13 fakta om Woodrow Wilson

Wilmington-pædagog Amy M. Bradley, som var leder af Tileston School. Hun underviste Woodrow Wilson. ▲
Et foto af præsident Wilson med sin anden hustru, Edith Bolling Galt, som han blev gift med i 1915. ▲
Provst Joseph Ruggles Wilson, præsidentens far. Han var præst i Wilmington’s First Presbyterian Church fra 1874 til 1882. ▲

Listen: I anledning af Presidents Day: fakta om Woodrow Wilson, den eneste præsident, der nogensinde har boet her.

Mandag er Presidents Day, så hvorfor ser vi ikke nærmere på den eneste præsident, der rent faktisk boede i Wilmington – Woodrow Wilson, gamle nr. 28, der sad i embedet fra 1913-1921.

1. Hans far, Joseph Ruggles Wilson, var præst i Wilmingtons First Presbyterian Church fra 1874 til 1882. Den unge Woodrow, der blev født i 1856 i Staunton, Va., boede i Wilmington, mens han tog et år fri mellem sit første år på Davidson College og sit andet år, hvor han skiftede til Princeton. (Der findes en plakette til Wilson på First Presbyterian.)

2. Han var tilsyneladende den første person, der kørte på en tohjulet cykel i Wilmington. (Dette fra den lokale historiker Diane Cashman.)

3. Ifølge biografen Erick Montgomery drømte Wilson om at tage til søs og brugte meget tid på at sidde ved Wilmingtons havne og se på skibe.

4. For at holde sin hjerne skarp sad han faktisk med i nogle klasser på Wilmingtons Tileston-skole og blev undervist af skolens rektor, Amy Bradley.

5. De fleste mennesker i Wilmington kendte ham som “Tom” eller “Tommy”. Thomas var hans fornavn. (Ifølge Montgomery begyndte han først at gå under navnet “Woodrow”, da han begyndte at læse jura, fordi han syntes, det lød mere imponerende.)

6. Wilson var den hidtil eneste præsident, der opnåede en ph.d.

7. Han er en af de mest produktive mænd, der nogensinde har besat det ovale embede. Hans papirer fylder mere end 500 spoler af mikrofilm i kongresbiblioteket. Blandt hans værker er en lang, videnskabelig bog, “Congressional Government”, hvori han argumenterede for, at USA burde skifte til et parlamentarisk system som Storbritanniens.

8. På den anden side lærte han ikke at læse og skrive, før han var 11 år. (Borgerkrigen var lidt af en distraktion.)

9. Wilson blev gift med Edith Bolling Galt i 1915, et år efter at hans første kone døde. Han var en af tre præsidenter, der giftede sig, mens han var i embedet. (John Tyler og Grover Cleveland var de to andre.)

10. Han viste den første film i Det Hvide Hus – D.W. Griffiths “Birth of a Nation”, som han beskrev som “som at skrive historie med et lyn”. Wilson, som var segregeret i den føderale regering, godkendte filmens pro-Ku Klux Klan-historielinie.

11. Han lavede også den første direkte radioudsendelse på afstand i 1923, hvor han talte om våbenhvilen fra sit hjem i Washington, efter at han havde forladt sit embede.

12. Han var en bilentusiast og kørte dagligt rundt i hovedstaden i sin elskede Pierce Arrow. Han var den første præsident, der gik ind for føderale midler til motorveje.

13. Wilson er begravet i Washington National Cathedral og er den eneste præsident, der er begravet i Washington. (William Howard Taft og John F. Kennedy ligger begravet i nærheden på Arlington National Cemetery.)