den måde, de formerer sig på. De er tokønnede, hvilket betyder, at han- og hunkegle fødes på separate planter.

Den mandlige kegle fra Cycas revoluta eller sagopalmen fra Japan er lang og slank.

Den kvindelige kegle er meget bredere og tykkere, og indeni er det muligt at se frøene under udvikling. Dette er nok den mest almindelige Cycad, og det er en virkelig hårdfør plante. Den vokser i fuld sol, halvskygge, kystnære forhold, i en potte, og vil give enten en enkeltstammig eller flerstammig plante. Den er virkelig fantastisk med sit smukke mørkegrønne løv. Den er også langtidsholdbar med et eksemplar i Japan, der er over tusind år gammelt.

Encephalartos altensteinii producerer fantastiske han-kogler, der er op til 45 centimeter lange og ligner en kæmpe ananas. Dens løv er pigget, så den ville ikke være egnet til plantning nær en sti, og den kan blive op til 3 meter høj.

Encephalartos ferox fra Zululand i Sydafrika har fantastiske rød-orange kegler på hunplanten. Bladene er læderagtige og utroligt stikkende, så man kan næsten ikke komme i nærheden af den. Den er langsomt voksende og bliver efterhånden omkring 1,8 meter høj.

Alle cycaderne i samlingen er hårdføre og kan tilpasses til en række forskellige jordtyper, men et godt dræn er vigtigt.

Cycader kan bruges stort set overalt. De ser fantastiske ud i store potter på hver side af en døråbning; de gør sig godt som prydplanter i et tørt landskabsdesign; de passer godt ind i den mindste have eller altan; og de ser spektakulære ud som masseplantninger i prydbede, som flankerer indkørsler, porte og døråbninger.

Zamia furfuracea eller kartonplanten fra det østlige Mexico er blevet brugt til nogle fantastiske landskabsarkitektoniske indretninger i Adelaide. Dens løv er arkitektonisk – stift og oprejst, lysegrønt på den ene side og brunligt på bagsiden af bladene. Den er lavtvoksende, hvilket gør den ideel til masseplantning, men den er også god til potteavl, selv indendørs.

Cycader er en god erstatning for palmer, hvor man ønsker en god krone uden stammens højde. Faktisk bliver de ofte forvekslet med palmer eller træfarner.

Et smukt eksemplar Dioon spinulosum fra det sydlige Mexico har et fantastisk grågrønt løv, men er lidt stikkende, så vær forsigtig med, hvor du placerer den. Den vokser med en op til en meter høj stamme, og hunplanten har fantastiske grå, uldne kogler.

Hvis den er stresset, kan cycaderne lide af skjoldlus og tyggende insekter. Men hvis jorden er veldrænet, de får regelmæssig dyb vanding i de første par år og får en god afbalanceret gødning, vil cycaderne trives og generelt modstå skadedyr og sygdomme.

Med så mange arter fra tørre områder at vælge imellem er cycaderne ideelle planter til at indgå som en del af nye, bæredygtige landskaber.