Bitva v Ardenách

Co odstartovalo bitvu v Ardenách?

Když se Spojenci koncem roku 1944 pokoušeli proniknout přes západní hranici Německa, Němci se pokusili naposledy zvrátit svůj osud. Operace „Stráž na Rýně“ měla za cíl rozdělit britské a americké síly v severní Francii.

Bitva v Ardenách: Stovky německých tanků a několik set tisíc německých vojáků prorazily 16. prosince Ardenským lesem ve východní Belgii slabě držené americké linie. Přestože Němci v některých oblastech postoupili až o 50 kilometrů, ardenská ofenzíva neměla dlouhého trvání. Navzdory strašlivým ztrátám se americkým jednotkám podařilo nepřítele zdržet natolik, aby mohly být na pozice přesunuty posily a německý postup zastavit.

Během bojů byli zajatí američtí vojáci a belgičtí zajatci zavražděni jednotkami Waffen SS. Toto zvěrstvo je známé jako „masakr v Malmédách“.

Do 26. prosince bylo jasné, že německý postup byl zastaven nedaleko cíle, řeky Mže. V některých sektorech, například na životně důležitém hřebeni Elsenborn, se německým jednotkám vůbec nepodařilo výrazněji postoupit. Téhož dne, 26. prosince 1944, dosáhly americké obrněné jednotky obklíčených obránců důležitého silničního uzlu u města Bastogne.

Jak skončila bitva v Ardenách?

Z velké části to byla houževnatá obrana amerických vojáků, kteří bojovali v malých skupinách v mrazech pod bodem mrazu a ve sněhu, co zastavilo německý postup. Bylo to o to pozoruhodnější, že mnoho amerických jednotek bojujících v bitvě o výběžek utrpělo těžké ztráty v bojích v Hürtgenském lese na podzim 1944.

Po rozšíření koridoru k Bastogne na konci prosince provedly americké jednotky a některé britské jednotky protiútok, aby výběžek zlikvidovaly, přičemž americká 1. armáda útočila ze severu a 3. armáda generála George Pattona z jihu. Tváří v tvář rostoucímu tlaku Spojenců začali Němci 8. ledna 1945 z bitvy o výběžek ustupovat. 11. obrněná divize, která byla součástí Třetí americké armády, se 16. ledna 1945 spojila s 2. obrněnou divizí a 84. pěší divizí První armády u Houffalize v Belgii, asi 20 mil východně severovýchodně od Saint Hubert. Americký postup pokračoval a do konce ledna 1945 zlikvidoval veškeré německé zisky. Aniž by se zastavily, americké síly napadly německou obranu Siegfriedovy linie, která byla nyní po těžkých německých ztrátách během ardenské ofenzívy oslabena. Bitva o Německo byla před námi.

Kdo vyhrál bitvu v Ardenách?

Bitvu v Ardenách vyhráli Spojenci. Němci utrpěli více než 100 000 ztrát, Američané přibližně 81 000.

Autor(i): Miloš Krejčí: United States Holocaust Memorial Museum, Washington, DC