Denny Hamlin vinder Busch Pole Award på Watkins Glen

WATKINS GLEN, N.Y. – Denny Hamlin kørte lørdag den hurtigste omgang på Watkins Glen Road Course og vandt pole position til søndagens Go Bowling at the Glen (kl. 15.00).m. ET på NBC, MRN og SiriusXM NASCAR Radio).

Hamlin tilbagelagde den 2,45-mile lange distance på 70,260 sekunder (125,534 mph), hvilket var 0,060 sekunder foran Joe Gibbs Racing-teamkammeraten Kyle Busch (125,427 mph). Chase Elliott, der førte i første runde, var tredjehurtigst i den sidste session med 125,421 mph, kun 0,003 sekund langsommere end Busch.

RELATERET: Officiel startopstilling

“Jeg havde en fantastisk dag i dag, og forhåbentlig kan vi sætte kronen på værket i morgen,” sagde Hamlin, der fik sin første Busch Pole Award i sæsonen, sin første på Watkins Glen og den 27. i sin karriere.

Resultaterne fra de bedste kvalifikationskørere blev bekræftet søndag morgen, efter at de førende biler havde bestået inspektionen før løbet. Kun to biler fik deres kvalifikationshastigheder smidt ud – Kurt Buschs Stewart-Haas Racing Ford nr. 41 fra Stewart-Haas Racing, der starter som 36. i stedet for 21., og Paul Menards Wood Brothers Racing Ford nr. 21 fra Wood Brothers Racing, der starter sidst i det 37 biler store felt i stedet for som 14..

MERE: Hamlin fandt NASCAR’s forbedrede tidsplan nyttig – med to træningssessioner og kvalifikation på samme dag.

“Jeg har typisk ikke kvalificeret mig godt her,” sagde Hamlin. “Meget af det skyldes, at vi (traditionelt) kvalificerer os på en anden dag, end vi træner. Jeg tror i dag, at det at kunne bruge disse gentagelser og stadig være varm fra træningen og have tingene frisk i hovedet – jeg blev bare lidt hurtigere for hver runde, så det hjalp.”

Buschs Toyota nr. 18 var konsensusfavorit i garagen, og Hamlin var overrasket over at kunne slå sin holdkammerat.

“Han er normalt ret god til det her,” erkendte Hamlin. “Men da 9’eren (Elliott) og 18’eren var gået, og jeg kørte bag dem, og han (teamchef Mike Wheeler) sagde, at vi var P1, følte jeg, at vi havde en god chance for at.

“Men det er utroligt for mig, hvor godt Kyle rammer sine mærker og ikke laver fejl, især på en kvalifikation med en enkelt omgang, hvor det gælder om at få det hele på plads.”

FOTOS: Se alle biler i søndagens felt

Elliott havde tendens til pole position indtil det sidste sving.”

“Jeg følte, at jeg havde en god omgang kørende, og så blev jeg lidt løs ud af (sving) 11 og troede, at jeg kunne blive i den,” sagde Elliott. “Og så troede jeg, at jeg ikke havde mere plads – jeg ved ikke, hvor tæt det var (på muren), men det må have været ret tæt på.”

“Det er noget lort. Jeg hader bare at være så tæt på.”

En række store navne faldt af i den første af de to runder, især den seksdobbelte vinder af 2018, Kevin Harvick, der lavede den 16. hurtigste hastighed. Martin Truex Jr., der sluttede på fjerdepladsen i første runde, slog den syvdobbelte mester Jimmie Johnson ud i det sidste minut.

Johnson var kun 0,008 sekund langsommere end Kasey Kahne, der endte med den 12. og sidste overførselsposition i runde 1.

“Man hader at være så tæt på og ikke gå videre til anden runde,” sagde Johnson, der forventer at køre godt på søndag. “Men 9-bilen (Elliott) har stor fart.”

Brad Keselowski, en evig udfordrer på WGI-vejbanen, kvalificerede sig som nummer 18, og Clint Bowyer havde den 19. hurtigste hastighed.