Cleveland, skutečné rodiště Supermana

S odchodem basketbalové hvězdy LeBrona Jamese letos v létě přišel Cleveland o supermana. James měl město zachránit jako jeho rodný syn, zachránit Cleveland z jeho ekonomických potíží. Jeho obraz se doslova tyčil nad obyvateli města na několikapatrovém billboardu, který dominoval centru města. Teď, když James odešel z Cavaliers do Miami, se však Cleveland může soustředit na svého prvního Supermana – toho, který se narodil na Kryptonu. V minulosti město nevěnovalo Clarku Kentovi a jeho alter egu příliš pozornosti, přestože ho vymysleli dva chlapci z clevelandské East Side. To se však mění, protože město si pomalu začíná uvědomovat svou roli při stvoření superhrdiny, který znamenal „pravdu, spravedlnost a americkou cestu“.

V roce 1933 si Jerry Siegel a Joe Shuster vysnili komiksového hrdinu se superschopnostmi. Oba chlapci pocházeli z přistěhovaleckých židovských rodin a bydleli ve stejné ulici v Glenville, tehdy vzkvétající, převážně židovské čtvrti střední třídy s košer trhy s jidiš novinami téměř na každém rohu. Cleveland byl v té době pátým nejlidnatějším americkým městem, a navíc městem pokrokovým, které jako první zavedlo veřejnou elektřinu a trolejbusy.

Siegelův otec přišel do Clevelandu nejprve jako malíř cedulí, ale brzy tuto profesi opustil a otevřel si galanterii v méně prosperující části města, aby pak zemřel na infarkt, když do jeho obchodu vnikli lupiči. Podle nepostradatelné knihy Gerarda Jonese Muži zítřka: (Zda byl tento incident inspirací k vytvoření neprůstřelného superhrdiny, není známo, ale zdá se být pravděpodobné.)

Shusterova rodina nebyla tak bohatá jako Siegelova, a tak Joe, posedlý kreslíř, často skicoval na hedvábný a jiný odpadový papír. Oba teenageři byli ve společnosti dívek neohrabaní, nesmělí a posedlí tehdejšími pulpovými časopisy. Podle Jonese Shuster navštěvoval novinové stánky a prohlížel si časopisy, zejména Amazing Stories, a pak si je doma přehrával.

Judi Feniger, výkonný ředitel Maltzova muzea židovského dědictví, poznamenává, že Siegel i Shuster jsou příkladem příběhu clevelandských přistěhovalců, protože byli dětmi rodičů, kteří nemuseli mluvit anglicky. Měli „dělnickou etiku, která je typická zejména pro Cleveland a zejména pro Glenville,“ říká. V roce 2008 muzeum hostilo výstavu „Zap! Bow! Bam!“ o tom, jak židovští přistěhovalci vytvořili Supermana a další komiksové hrdiny.

Siegel a Shuster se seznámili na střední škole; Siegel byl ten ambicióznější. Poté, co oba přišli s nápadem na komiksového hrdinu, převzal nad tímto podnikem kontrolu a vymyslel romantický příběh o původu Supermana. Jedné bezesné letní noci, jak vypráví Jones ve své knize, Siegela zasáhla inspirace: „Vyskočím z postele a napíšu si to, pak se vrátím a přemýšlím ještě asi dvě hodiny, znovu vstanu a napíšu to. Takhle to jde celou noc ve dvouhodinových intervalech. “ Přispěchal jsem k Joeovi a ukázal mu to….. Prostě jsme si sedli a já to rovnou zpracoval. Myslím, že jsem přinesl nějaké sendviče k jídlu, a tak jsme pracovali celý den.“ Do večera byly hotovy první týdny komiksů.

Ať už je tato historka o „Heuréce!“ pravdivá, nebo ne (v knize Muži zítřka autor její přesnost zpochybňuje), Siegel a Shuster skutečně psali první Supermanovy stripy ze svého domu a pokračovali v tom i poté, co dokončili střední školu a stali se slavnými. (Siegel se nakonec z domu v Glenville přestěhoval do domu v luxusní čtvrti University Heights, ale většinu času začal trávit v New Yorku, kam se nakonec se Shusterem přestěhovali)

V roce 1938 prodali svého hrdinu společnosti DC Comics za 130 dolarů, která na postavu získala práva. Superman se brzy stal jednou z nejznámějších postav na světě, ale Siegel a Shuster nedostali za svůj výtvor žádný honorář ani výhody. Nemohli se svým komiksem uživit, a tak si našli jinou práci; v sedmdesátých letech pracoval Siegel jako poštovní úředník. V roce 1975 byla žaloba, kterou podali na DC Comics, vyřešena v jejich prospěch, což Siegelovi a Shusterovi přineslo peníze – každému 20 000 dolarů ročně do konce života – a kredit. Nyní se na všech produktech souvisejících se Supermanem objevuje věta „Superman created by Jerry Siegel and Joe Shuster“.

Jerry Siegel, vlevo, a Joe Shuster se seznámili na střední škole a poté, co oba přišli s nápadem na komiksového hrdinu, Siegel převzal kontrolu nad tímto podnikem a vymyslel romantický příběh o původu Supermana. (Bettmann / Corbis)

Na místě, kde kdysi stával Shusterův dům, stojí plot se šesti reprodukovanými plakátovými deskami prvního výskytu Supermana v Action Comics #1. (Jim Bowers, CapedWonder.com)

Sedmý plakát u bývalého Shusterova sídla hlásá: „Na tomto místě kdysi stával dům, kde se Superman proměnil ze slov v obrázky…“. Stvořením Supermana tito dva přátelé ukázali světu, že z těch nejobyčejnějších z nás se mohou vyklubat ti nejhrdinštější“. (Jim Bowers, CapedWonder.com)

Obnovy Siegelova domu se ujala společnost Glenville Community Development Corporation. Opravili střechu, vlečku, upravili terén a natřeli dům Supermanovou modrou a červenou barvou. Na počest Siegela byla také instalována pamětní deska. (Jim Bowers, CapedWonder.com)

Krátce po Siegelově a Shusterově smrti v 90. letech 20. století proběhl v Clevelandu podobný boj za uznání Supermanových tvůrců. Michael Sangiacomo, komiksový kritik a reportér clevelandského deníku The Plain Dealer, vyzval město, aby Siegela a Shustera ocenilo. Nic z toho nebylo. Každých několik let tuto myšlenku znovu vytahoval a psal článek vyzývající Cleveland k uctění této dvojice. „Poukázal jsem na to, že Siegelův dům je tady , a to je domov Supermana, a město by mělo něco udělat.“

Ve své závěti Siegel požádal, aby polovina jeho popela byla věnována městu Cleveland; jeho vdova chtěla městu věnovat i některé jeho věci, například psací stroj. Navštívila Cleveland, aby pro ně našla domov, a Sangiacomo ji po městě doprovázel. „Nikdo je nechtěl,“ vzpomíná. „Bylo to na dně. Cítil jsem se kvůli ní hrozně a byl jsem naštvaný na město.“

Mezitím starý Siegelův dům chátral, stejně jako Glenville. Kimberly Avenue, kde Siegel bydlel, má jen málo dlouholetých obyvatel – jen v chlapeckém bloku bylo 11 opuštěných domů – ale Hattie a Jefferson Grayovi, manželé, kteří v Siegelově starém domě bydlí, ho vlastní už desítky let.

Navštěvující komiksoví autoři a fanoušci často žádali Sangiacoma o prohlídku Siegelova domu a on je kolem něj vozil. Před dvěma lety vzal kolem domu autora bestsellerů a komiksů Brada Meltzera a dvojice byla pozvána dovnitř. Když Sangiacomo viděl stav interiéru, říká: „Uvědomil jsem si, že musíme něco udělat.“

Sangiacomo a Meltzer se rozhodli získat peníze na obnovu domu. Melzer nahrál video, na kterém je zachycen v domě a které se stalo virálním. Následně sponzoroval aukci uměleckých děl souvisejících s komiksy a získal tak přes 100 000 dolarů. Sangiacomo a Meltzer založili neziskovou Siegel and Shuster Society a požádali Glenville Community Development Corporation, aby se ve spolupráci s Graysovými postarala o obnovu domu.

Podle Tracey Kirkseyové, výkonné ředitelky Glenville CDC, její skupina nabídla, že dům od Graysových koupí. Ti však „v něm žijí již více než 20 let a neměli zájem nám rodinný dům prodat“. Než však Glenvillské CDC přistoupilo k opravám, souhlasili Grayovi s tím, že dají skupině přednostní právo na koupi, pokud by se rozhodli dům prodat.

Glenvillská skupina se ujala řízení a najala dodavatele, kteří opravili děravou střechu, předělali obložení, vylepšili terénní úpravy a vymalovali dům supermanskou modrou a červenou barvou. Na počest Siegela byla instalována pamětní deska. Na pamětní desce, kterou napsali Sangiacomo a Meltzer, stojí, že Siegel „byl dospívající chlapec, který zde žil v době velké hospodářské krize“. „Jerry nebyl oblíbený,“ píše se dále. „Byl to snílek a uměl snít ve velkém.“ Pamětní deska končí aforismem: “ nedal nám jen prvního superhrdinu na světě….Dal nám něco, v co můžeme věřit.“

Hrdí na historický význam domu se manželé Grayovi v roce 2009 zúčastnili slavnostního odhalení pamětní desky, která byla připevněna k ocelovému plotu (pro Muže z oceli) s velkým červeným Supermanovým štítem uprostřed.

Na místě, kde kdysi stál Shusterův dům, nainstalovala skupina z Glenville další plot se šesti reprodukovanými deskami velikosti plakátu s prvním výskytem Supermana v Action Comics #1. Sedmý plakát hlásá: „Na tomto místě kdysi stával dům, kde se Superman proměnil ze slov v obrázky….. Stvořením Supermana tito dva přátelé ukázali světu, že z nejobyčejnějších z nás se mohou vyklubat ti nejhrdinštější.“

Město si toho konečně všimlo. Tracey Kirkseyová se stejně jako Sangiacomo snažila, aby město nechalo zbourat opuštěné domy, „ale nikdy se nezdálo, že by to byla priorita“. Díky obnově Siegelova domu nyní město zbouralo sedm domů na Kimberly Avenue, říká Kirkseyová, a nyní se snaží „pozemky ozelenit a nahradit tyto domy novou zástavbou“.

Dům Siegelových je stále ve vlastnictví manželů Grayových a není přístupný veřejnosti, ale Sangiacomo doufá, že se z něj jednou stane muzeum. „Rád bych z něj udělal mekku pro milovníky komiksů z celého světa, místo, kam by lidé navštěvující město mohli přijít, projít se jím a vidět, kde Jerry vytvořil Supermana, aby se z něj stalo něco, na co by Cleveland mohl být hrdý.“

Kirksey má i další nápady, například stálý nápis na clevelandském letišti nebo sochu Supermana. Nejlepší místo pro takovou sochu? Možná v centru města, pod místem, kde kdysi visel billboard s LeBronem Jamesem.