En kort historie om aboriginalbefolkningen

“Selve det blæk, hvormed al historie er skrevet, er blot flydende fordomme.”
Mark Twain

Siden den europæiske invasion af Australien i 1788 er aboriginalbefolkningen blevet undertrykt i en verden, der er unaturlig for deres eksistens i tusindvis af år. Først kom tilstrømningen af de fremmede, der bragte sygdomme med sig, som decimerede den umiddelbare befolkning af Sydney-stammerne. Det anslås, at over 750.000 aboriginals boede på økontinentet i 1788. Kolonisterne blev foranlediget til at tro, at landet var terra nullius (“ingens land”), på trods af hvad Lt James Cook så i 1770 under sin rejse op ad Australiens østkyst.

“… de var så uvidende, at de troede, at der kun var én race på jorden, og det var den hvide race. Så da kaptajn Cook først kom, da løjtnant James Cook først satte foden på Wangal-land ovre ved Kundul, som nu hedder Kurnell, sagde han, åh lad os sætte et flag op et sted, for disse mennesker er analfabeter, de har ingen hegn. De forstod ikke, at vi ikke havde brug for hegn … at vi blev her i seks til otte uger, så flyttede vi et andet sted hen, hvor der var masser af tucker og buskmedicin, og vi blev ved med at flytte og kom tilbage om tolv måneder, når maden var frisket op … “1
den afdøde tante Beryl Timbery Beller

Det ville ikke være en overdrivelse at hævde, at økontinentet var ejet af over 400 forskellige nationer på det tidspunkt, hvor Cook fremsatte denne påstand. Da den første flåde ankom til Sydney Cove, siges det, at kaptajn Philip var forbløffet over teorien om Cooks terra nullius og sagde: “Da vi sejlede op i Sydney Cove, kunne vi se indfødte, der stod langs kysten og rystede spyd og råbte.”

The Occupants of the Land

Clans in the Sydney Region – courtesy of Dr. Val Attenbrow, 2010

I tusinder af år før europæernes ankomst var det nordlige Sydney beboet af forskellige Aboriginal-klaner. De boede primært langs havnens forstrækninger, fiskede og jagede i områdets farvande og bagland og høstede mad fra den omkringliggende busk. De var selvforsynende og harmoniske og havde ikke behov for at rejse langt væk fra deres landområder, da ressourcerne omkring dem var så rigelige, og handelen med andre stammegrupper var veletableret. Folk, der bevægede sig rundt i deres land i overensstemmelse med årstiderne, behøvede kun at bruge 4-5 timer om dagen på at arbejde for at sikre deres overlevelse. Med en så stor mængde fritid til rådighed udviklede de et rigt og komplekst rituelt liv – sprog, skikke, spiritualitet og lov – hvis kerne var forbindelsen til landet.

Europæisk opdagelse og ankomst

Løjtnant James Cooks ankomst i 1770 markerede begyndelsen til enden for denne gamle levevis. Cooks opdagelsesrejse var sejlet af sted med instrukser om at tage det sydlige kontinent i besiddelse, hvis det var ubeboet, eller med de indfødtes samtykke, hvis det var besat. Uanset hvad, så skulle det tages. Ved sin ankomst erklærede løjtnant Cook det land, han kaldte New South Wales, for at være den britiske kong George III’s ejendom, og han ignorerede det ubelejlige faktum, at landet allerede var velbefolket. Hans manglende forsøg på overhovedet at opnå de indfødtes samtykke indledte den juridiske fiktion, at Australien var øde og ubesat (terra nullius: læs mere).

Cook blev hurtigt nok efterfulgt af ankomsten af den første flåde i januar 1788 under kommando af kaptajn Arthur Phillip, hvis mission var at etablere en straffekoloni og tage kontrol over Terra Australia med henblik på bosættelse.

Vi fandt de indfødte tolerant talrige, efterhånden som vi avancerede op ad floden, og selv ved havnens udmunding havde vi grund til at konkludere, at landet var mere folkerigt, end Cook troede. For da forsyningen ankom til bugten den 18. i måneden, samledes de på stranden på sydkysten i et antal på ikke mindre end fyrre personer, der råbte og lavede mange ubehøvlede tegn og fagter. Denne fremtoning vakte nysgerrigheden til det yderste, men da forsigtighed forbød, at nogle få mennesker ville vove sig uforsvarligt blandt et så stort antal, og et selskab på kun seks mænd blev observeret på nordkysten, gik guvernøren straks i land på den side for at tage dette nye område i besiddelse og skabe samkvem mellem dets nye og gamle herre.
Watkin Tench, januar 1788

Den første handling af jordbesiddelse af europæere kom inden for fire dage efter ankomsten, da en gruppe mænd fra HMS Sirius gik i land for at rydde land for at få adgang til ferskvand. Den 26. januar havde den første flåde fundet vej til Sydney Cove og gik i land i havnen.

Aboriginal Life Through European Eyes

De tidlige europæere havde et dårligt syn på aboriginalernes levevis, da de først mødte den.

Dette uddrag er taget fra Watkin Tenchs dagbog, en officer i den første flåde:

Det ser ikke ud til, at disse stakkels skabninger har nogen fast bolig; nogle gange sover de i en klippehule, som de gør så varm som en ovn ved at tænde et bål i midten af den, og de tager deres bolig her, måske for en nat, og så i en anden den næste nat. Andre gange (og vi tror, at det er mest om sommeren) tager de deres logi for en dag eller to i en elendig wigwam, som de har lavet af bark fra et træ. Der er spredt rundt i skoven nær vandet, 2, 3, 4 sammen; nogle østers-, hjertemusling- og muskelskaller (sic) ligger ved indgangen til dem, men ikke i en mængde, der tyder på, at de gør disse hytter til deres faste opholdssted. Vi mødte nogle, der virkede helt forladte, ja, det synes ret tydeligt, at deres beboelse, hvad enten det er huler eller wigwams, er fælles for alle, og alternativt beboet af forskellige stammer.

Slægtsskab med landet

For aboriginals og i dette tilfælde de klaner, der bor på de nordlige kyster af Sydney, kunne intet have været mere forkert. Det, som de tidlige kolonister aldrig forstod, og som mange australiere måske først nu er begyndt at forstå, var, at aboriginernes livsstil var baseret på et fuldstændigt slægtskab med det naturlige miljø. Visdom og færdigheder, som de havde opnået gennem årtusinder, satte dem i stand til at udnytte deres omgivelser optimalt. For aboriginerne var handlinger som f.eks. at dræbe dyr for at skaffe mad eller bygge et husly gennemsyret af ritualer og spiritualitet og blev udført i perfekt balance med deres omgivelser.

… fra tidernes morgen, mener vi som aboriginere, at Australien har været her fra den første solopgang, vores folk har været her sammen med kontinentet med den første solopgang. Vi ved, at vores land blev givet til os af Baiami, vi har en hellig pligt til at beskytte dette land, vi har en hellig pligt til at beskytte alle de dyr, som vi har et tilhørsforhold til gennem vores totem-system …1
Jenny Munro, Wiradjuri nation

Mad var der rigeligt af, ligesom der var frisk vand og husly. Alt, hvad der var nødvendigt for et frugtbart og sundt liv, var let tilgængeligt. Sådan skulle det dog ikke forblive. Briternes ankomst medførte væbnede konflikter og manglende forståelse, hvilket varslede den nordlige Sydney-klaners undergang sammen med de andre folkeslag i Sydney-bækkenet – Dharawal i syd og Dharug i vest. Fødevaremangel blev snart et problem. Den store hvide befolkning udtømte fiskene ved at sætte store fangster i nettet, reducerede kængurubestanden med ubæredygtig jagt, ryddede jorden og forurenede vandet. Som følge heraf var aboriginalbefolkningen i hele Sydney-bækkenet snart tæt på at sulte.

Sygdom og ødelæggelse

Sygdom slog et fatalt og omfattende slag mod aboriginalbefolkningen, som indtil da havde været isoleret i tusindvis af år fra de sygdomme, der havde hærget i Europa og Asien. De havde ingen modstandsdygtighed over for de dødelige vira, som sømænd og straffefanger bar med sig, såsom kopper, syfilis og influenza. På mindre end et år var over halvdelen af den indfødte befolkning i Sydney Basin død af kopper. Regionen, der engang havde været levende med en levende blanding af aboriginalklaner, blev nu tavs.

Hver eneste båd, der sejlede ned i havnen, fandt dem liggende døde på strandene og i klippernes hulrum … De blev som regel fundet med resterne af et lille bål på hver side af dem og lidt vand tilbage inden for deres rækkevidde.
Lieutenant Fowell, 1789

Det er svært at forstå, hvor ødelæggende denne begivenhed var for Aboriginal-klanerne i Sydney-området. Bennelong fortalte dommer Advocat David Collins, at hans ven Colebees stamme var blevet reduceret til kun tre personer. De, der var vidner, kunne ikke forblive uberørte.

På det tidspunkt boede en indfødt hos os; og da vi tog ham med ned til havnen for at lede efter hans tidligere kammerater, kan de, der var vidner til hans udtryk og smerte, heller aldrig glemme det. Han saa sig ængsteligt omkring sig i de forskellige bugter, vi besøgte; der var ikke et spor paa sandet at finde af menneskelig fod; udgravningerne i klipperne var fyldt med de rådne lig af dem, der var faldet for uordenen; ikke et levende menneske var at træffe nogen steder. Det virkede, som om de, på flugt fra smitten, havde overladt de døde til at begrave de døde. Han løftede i nogen tid hænderne og øjnene i tavs smerte; til sidst udbrød han: “Alle døde! alle døde!” og hang derefter med hovedet i en sørgmodig tavshed, som han bevarede under resten af vores udflugt. Nogle dage efter fik han at vide, at de få af hans kammerater, der havde overlevet, var flygtet op i havnen for at undgå den pest, der rasede så forfærdeligt. Hans skæbne er allerede blevet nævnt. Han blev et offer for sin egen menneskelighed, da Boo-roong, Nan-bar-ray og andre blev bragt ind i byen dækket af udbruddene af sygdommen. Da vi besøgte Broken Bay, fandt vi ud af, at den ikke havde begrænset sine virkninger til Port Jackson, for mange steder var vores vej dækket af skeletter, og de samme syner kunne man møde i fordybningerne i de fleste af klipperne i denne havn.
Judge Advocate David Collins, 1798

Kolonisterne havde i løbet af få måneder ødelagt en levevis, der havde overlevet den britiske historie med titusinder af år, og befolkningen indså snart, at indtrængere ikke var indstillet på mindre end total besættelse af landet.

For de fleste nybyggere blev aboriginalbefolkningen betragtet som noget, der lignede kænguruer, dingoer og emuer, en fremmed fauna, der skulle udryddes for at give plads til udvikling af landbrug og græsning.

Jeg har selv hørt en mand, der var uddannet og en stor ejer af får og kvæg, hævde, at der ikke var mere skade ved at skyde en indfødt end ved at skyde en vild hund. Jeg har hørt andre hævde, at det er Forsynets gang, at de sorte skal forsvinde før de hvide, og jo hurtigere processen blev gennemført, jo bedre for alle parter. Jeg er bange for, at sådanne meninger er fremherskende i stor udstrækning. For ganske nylig fortalte en mand med uddannelse i overværelse af to præster, som en god ting, at han havde været en af dem, der havde forfulgt de sorte, fordi kvæg var blevet forfulgt af dem, og at han var sikker på, at de havde skudt op mod hundrede. Da han blev eksposteret, hævdede han, at der ikke var noget galt i det, at det var grotesk at antage, at de havde sjæle. I denne opfattelse blev han støttet af en anden tilstedeværende uddannet person.
Biskop Polding, 1845

Trods disse påvirkninger udkæmpede aboriginerne en guerillakrig i mange år. På et sted, der af bosætterne blev omdøbt til Woodford Bay, nu i Longueville i Lane Cove Council, blev der i 1790 bygget en palisade for at beskytte tømmer- og græsklippere mod angreb fra lokale klaner. Der var blevet gennemført angreb mod briterne andre steder (læs mere), men “udryddelsen” havde for det meste været let. Kopper havde udslettet mere end halvdelen af befolkningen, og de, der ikke blev hærget af sygdommen, blev fordrevet, da der blev ryddet land til bosættelser og gårde. De aboriginals, der var blevet frataget den jord, som havde givet dem næring i så lang tid, blev afhængige af hvide menneskers mad og tøj. Alkohol, der blev brugt som handelsmiddel af briterne, gjorde det muligt at ødelægge de traditionelle sociale strukturer og familiestrukturer yderligere.

Den europæiske civilisation ødelagde på et øjeblik et uforligneligt og gammelt folk. Fordi langt størstedelen af de klaner, der boede i Sydney Basin, blev dræbt som følge af invasionen i 1788, er historierne om landet gået tabt for altid. Meget af det, vi ved om de nordlige Sydney-klaner, må vi hente fra deres arkæologiske levn. Midterhuler, shelters, graveringer og kunstrester fra de oprindelige folks liv er talrige i hele regionen, men ingen er tilbage for at afsløre deres særlige betydninger eller gamle betydning. Der findes ingen førstehåndsvidneberetninger, der giver aboriginernes perspektiv på, hvad der skete.

Rediscovering History

Aboriginernes historie er blevet overleveret i form af historier, danser, myter og legender. Drømmene er historien. En historie om, hvordan verden, som var uden kendetegn, blev omdannet til bjerge, bakker, dale og vandveje. Drømmene fortæller om, hvordan stjernerne blev dannet, og hvordan solen blev til.

I hovedstadsområdet Sydney er der tusindvis af aboriginale steder, over 1000 alene i AHO’s partnerrådsområder. Disse steder er hver dag truet af udvikling, vandalisme og naturlig erosion. Stederne kan ikke erstattes, og når de først er ødelagt, er de væk for altid. De steder, der ligger i Lane Cove, North Sydney, Willoughby, Ku-ring-gai, Strathfield og Northern Beaches Council areas, er stadig i rimelig stand og spiller en vigtig rolle i vores historie. Aboriginalbefolkningen, som engang boede i dette område, har efterladt vigtige beviser på deres fortid og levevis før koloniseringen. Alle aboriginale steder er vigtige for aboriginalbefolkningen, fordi de er beviser på de aboriginales tidligere besættelse af Australien og værdsættes som et link til deres traditionelle kultur. Der lægges vægt på den videnskabelige undersøgelse af stenteknologi, da man får en stor indsigt ved at studere fremstillingsteknikkerne og de dyr, der er knyttet til dem, og som fortæller os om det daglige traditionelle liv. Man kan også få fingerpeg om, hvad disse steder blev brugt til, ved at tale med ældste fra andre dele af Australien, hvor den traditionelle viden ikke er gået tabt i samme grad.

1. citat fra interview i 2007, trykt i Currie J (2008) Bo-ra-ne Ya-goo-na Par-ry-boo-go Yesterday Today Tomorrow: An Aboriginal History of Willoughby Willoughby City Council.