De psykiske virkninger af fibromyalgi

Alle, der lider af fibromyalgi, en kronisk smertesygdom, vil fortælle dig, hvor invaliderende det er. De vil også fortælle dig, hvor sørgeligt misforstået den er af de fleste mennesker.

Misforståelsen skyldes til dels, at den medicinske verden endnu ikke er blevet enig om en præcis årsag til lidelsen, og nogle læger er tilbageholdende med at diagnosticere den. Det skyldes også, at fibromyalgi er et “usynligt handicap”, og at mennesker, der lider af det, ofte ikke får deres symptomer troet, selv ikke af de mest velmenende mennesker i deres liv.

Det er ikke underligt, at mennesker, der lever med fibromyalgi, ofte rapporterer, at de oplever psykiske forstyrrelser, såsom depression og angst, sammen med de allerede ødelæggende fysiske symptomer på tilstanden.

Hvad er fibromyalgi?

Fibromyalgi er en kronisk smertetilstand, der påvirker 2-4 % af amerikanerne, ifølge American College of Rheumatology. Generelt er flere kvinder ramt end mænd, og tilstanden kan ramme folk i alle aldre, herunder teenagere. Årsagen til tilstanden er stadig ukendt, selv om det er blevet fastslået, at det ikke er en sygdom i autoimmun-, betændelses-, led- eller muskelsystemet. Den nuværende hypotese er, at det er en lidelse i centralnervesystemet.

Symptomer på fibromyalgi

Det vigtigste symptom på fibromyalgi er smerter i hele kroppen. Normalt rapporterer folk, at de føler sig særligt følsomme over for berøring på visse ømme punkter på kroppen, men andre rapporterer blot om udbredte generelle smerter. Smerterne kan komme og gå, men de skal være kroniske (vare mindst tre måneder) for at en person kan blive diagnosticeret med fibromyalgi.

Smerter er dog ikke de eneste symptomer, som fibromyalgi-patienter normalt rapporterer. Andre symptomer omfatter bl.a:

  • Ingen følelse af at være udhvilet, selv efter en hel nats søvn
  • Svært ved at falde i søvn og holde sig i søvn
  • Hjernetåge og problemer med at tænke klart
  • Hovedpine, mavekramper og symptomer på irritabel tarm
  • Depression

Hvordan påvirker fibromyalgi det psykiske helbred?

Personer, der oplever fibromyalgi, er tre gange mere tilbøjelige til at lide af depression end resten af befolkningen, og depression betragtes som et symptom på fibromyalgi, ifølge American College of Rheumatology. Det er fortsat uklart, om depression udløses af fibromyalgi, om mennesker, der har fibromyalgi, har en højere tilbøjelighed til at få depression, eller om depression blot er en del af sygdommen.

Hver som helst er det klart, at depression sammen med mange andre psykiske lidelser er noget, som mennesker, der lever med fibromyalgi, ofte oplever, og det kan have en alvorlig indvirkning på deres livskvalitet. Ifølge en artikel fra 2019 offentliggjort i tidsskriftet Psychology Research and Behavior Management er der ud over depression flere psykologiske tilstande forbundet med fibromyalgi, herunder:

  • Angst
  • Borderline Personality Disorder
  • Obsessive Compulsive Disorder
  • PTSD
  • Suicidal ideation

Andre psykologiske symptomer omfatter perfektionisme, neurotiske tendenser og højere niveauer af stress og vrede. Mennesker, der lever med fibromyalgi, viste sig også at opleve lavt selvværd, dårligt kropsbillede, vanskeligheder i interpersonelle relationer og på arbejdspladsen samt udfordringer med at socialisere. Mange rapporterer, at det til tider føles næsten umuligt at udføre de daglige opgaver i dagligdagen.

Sådan passer du på dit mentale helbred, når du har fibromyalgi

For fibromyalgi-patienter, der oplever mentale sundhedsudfordringer, er der mange muligheder, når det kommer til behandling. Faktisk søger mange af de anbefalede behandlinger for fibromyalgi at bekæmpe både de mentale sundhedsaspekter af sygdommen sammen med de fysiske smerter.

For eksempel er det kendt, at udøvelse af afstressende teknikker som meditation, yoga og journalføring ikke kun mindsker angst og depression, men også mindsker smertesymptomerne ved fibromyalgi. Ifølge American College of Rheumatology er antidepressive midler som Cymbalta og Savella også en første forsvarslinje, når det drejer sig om at bruge medicin til at bekæmpe tilstanden.

Terapi for fibromyalgi

Terapi er en vidunderlig måde at håndtere de tilhørende psykiske problemer, som du oplever i forbindelse med din fibromyalgi.

Når du leder efter en terapeut, der kan hjælpe dig, skal du tage dig tid til at interviewe de terapeuter og rådgivere, du er interesseret i. Du kan overveje at lede efter en terapeut, der praktiserer kognitiv adfærdsterapi (CBT) eller en person, hvis praksis fokuserer på mindfulness, da disse har vist sig lovende i forhold til at hjælpe fibromyalgi-patienter med at helbrede. Du kan også spørge eventuelle potentielle terapeuter, om de har tidligere erfaring med at behandle fibromyalgi-patienter.

Håb for fibromyalgi

Et af de vanskeligste aspekter ved at få behandling for fibromyalgi – sammen med de mentale sundhedsudfordringer, der ofte er forbundet med den – er stigmatiseringen omkring sygdommen. Det kan være svært at finde en læge eller en ekspert i mental sundhed, som vil tage dine symptomer alvorligt, og som er velbevandret i behandlingsmuligheder.

Men du bør vide, at sådanne behandlere findes, og det er værd at sætte dig selv på spil og lede efter en person, som kan tage sig af dig med medfølelse og uden fordømmelse. Frem for alt skal du huske, at du ikke er alene: Fibromyalgi er mere almindeligt, end du måske er klar over, og hver dag deler flere mennesker deres historier og finder den hjælp, de har brug for.

Det er muligt at få det bedre – både i krop og sind – mens man lever med fibromyalgi.