5 grusomme fakta om slaget ved Waterloo

En af de store kavaleriførere på den britiske side var Lord Uxbridge, som tydeligvis var upåvirket af blodbadet omkring ham – selv da han blev fanget i skudlinjen af en kanon. Da han opdagede, at han var hårdt såret, vendte han sig til hertugen af Wellington og sagde efter sigende: “Ved Gud, sir, jeg har mistet mit ben!”. Hertil svarede Wellington: “Ved Gud, sir, det har du!”

Uxbridges ben blev amputeret uden bedøvelse. I stedet for at blive vanvittig af smerten, bemærkede han blot, at “knivene virker noget stumpe”. Efter at det var blevet fjernet, var Uxbridge bekymret for, at han havde mistet det unødvendigt, og bad en ven om at gå ud og tjekke dets tilstand. Vennen tjekkede det knuste lem og forsikrede ham om, at det var “bedre end på”. Benet blev begravet i Waterloo og blev en turistattraktion takket være sin helt egen gravsten, hvor der stod “Her ligger benet fra den illustre og tapre jarl Uxbridge”.

WATERLOO-TÆNDER

Slaget ved Waterloo efterlod et hav af lig. Og for smarte forretningsmænd betød ligene en guldgrube af tænder. Tandpleje var en blomstrende forretning i det 19. århundrede, og fattige mennesker solgte endda deres tænder for at få dem brugt i proteser til de rige. Så det er ikke overraskende, at lokale ådselæderne vidste, at der var nemme penge at tjene på Waterloo’s mordmarker, og at de brugte tænger til at hive tusindvis af tænder ud af de døde lig af britiske, franske og preussiske soldater. Disse blev derefter omhyggeligt sorteret efter form og størrelse for at skabe komplette tandsæt. Den strøm af proteser, der blev resultatet, blev kendt som “Waterloo-tænder”.

LURID LOOTING

Det var ikke kun tænder, der blev taget fra Waterloo. Plyndringen var udbredt og øjeblikkelig. I selve kampens hede, mens skud fra kanoner susede dødbringende rundt om dem, kæmpede soldaterne for at stjæle alt, hvad de kunne, fra mænd, der var ved at dø. For blot at give et enkelt eksempel: Da den britiske officer general Picton (som Wellington beskrev som en “ubehøvlet djævel”) blev skudt ned fra sin hest, snuppede et medlem af hans egen infanteridivision hurtigt en pung og en brille fra hans friske lig. Der er endda beretninger om soldater, der gik så langt som til at stjæle guldsnørebånd fra de dødes uniformer.

Statue af Napoleon Bonaparte, Ajaccio, Frankrig.

BURING THE BODIES

Den langsomme, blodige opgave med at bortskaffe tusindvis af døde kroppe tilfaldt de overlevende soldater og lokale bønder, som slæbte og dumpede dem i enorme gruber. Døde heste fik deres metalsko revet af for at blive solgt igen, inden de blev arrangeret på store bål og sat i brand. Scenen blev endnu mere helvedesagtig af de stakke af ubegravede menneskekroppe, der lå rundt omkring i flere dage efter, og som bogstaveligt talt blev sorte i juni-solens brændende varme. Det eneste, man kunne gøre, var at brænde mændene, ligesom man gjorde med hestene – ifølge en kilde “har de været nødt til at brænde op mod tusind kadavere, et frygteligt holocaust for krigs-dæmonen”.