Biografi afDomingo F. Sarmiento

Domingo Faustino Sarmiento var ikke kun forfatteren af det berømte værk Facundo, men også en af Argentinas vigtigste forfattere og statsmænd. Han var en del af den gruppe af intellektuelle, der blev kaldt “generationen af 1837”, og som bl.a. gik ind for ytringsfrihed, republikanisme og frihandel.

Han blev født i 1811 af en religiøs mor og en far, der havde tjent i uafhængighedskrigene. Deres patriotisme og hårde arbejde inspirerede ham, og selv om han ikke gik i skole ret længe, var han autodidakt og lærte sig selv fransk. Han var medlem af provinsens lovgivende forsamling i 1820’erne, men blev tvunget i eksil i Chile på grund af sin antipati over for diktatoren Juan Manuel de Rosas. Her var han journalist og lærer, og han begyndte at skrive. I 1845 udgav han Facundo (med den fulde titel Civilizacion y Barbarie: Vida de Juan Facundo Quiroga). I dette værk, som er Argentinas mest berømte, brugte han historien om en krigsherre til at kritisere Rosas på en subtil måde. Bogen var så kendt og skarp, at Chile og Argentina så vanskeligheder opstå i deres diplomatiske forhold. Chile sendte Sarmiento til Europa for at studere uddannelse og måder at tiltrække indvandring til Chile på. På sine rejser til Europa, Afrika og USA skrev Sarmiento mange breve, der blev udgivet som en rejseberetning – den første skrevet af en latinamerikaner.

I Frankrig beundrede han arkitekturen, men var fortvivlet over de sociale uligheder og det faktum, at Frankrig støttede de Rosas. Da han ankom til Paris håbede han, at der ville være eksemplarer af Facundo, og at bogen ville blive anmeldt, men han måtte selv sørge for det, da eksemplarerne aldrig ankom. Han begyndte at forsøge at forstå den parisiske politik, men forlod landet desillusioneret over ordkrigene, som aldrig syntes at handle om at få tingene til at lykkes. Mens han var der, betragtede han sin status som flaneur som en status, der gav ham særlig indsigt; han hævdede at have forudset revolutionerne i 1848. Tilbage i Argentina gik han ind i politik i sit eget land. De Rosas faldt i 1852, og ikke længe efter blev Sarmiento ambassadør i USA, et land, som han nu begyndte at ære. Han rejste dertil i 1864 for at se på landets uddannelsessystem.

I 1868, mens han var i udlandet, blev han valgt til præsident for Argentina, en post, som han beklædte indtil 1874. Han bestræbte sig på at forbedre uddannelse, transport og kommunikation. Han overlevede et attentatforsøg. Man ser nu positivt på hans tid i embedet, da han havde progressive og humanitære idealer, men på det tidspunkt var han ikke særlig populær. Hans biograf Allison Bunkley skriver, at hans præsidentperiode “markerer indførelsen af middelklassen eller den jordbesiddende klasse som nationens omdrejningspunkt. Gauchoens tidsalder var slut, og handelsmændenes og kvægavlens tidsalder var begyndt.”

Når hans embedsperiode som præsident sluttede, blev han generaldirektør for skoler i provinsen Buenos Aires samt senator for San Juan. Han forlod denne post for at blive indenrigsminister, men trådte derefter tilbage efter stigende konflikt med guvernøren i Buenos Aires. Hans sidste stilling var som generalinspektør for skoler i det nationale undervisningsministerium. Gennem hele sit liv fortsatte han med at skrive udførligt.

Sarmiento døde i 1888 af et hjerteanfald. Han blev 77 år gammel. Han er på 50 peso og blev hædret i 1943 ved oprettelsen af den panamerikanske lærerdag. En statue af ham står i Boston; en anden af Rodin står i Buenos Aires.