Britisk lægemiddelmyndighed ‘vil overveje’ forbud mod receptfri kodein

Eksklusiv MHRA ‘vil overveje’ at omklassificere ‘alle opioid-baserede smertestillende midler’ som receptpligtige, har Pulse erfaret.

Det følger efter et nyt udkast til vejledning offentliggjort af NICE i denne uge, som anbefalede, at praktiserende læger ikke ordinerer opioider til kroniske smerter, fordi de er ‘skadelige’ og forårsager afhængighed.

MHRA fortalte Pulse, at sikkerheden af OTC-kodeinprodukter bliver holdt under revision, og at det ‘vil overveje’ omklassificering ‘om nødvendigt’.

En talsmand sagde: “MHRA holder sikkerheden af OTC-produkter, der indeholder kodein, under revision og vil overveje andre indgreb, herunder muligheden for at omklassificere alle opioidbaserede smertestillende midler som receptpligtige, hvis det er nødvendigt.”

De påpegede, at OTC-produkter, der indeholder kodein, ikke er indiceret til kroniske smerter og kun bør anvendes kortvarigt i højst tre dage.

Nyheden kommer, efter at eksperter, der rådgiver NICE om dets retningslinjer for kroniske smerter, tidligere i år havde udtrykt bekymring over kodein i håndkøb, selv om andre advarede om konsekvenserne for de praktiserende lægers arbejdsbyrde.

NICE’s nye udkast til retningslinjer for kroniske smerter – det første af sin art – nævner ikke specifikt kodein i håndkøb, men NICE sagde, at praktiserende læger ikke bør rådgive kodeinholdige produkter til kroniske smerter “uanset hvilken vej”.

En NICE-talsmand fortalte Pulse: “Retningslinjen omhandler ikke specifikt OTC-medicin, men udkastet til anbefaling er ikke at tilbyde opioider, uanset hvordan, til personer på 16 år og derover til behandling af kroniske primære smerter.”

Den praktiserende læge Steve Kell, partner i Larwood Health Partnership i Worksop, fortalte dog Pulse, at der vil være “betydelige konsekvenser” for den praktiserende læges arbejdsbyrde, hvis et forbud blev indført.

Han sagde: “Den mængde arbejdsbyrde, der vil komme, er betydelig, især når vi er bekymrede for lægemangel med Brexit.

“Vi har mange patienter, der tror, at de hjælper NHS ved at købe medicin som co-codamol – eller vi er blevet bedt om at fortælle dem, at de skal købe deres egen co-codamol af CCG’er.

Han advarede om, at praksis allerede er “under et stort pres”, men at patienter, der “har brug for” deres medicin, vil blive tvunget til at henvende sig til deres praksis, hvis de nægtes at få den i håndkøb.

Han tilføjede: “Folk er ikke nødvendigvis afhængige, men de har brug for den co-codamol, som de køber i håndkøb, og så kommer det pr. definition til den primære pleje.

Dr. Kell tilføjede, at selv om det “måske er det rigtige at gøre”, skal myndighederne “koordinere” en opioidstrategi, så patienterne ikke efterlades “i stikken”.

Han sagde: “I øjeblikket føles det som om, at alle gør forskellige ting. Hvis NICE siger, at vi ikke kan ordinere opiater, og MHRA siger, at de ikke kan købes i håndkøb, er vi så ved at forbyde dem? Hvad er strategien?”

NICE’s opdaterede vejledning følger Public Health Englands skelsættende undersøgelse af receptpligtig medicinafhængighed, der blev offentliggjort sidste år, og som konkluderede, at en ud af fire voksne – over 11 millioner voksne i England – fik en recept på antidepressiva, opioider, gabapentinoider, benzodiazepiner eller z-drugs i det foregående år.

Pulse frivillige donationsordning

Siden udbruddet af denne pandemi har Pulse bestræbt sig på at støtte dig, hvad enten det er gennem vores ressourceside, vores serie om “kliniske kriser”, ved at stille politikerne til ansvar med eksklusive artikler som f.eks. praksis, der bliver forsynet med defekte masker, eller praktiserende læger, der får besked på at stoppe rutineydelser i de hårdest ramte områder.

Men god journalistik kan ikke gøres billigt, og ligesom hele forlagsbranchen er vi blevet ramt af den økonomiske afmatning. Vi er også af den faste overbevisning, at det indhold, vi producerer, bør forblive gratis, da vi mener, at det er vigtigt for dig. Derfor har vi oprettet en frivillig donationsordning. Der er ingen som helst tvang til at donere. Men hvis du føler, at vi hjælper dig, og du gerne vil støtte os, vil alt, hvad du kan undvære, blive meget værdsat. Læs mere her.

Donér her