Balancing Loop

Balancing feedback loops, eller negative feedback loops, er cirkler af årsag og virkning, der modvirker en ændring med et skub i den modsatte retning. Jo hårdere skubbet er, jo hårdere skubber systemet tilbage. Balancerende feedback-sløjfer giver stabilitet eller stædighed til et system (afhængigt af hvordan det opfattes), så de er essentielle og gennemgående.

Når kroppens indre temperatur stiger, sveder du, og efterhånden som sveden fordamper fra kroppens varme overflade, køler du ned: du balancerer den oprindelige stigning. Når du er kølig, sveder du mindre, så der er mindre sved at fordampe, og det dræner mindre varme, hvilket gør det muligt for din kropstemperatur at stige. Hvis din kropstemperatur falder, kan du samtidig begynde at ryste og frigive mere varme for at opvarme din krop, hvilket afbalancerer det oprindelige fald. I biologien handler begrebet homeostase om at afbalancere feedback. Celler og levende organismer og mennesker har udviklet et utal af mekanismer til at holde sig selv og deres umiddelbare omgivelser stabile.

I rovdyr-bytte-økosystemer, når antallet af rovdyr stiger, æder de flere af deres byttedyr, og når byttedyrene bliver mere sjældne, dør flere rovdyr på grund af mangel på fødevareressourcer. Antallet af rovdyr vil forhåbentlig nærme sig et bæredygtigt niveau, som økologer kalder bæreevne.

I vores politiske system får et parti, når det får mere magt, et større ansvar for de problemer, der eksisterer, og det vil være mindre sandsynligt, at det vil vinde vælgerne ved næste valg. Det er derfor, at antallet af repræsentanter fra hvert parti synes at svinge omkring en ret ligelig fordeling gennem årene, og at et parti aldrig bliver ved magten for længe

Ofte er der i et balancerende feedback loop en form for implicit eller eksplicit målsætning. Når afstanden mellem din bil og bilen foran dig øges, accelererer du og lukker hullet. Når afstanden mellem dig og bilen bliver mindre end den ønskede afstand (du er for tæt på), bremser du op, enten ved at lade vejens friktion bremse dig eller ved at bremse op. Næste gang du kører bil, skal du tænke over, hvornår du accelererer og bremser og hvorfor. Hvor ofte skifter du fra at accelerere til at bremse? Hvis du øger den ønskede afstand mellem dig selv og bilen foran dig, skifter du så hurtigere eller mindre hurtigt?

Tidligere eksempler:

  • Alt, der forsøger at regulere sig selv for at opretholde et bestemt niveau af ønsket mængde
  • Når en virksomhed bliver for stor og bliver et monopol, tvinger statslige restriktioner den til at bryde op
  • I takt med at flere indvandrere kommer ind i USA, bliver den tvunget til at bryde op
  • .USA’s grænser, bliver de lokale beboere bekymrede for, at disse indvandrere stjæler arbejdspladser og suger ressourcer væk – dette får USA til at vedtage strengere love, der har til formål at bremse indvandringen.
  • Når en virksomhed har for meget lagerbeholdning, som den skal af med, sænker den priserne for at tiltrække flere kunder til at købe deres produkt. Dette fører til gengæld til, at lagerbeholdningen udtømmes.
  • I en basketballkamp, når et hold fører for meget, bliver spillerne selvtilfredse og uforsigtige, hvilket medfører, at den store føring mindskes
  • Når vi er sultne, spiser vi mere mad, hvilket gør os mindre sultne

++

Tillægslæsning:

  • Reinforcing Feedback Loop
  • Lær at læse årsagssammenhængsdiagrammer
  • Systemarketyper