Forskere finder ud af hvornår den røde supergigant Betelgeuse bliver supernova

Den røde supergigant Betelgeuse er mindre og meget tættere på Jorden end tidligere antaget, ifølge astronomer fra Australian National University, som har givet nye data for hvornår den vil eksplodere.

Selv om den normalt er en af de klareste stjerner på himlen, så Betelgeuse ud til at blive svagere i slutningen af 2019 – noget, som forskerne troede kunne betyde, at den var ved at eksplodere om kort tid.

Ny forskning tyder på, at de lysdæmpende hændelser faktisk skyldtes en støvsky, der skjulte stjernen fra Jorden, og stjernens naturlige pulsationer, men giver også en tidsramme for, hvornår den vil blive til en supernova.

Billede: Betelgeuse blev pludselig dæmpet i 2019. Billede: ESO

Betelgeuse er en af de største stjerner, der er synlige med det blotte øje, normalt den tiende lyseste stjerne på nattehimlen, og den indtager den øverste venstre position i stjernebilledet Orion.

Den kaldes en rød supergigant, fordi stjernen nærmer sig slutningen af sit liv og svulmer op, mens den brænder grundstofferne i sin kerne af, inden den snart – inden for en astronomisk tidsramme – eksploderer i en supernova.

Annonce

Denne supernova vil ikke kunne skade nogen på Jorden, men den vil være synlig, selv om dagen, og skinne lige så klart som en halvfuld måne i omkring et år, ifølge forskere fra University of California.

Men det er usandsynligt, at denne begivenhed vil ske i vores levetid, antyder de australske forskere i deres nye artikel, som er offentliggjort i Astrophysical Journal.

Gennem sofistikeret modellering for at lære om den fysik, der driver Betelgeuses pulsationer, bekræftede forskerne effektivt, at lydbølger inde i stjernen var årsag til, at den pulserede.

Dr. Meredith Joyce fra Australian National University sagde, at stjernen stadig forbrændte helium i sin kerne i øjeblikket, “hvilket betyder, at den ikke er i nærheden af at eksplodere”.

“Vi kan se på omkring 100.000 år, før der sker en eksplosion,” tilføjede hun.

Billede: Hvis den røde supergigant blev en suprnova, ville den være synlig på Jorden selv om dagen

Hendes medforfatter Dr. Laszlo Molnar fra Konkoly Observatory i Budapest forklarede, hvordan undersøgelsen også afslørede Betelgeuses størrelse og dens afstand fra Jorden.

“Den faktiske fysiske størrelse af Betelgeuse har været lidt af et mysterium – tidligere undersøgelser foreslog, at den kunne være større end Jupiters bane.

“Vores resultater siger, at Betelgeuse kun strækker sig ud til to tredjedele af det, med en radius på 750 gange solens radius,” sagde Dr. Molnar.

“Da vi først havde stjernens fysiske størrelse, kunne vi bestemme afstanden fra Jorden. Vores resultater viser, at den er blot 530 lysår fra os – 25 % tættere på os end tidligere antaget.”

Selv om den er så meget tættere på, vil en eventuel supernova stadig ikke have en væsentlig indvirkning på Jorden.

“Det er stadig en virkelig stor ting, når en supernova eksploderer. Og dette er vores nærmeste kandidat. Det giver os en sjælden mulighed for at studere, hvad der sker med stjerner som denne, før de eksploderer,” tilføjede Dr. Joyce.