At lavement eller ikke at lavement

Koffel lavementer har været i overskrifterne for nylig, efter at et par fra Florida fik national opmærksomhed ved angiveligt at bruge kaffe lavementer op til fire gange om dagen for at rense deres tyktarme. Men debatten om, hvorvidt lavementer er nyttige, har stået på siden begyndelsen af 1900-tallet. Konceptet med rensning af tyktarmen for at forbedre fordøjelsessundheden eller reducere kroppens giftstoffer kan lyde tiltalende, men der er kun få medicinske beviser for, at lavementer rent faktisk hjælper din fordøjelseskanal eller lindrer forstoppelse.

Enemas for fordøjelsessundheden?

“Din krop er designet til at behandle dit affald effektivt,” siger gastroenterolog David Greenwald, MD, professor i klinisk medicin ved Albert Einstein College of Medicine i Bronx, New York. Det betyder ikke, at det er et perfekt system, eller at du altid vil nyde resultaterne. Alle har lejlighedsvise anfald af forstoppelse og diarré. Men ifølge Dr. Greenwald behøver du ikke at investere i lavementer. Behandlinger som lavementer kan være lette at sælge, fordi samfundet har en tendens til at betragte afføring som “beskidt”, så det kan virke som en god ting at give kroppen en hjælpende hånd i udrensningsprocessen. Det er ikke tilfældet, siger han.

De, der promoverer brugen af lavementer, kan måske udnytte disse tanker ved at fremhæve, at lavementer er rensende eller i nogle tilfælde indeholder naturlige eller urteagtige ingredienser som kamille eller koffein, siger Greenwald, men han understreger, at der ikke er nogen medicinsk støtte til brugen af urter eller andre materialer i et lavement.

Enemas bliver også fremhævet som et middel til vægttab, men Greenwald bestrider også deres anvendelighed til dette formål. “Vi bærer ikke rundt på kilovis af ubehandlet affald,” siger han. Der er også nogle praktiske grunde til at give afkald på et lavement:

  • Omkostninger. “De er dyre,” påpeger Greenwald og tilføjer, at folk kan forvente at betale 100 dollars eller mere for et boutique lavement. Hvis du har tænkt dig at betale så meget, så betal for noget, som du er sikker på at finde afslappende, som f.eks. en massage.
  • Bivirkninger. Kvalme, opkastning og diarré er alle mulige bivirkninger ved et lavement, advarer forskerne, der har dækket risiciene ved tarmrensning i en klinisk artikel i The Journal of Family Practice.
  • Risici. Enema risici omfatter perforation af endetarmen, som kræver operation for at reparere og mulig skade på indre organer. Desuden kan “udvaskningen” af endetarmen og tarmene forstyrre kroppens normale optagelse af næringsstoffer og væsker, hvilket kan føre til kemiske ubalancer.
  • Afhængighed. Folk kan udvikle en vane med at bruge lavementer til at skabe afføring, men du kan (og bør) bryde denne vane. Tal med din læge om, hvordan du gør det, og hvad der bør være en realistisk forventning til dine tarmbevægelser.

Tag et pas på lavementfadet

Hvis du spekulerer på, om du på en eller anden måde er gået glip af de fordøjelsesmæssige fordele ved at vælge at drikke din morgenkaffe i et krus i stedet for at indsætte den i et lavement, så fortvivl ikke. Thailandske forskere testede virkningerne af varme kaffedrikke og varme kaffekladder med 11 mænd og fandt ud af, at der ikke var nogen forskel i målingerne af antioxidantfordelene mellem de to grupper. Så hvis du vil have de sundhedsmæssige fordele ved kaffe, skal du holde dig til at drikke din kop kaffe om morgenen.

Der er desuden ingen grund til at tro, at du får et koffein-high af et lavement, i hvert fald ikke et større high end du ville få ved at drikke det, siger Greenwald.

Alternativer til lavementer

Den medicinske brug af lavementer til behandling af forstoppelse anbefales kun i svære tilfælde og ideelt set efter samråd med din læge. Alternativer til lavementer findes i overflod. Hvis du er plaget af forstoppelse eller andre fordøjelsesproblemer, bør du overveje at ændre din kost, så den indeholder flere fibre, drikke mere vand for at få gang i tingene og være fysisk aktiv.

Hvis afføringen bliver smertefuld eller forstyrrer din livskvalitet – enten fordi den er for hyppig eller ikke hyppig nok – så tal med din læge.